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教牧随想 | 忠于圣经


一位牧师的生活应该是什么样的?

我已经很久没有写个人日志了,模糊记忆中,上一次写个人日志可能是在七八年前,当我还在云南深山里做人类学调查的时候。


这些年来,经历了许多事情,生命也得蒙上帝的眷顾与祝福。简而言之,就是以一个不配、肮脏又低下的灵魂,在上帝面前每天领受属天的甘霖和雨露,昼夜都不曾断绝。这是何等的恩典。


现在,我站在2023年的尾巴回顾过去一年时光,也回顾我来休斯顿西北华人浸信会的两年时光,更回顾从2017年开始在美南浸信会神学院的时光,恍如隔世。


这些年来,从道硕毕业,从神硕毕业,结婚,搬家五次,落脚休斯顿,全职牧会,按牧。我从不曾想过牧师这个头衔,因为这个头衔实在离我太遥远了。在我所成长的家庭教会中,我们从来没有机会见证那些我们所敬仰的传道人被按牧,但他们确实是在做着牧者的工作。


其实我从来不在乎Revenrend这个头衔,但我看重Pastor这个称呼。因为在我看来,前者不过是一种属世的荣耀,但后者却指向属天的荣耀。除此之外,我更看重长老这个头衔,因为这是圣经所吩咐,在羊群中间牧养群羊的人。保罗吩咐以弗所教会的长老们说,你们要做全群的监督,要牧养上帝的群羊。简而言之,我从小所追求的,并非牧师这个头衔,而是圣经中所说那些长老的工作。如今,上帝成就了这些事。


我的童年过得并不如意,但我仅有的那些伙伴们都说,我是他们当中惟一一个达成儿时梦想的人。在我们还小的时候,大家分享自己的人生理想,有的想当宇航员,有的想当外交官,有的想当科学家,而我傻乎乎地说想当传道人,引来一阵有点无语的嘲笑。谁知道上帝如今成就了这事。


然而,什么是牧师?什么是牧师的生活?这却是我一直以来在思考的。我并不是说我不知道什么才是牧师的生活,我认为我非常清楚一位牧师需要做些什么,在三街浸信会的日子,我想我得到了很好的教导和榜样,Greg Gilbert牧师是我的人生榜样之一,此外,Matt Boswell牧师,Mark Dever牧师,甚至Matt Merker都在我的教牧生涯中产生巨大影响。


我想我非常清楚知道牧师的生活是什么样的?牧师的优先秩序是什么?但问题是,当我投入到教牧现场的汪洋大海中时,我时常感受到我的认知与我眼前的群羊之间产生许多差异,这些差异迫使我思考,这个过程中究竟发生了什么?他们期待什么?我的期待是什么?圣经对我们的吩咐又是什么?在这三者之间,我们各自应该做什么样的调整。


我印象很深刻,曾经在读圣乐班的时候,黄老师和我们分享一个各按其职的例子,一位宣教士不能够指着一个神学教授的鼻子说,你研究这些教义有什么用,你就说,你这一生到底给多少人传过福音,带领多少人信主。一位神学教授也不能指着一位宣教士的鼻子说,你传传传,传了半天,都是讲那些表面的教义,太肤浅了。


我反思,不知道是在华人文化中,还是在世人普遍的文化中,我们充满了一种自我中心的思维方式,这种思维方式指挥我们的身体,我们的嘴唇,对各种与自己不同,或是对自己不利的思想进行自卫反击。


我反思,我们常常爱自己多过爱别人。我们也常常对别人产生极高要求,但对自己却可以轻轻带过。华人教会中,特别是北美华人教会中,那种牧者是执政党,信徒是在野党的现象根深蒂固,彼此之间成为了监督和对抗的关系,而那极其不健康,并且会给每一个人都带去极大的精神压力。


求主怜悯!


我暂时不在这方面做太多延伸,否则就偏题了。


今天下午读到麦克阿瑟牧师生平的一些介绍,链接在本文最上方。其中提及麦克阿瑟牧师最看重的就是释经讲道。用上帝的道本身来牧养群羊!阿们!这也是我对牧师一次,和牧师的生活的其中一个重要总结。


牧师是谁?就是不断以上帝的道为原料,来预备丰盛属灵饭食的牧羊人。他们每天理当专心研究上帝的道,并且以此来喂养每一只羊。他们的工作不是去圆滑地游走于每一只羊之间,他们的工作不是圆滑地说各种好话去哄每一只羊的欢心。神的道如两刃的利剑,能够把骨节破开。而一位以神的道为全职工作的牧师应当如何呢?


我有时候常常被一些弟兄姐妹的软弱和罪所困扰,因为我常常没有足够的勇气去做一个使用上帝真道来归正人的人。这也成为了我的软弱。一方面,我渴望人人明白真道,在真道上站立得稳。另一方面,作为从小在教会长大的孩子,那种从他人而来的期待和压力,常使我落入到人际关系导向的陷阱中,使我为了讨好别人而活,而不是为传扬上帝的真道而活。


这也是我为何会有这些挣扎的原因。我知道牧师的生活是什么样的,我也清楚牧师是谁。但似乎,你周遭的人对你的期待,不允许你活出一个你所认信的牧师的生活。因此,如果只是拿牧师一职混混日子也就罢了,但我不甘愿这样的生活。我渴望尽忠,也因此,我常为我的不尽忠而感到忧伤。这也是我和我的妻子,我们每天向上帝祷告认罪的地方。


求主帮助!忠于圣经,忠于上帝的道。再没有什么比这更加首要的了!愿主保守祂的教会,坚立祂的教会,建造祂的教会!


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