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重建城墙(尼希米记3-4章)

在《尼希米记》1-2章里,尼希米介绍他如何听见耶路撒冷被攻破,被焚烧的消息,心中痛苦忧愁,作为王宫里安逸的官员,他决心离开这安逸之地,返回耶路撒冷与自己的百姓一同受苦,并召集他们重建城墙。经文来到第3章,尼希米回到了耶路撒冷。


对于没有机会回到古代一睹耶路撒冷城真容的我们来说,《尼希米记》3章是很好的一个机会,通过这一章经文的描述,我们可以对古耶路撒冷城有一点点认识。在尼希米的号召下,祭司是第一批前来建造城墙的人,大祭司以利亚实和他的弟兄们修筑羊门。羊门位于耶路撒冷城的东北角;送到圣殿祭坛的羊都经过此门进入,因而得名。接下来,尼希米依次介绍了其他城门和城墙的修建情况。通过他的介绍,我们了解到城门依逆时针方向分别为:羊门(1-2节);鱼门(3-5节);古门(6-12节);谷门(13节);粪厂门(14节);泉门(15-25节);水门(26节);马门(28节);东门(29节);哈米弗甲门(31节)。然后第32节带我们回到羊门。另外还有两个门,分别是以法莲门(8:16)和护卫门(12:39)。总共十二个门。这就和新耶路撒冷也有十二个门一样。(启21:12)


尼希米离开王宫返回耶路撒冷,使我们看见一个榜样,就是一个忠心敬畏上帝的人,总是会以上帝的百姓为念,以上帝的家为念,以上帝的名声和荣耀为念。他返回耶路撒冷,既是因为上帝的名在祂自己的城里被践踏,被羞辱,因此他渴望回去为此做些什么。另一方面,乃是因为他始终明白,谁才是他的同胞,是他应该挂念的人。尼希米的榜样提醒我们,无论是牧者还是普通的基督徒,我们都应该常常挂念那些与我们一起成为上帝子民的人,就是我们的弟兄姐妹,以及我们所组成的地方教会。与自己的百姓一同受苦,一同建造,一同前行,是每一位教会成员都应该有的观念,特别是当教会遭受逼迫和分裂时。在北美,教会不一定会遭受到来自政治的逼迫,但这不意味着教会不会经历低谷,经历分裂,经历仇敌的搅扰和中伤。当上帝的家因着人的罪和撒旦的搅扰被破坏,当上帝的百姓因着仇敌而软弱跌倒,甚至四散奔逃时,弟兄姐妹,你要牢牢记住的是,这不是你撇弃其他肢体的时候,相反,如果你真的爱慕上帝的名,你应该起来,回去,和上帝的百姓一同受苦,并且建造他们的心。如果有一天,我们的教会因为外在的逼迫,无论是政府的逼迫,还是社会上其他极端分子的逼迫时,你应该做的不是逃亡,而是起来,回到教会中去,和其他上帝的百姓一同受苦。因为我们的主耶稣基督,也是如此行的。这就是福音。这也应该是一个生命被福音所更新的基督徒所应该有的生命。


接下来,我们要一起思考一下城墙在经文中的地位极其重要性。首先,城墙划分出了边界。城墙把一座城分为城内和城外。对于城主和城民来说,这条边界至关重要,因为城外就意味着是外来者,而城内就意味着是自己人。城墙不仅会划分出物理性的边界,也划分出法律的边界,文化的边界,利益的边界,责任的边界,等等一系列边界。比如,城内的法律只适用于城内,但同样的,城外的法律只适用于城外。再比如,城里人有自己的社会和文化,自己流行的事物,自己热衷于谈论的事情,甚至是一些默认的社会文化与规则,而这些往往是城外人所无法随意理解的。再比如,城里人在本城受到伤害,和城外人在本城受到伤害,所得到的援助也往往会有所不同,因为人与人之间的关系不同。而当所有这些因素汇集在一个个体的生命中时,就会塑造这个个人的身份认同。因此,对于一座古代城邦而言,“我是城里人”和“我是城外人”往往意味着两种截然不同的思维和观念。其次,城墙的存在能够保护一座城市。城墙如果足够高大,足够厚重,就能够抵挡住敌人猛烈的攻击。城墙若脆弱,也意味着这座城市很有可能被轻而易举的攻下。第三,城墙固然重要,但真正看守城池的却是耶和华。因此,在第4章里,当仇敌联合起来,同谋要攻击耶路撒冷的时候,尼希米所说的并不是,我们连夜建造城墙,而是“我们祷告我们的上帝。”(尼4:9)


关于城墙的反思可以与今日的教会联系在一起。教会是由一群分别为圣的人组成,因此教会和世界之间存在着一个明显的边界,而这就是教会的“城墙”。一方面,教会打开自己的大门,欢迎所有渴望认识“城里文化”的人进入到教会这座“城”里,聆听他们在城外所听不见的福音信息,见证他们在城外所看不见的彼此相爱,但另一方面,教会也需要在城墙上差派看守,因为仇敌可能随时准备着翻越城墙进来偷袭,因为他们从来不走合规的城门。更进一步,教会的成员制度和教会纪律也在其中扮演重要的角色,成员制度就像教会的前门,而教会纪律则像是教会的后门。只有当我们靠着上帝的力量,看守好这前门与后门,一间教会才能够真正在纯正的真道中成长。


反思与祷告


1. 城墙的意象能够应用在你的家中?你的家有城墙和城门吗?你如何为你的家建造围墙?谁可以从城门进来?谁是你需要在城墙上防备的?

2. 城墙的意象能够应用在你个人的心中吗?你的心里有城墙和城门吗?你如何为你的心建造城墙?你要保护什么?又要为什么样的人而打开心中的城门呢?

3. 上帝才是那位真正看守城池的,别忘了学习单单仰望祂,依靠祂。


亲爱的天父,感谢你在过去的年日里,一直看守保护我的生命。若不是你的看守和保护,我早已跟着这个世界随流失去,我心中的城墙也早已倒塌。主啊,求你为了建造我心中的城墙,建造我家中的城墙,也建造我们教会的城墙,使我们有能力抵挡仇敌撒旦的攻击,也有分辨的心能够为那敬畏你的人而开门,为那谦卑寻求你的人开门。使我们学习爱人,学习在爱心中彼此建造,也学习在分辨中与仇敌对抗。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。

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