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管教与审判(民数记25-26章)

《民数记》25章是巴兰故事的延续。31章的经文告诉我们,25章中以色列人的跌倒和犯罪乃是巴兰给摩押人和米甸人所出的馊主意。巴兰发现自己没有办法开口咒诅以色列人,于是便向摩押和米甸人出主意,让他们用计引诱以色列人,使他们陷在拜偶像和犯奸淫的罪中。巴兰用这样的方式来讨好他的雇主,是为了最终的财利。


软弱的以色列人果然中计,他们与摩押女子行起淫乱,与巴力毗珥连合,耶和华的怒气就向以色列人发作。从表面上看,巴兰的计谋得逞了。然而,巴兰打错了算盘,他和摩押人以及以东人也不认识耶和华。他们所以为的上帝乃是一位充满愤怒和暴力的上帝,因为这就是他们一直以来的神观。但他们没有想到,以色列民是上帝亲自拣选,亲自立约,亲自拯救,亲自保守的百姓。因此,在这里有一个极其重要的区分,就是管教与审判的区分。从本质上说,管教算得上是审判的其中一种形式。但我们在这里所说的审判,乃是充满烈怒,毫不留情的;而管教则是带著爱和怜悯,是以使人得造就为目的。简单来说,巴兰、摩押人和米甸人希望看见的是审判,是刑罚,是灭绝;但是上帝向以色列人所赐下的则是恩典中的管教。这也是为什么当以色列人在旷野中吃了败仗,不至于完全灭绝。而以色列的敌人吃了败仗却被完全歼灭的原因。上帝在外邦中施行审判,因为外邦人的罪恶满盈。上帝使用以色列人作为审判的工具,代替上帝施行审判。然而,每当以色列人软弱的时候,上帝所赐给以色列人的并非灭绝式的审判,而是严厉的管教。


因为犯奸淫和拜偶像,以色列人在25章中死了二万四千人。这个数量并不小。每一个数字就是一条人命。但是相比于上帝对整个以色列民族所存的旨意,恩典和怜悯而言,上帝只是将其中明显犯罪悖逆的那部分百姓灭绝,而没有将全民放在审判中。对于以色列人,上帝是用杖严严地管教,就好像一位父亲在管教自己不成气候的儿子一般。上帝的管教和撒旦的攻击不同,和邪恶的咒诅也不同。对于耶和华上帝而言,以色列民是祂的子民,也就是祂的孩子。自己的孩子,要管教也只能自己来管教,容不得假先知和假神明在一旁指手画脚,随意咒诅。上帝的管教是为了让以色列人成长,让他们得蒙造就而非毁灭。


在瘟疫之后,上帝重新怜悯以色列人。他吩咐摩西重新数点百姓,为要让以色列人可以重振军心。这一次摩西所数点百姓乃是第二代以色列人。上一代人除了摩西,迦勒和约书亚,其他人已经全部死亡(申2:14-15)。这一次数点百姓是为了进入迦南地做准备的,这准备工作不仅仅包含了要查明百姓中有多少可以出去打仗的人,还需要大约查明每个支派究竟多少人,以便在征服迦南地之后可以按照人数多少,来为每个支派分配土地(民26:52-56)。第一次数点人数,可以出去打仗的人有603550人,第二次数点人数,可以出去打仗的则有601730人。可见四十年过去了,以色列人完成了一轮更新换代,但是人数基本没有变化,这乃是出于上帝的保守。


回到今日读经的主题中来,作为上帝所拣选的儿女,我们乃是上帝用祂独生爱子的宝血所买赎回来的一群人。在我们每一天的属灵生命中,我们或许会有软弱跌倒,也或许会因此而遭至上帝的管教。然而亲爱的弟兄姐妹们,我们要明白上帝的管教并非撒旦的攻击,乃是带著爱和恩典,为要造就我们,使我们成长的。我们或许都容易在苦难中唉声歎气,但作为天父的孩子,我们要记得,若不是出于主,我们一根头发也不掉在地上。主的孩子,主必管教。不仅如此,大能的上帝也必保守我们脱离试探,不叫我们遇见凶恶。因此,在上帝的管教中,我们应该怎么做呢?以利亚撒的儿子非尼哈为我们做了榜样。他亲自杀死罪恶,带领以色列人离弃罪恶。他的勇敢和果断也得到上帝的奖赏,领受平安的约,就是那永远当祭司职任的约。耶和华这样评价非尼哈:因他在他们中间,以我的忌邪为心。所以,如果出于罪的缘故而落在上帝的管教中,我们应当快快向上帝认罪,并且快快逃离罪恶,并求上帝在怜悯中纪念我们。


反思与祷告


1. 你是否有过被上帝管教的经历?在上帝的管教中,你感受如何?恐惧吗?还是抱怨?还是怪罪推脱?你是否向上帝承认自己的过犯?管教是否为你的生命带来成长?

2. 你通常如何面对罪恶?特别是在犯罪之后遭神管教时,你如何对待自己的罪?你又是如何帮助你所委身的教会远离潜在的罪,并与其他弟兄姐妹一起竭力保持教会的圣洁呢?


亲爱的天父,我感谢你一直以来在怜悯和慈爱中的带领,保守和管教。主啊,你是圣洁公义的上帝,坐在高天之上,是审判全地的主宰;主啊,你也是充满慈爱和恩典的上帝,你俯就心灵谦卑痛悔的人。所以主啊,求你保守我,使我在尚未完全成圣以前,可以总是保持一颗谦卑敬畏的心在你面前,可以靠著你所赐给我的力量,对自己的罪敏感,知罪并从罪中不断悔改,逃避罪的试探和诱惑,抵挡罪的攻击,以至于在你眼中能够蒙恩,并讨你的喜悦。求主耶稣基督十字架的福音成为我的遮盖,使我在基督里得以存活。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。



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