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为共同建造一间健康教会,而考虑搬入休斯顿西北区

什么?我没有听错吧?这是什么年代,竟有这样的旷世奇闻?这是什么样的牧师,竟然会有这样自私傲慢的想法?是的,你没有看错,这是一封邀请信,但邀请信的标题可能让你惊掉下巴。


亲爱的基督徒,你好,我是休斯顿西北华人浸信会牧师,我叫杨文皓。当你看到这个标题时,我理解你的震惊。我同样也理解本文的标题对你而言,可能完全不切实际。


因此我希望你明白,这封信的首要邀请对象,不是那些已经在某地落地生根的基督徒,而是那些正处于人生十字路口,正在考虑下一个搬家地点,并且有可能性可以搬入休斯顿西北区的基督徒。比如你正好大学毕业,在考虑工作的去向;比如你正好计划换工作,在寻找下一份工作地点;比如你正在计划买房或搬家,正在思考自己应该住在哪里;甚至比如你正在寻找人生的方向,希望能够有份于神国荣耀的事工;那么,我期待这封信能够给你一些启发。

 

至于那些完全不可能实现本文标题的读者,我也要说,这封信并非完全与你无关,我同样盼望你能从中有所收获。

 

你关注你所委身的教会吗?

 

你关注你所委身的教会吗?长期以来,教会在你心中的定义是什么?一个非盈利组织?一个社区慈善与福利机构?一个活动中心,里面充满了从婴儿到老年人的各类型活动?一个宗教服务场所,提供各类型宗教需求和体验?

 

《圣经》中第一次提及教会,是在《马太福音》16章,主耶稣命令说:我要将我的教会建造在这磐石之上,并且要将天国的钥匙赐给教会,阴间的权柄不能胜过。

 

有意思的事,主耶稣不是说我要将我的会堂,我的圣殿,或是我的帐幕建造在这磐石之上。因为以上这三者才是当时犹太人能理解的事物。但主耶稣提出了一个全新的名词——教会。不仅如此,他说他要将天国的钥匙赐给教会。

 

这意味着什么?请容许我直接指出答案:这意味着,基督授权给教会在地上代表天国。因为钥匙代表权柄,而教会掌管天国的钥匙。所以,一间地方教会的存在,将使那无形的天国成为可见。教会的存在是为了彰显天国的荣耀。教会就如同天国在地上的大使馆,我们的聚集不是一种仪式,或一种创意,乃是为了在地上代表天国——让世人因着我们的聚集而看见天国。

 

这理当是每一间教会的自我认识,也理当是基督徒对教会所存的认识。

 

所以,你关注那间你每周主日都去参与集体敬拜的教会吗?你是否意识到,当你参与教会的集体敬拜时,你既不是一个消费者来购买一些宗教服务;也不是一个参观者来体验一下宗教氛围;更不是一个修道者来累积一些修炼经验值;而是通过每一次的聚集,与其他弟兄姐妹一起代表天国,代表基督,使神国在地上得以彰显,并被世人所看见!

 

为此,你关注教会的成员制度吗?你是否在意,究竟谁围绕在你身边,与你一同代表基督?你是否关注你所信靠的福音,成为教会的核心价值,并且通过成员制度与教会纪律而体现出来?


你所委身的教会如何对待罪的问题?是与之战斗,捍卫天国大使馆的身份,还是视而不见,装聋作哑?

 

你关注教会的讲台吗?你是否只是满足于每周有坐在敬拜大厅里1-2小时,完成礼拜仪式?还是每周带着渴慕的心,渴望听见基督的福音被唱出来,被宣读出来,被祷告出来,被传讲出来,并且藉着浸礼和主餐而成为可见

 

你关注教会的使命吗?你是否在乎教会花多少时间和精力投入在传扬福音,训练门徒的呼召上?

 

你关注教会的门训吗?你是否渴望教会被门训文化而充满,以至于无论是别人还是你自己,都时刻渴望并准备好投入门训事工中,使万人作基督的门徒?

 

你关注教会的财务吗?你是否竭力要求自己做一个忠心的奉献者,也渴盼教会的领袖们能够做忠心的管家?

 

我期待以上的提问,不仅可以帮助你重新开始反思教会,同时也是我们期待在西北华人浸信会中所建立的样式。

 

你在乎你自己的教会生活吗?

 

延续以上的提问,我要邀请你回顾你一直以来的教会生活。你或许会注意到,我使用了“委身”一词,来代替“加入”一词,这是因为我期待你能够意识到“加入教会”的意义是什么。那不仅仅只是使你的教会成员数量从79变成80那么简单。那意味着,你要与其他79个人一同代表天国,一同行使天国钥匙的权柄。权柄的另一面是责任。如果你从来不曾意识到,作为一个教会成员是有权柄也有责任的话,我盼望这封信是一个起点。

 

你的主日生活如何?静静来到教会中,然后在结束时默默离开吗?


你害怕别人更多认识你吗?你担心与人分享你的挣扎吗?你是否乐于与人展开属灵的对话,以至于你们可以共同对付生命中的罪,或是在软弱中彼此扶持站立?


你常常回应教会讲台的呼召,无论是属灵生命操练的呼召,还是停车场需要多一位引导员志工的呼召吗?


我盼望所有这一切的提问,可以帮助你打开一个新的视角,来认识何为教会生活。


不仅是“加入”,而应该是“委身”。

不仅是“出席”,而应该是“参与”。

不仅是“聆听”,而应该是“回应”。

不仅是“等候邀请”,而应该是“主动邀请”。

不仅是“问安”,而应该是“展开属灵的对话”。

 

这既是我们渴望你能够认识的教会生活,也是我们期待在西北华人浸信会中所建立的教会生活。

 

教会生活在你生命的优先秩序中排第几?

 

教会是如此的重要,以至于对她的选择,理当成为我们生命中最重要的选择之一。


然而事实是,当人们做出人生重大抉择时,教会通常排在一系列考量的末尾。例如,人们往往很热衷于先选学区,后买房子,然后在其附近简单寻找一间可以加入的教会。但如果这就是你生命中的优先秩序,那么我想,是时候改变这样的秩序了。让我们做一个属天的人,而不是属地的人。让我们看重我们灵魂的需要,远超过我们肉体的需要。如果做“天国的代表”这件事从一开始就不能引起我们的重视,那么它就很难在未来重新引起我们的重视,因为当各样世俗的压力和纷扰袭来的时候,我们就很难还有力气重新面对那关于我们灵魂与属天身份的问题。

 

敦促:为你和你家人的缘故,寻找并委身进入一间健康教会

 

所以,何不在一切复杂且沉重的世俗压力袭来之前,为自己的属灵生命先寻找一个在地上可以信任并委身的教会呢?

 

如果你正处在某种程度上的人生十字路口,例如你即将毕业进入职场,或是正在预备新婚和买房,或是即将陪孩子寻找合适的学校,或是即将换工作搬家,或是即将退休想要寻找一处新的栖息之所,或许那——就是你可以展开一段人生新篇章的机会。

 

我要强烈敦促你,为了你和你家人的缘故,寻找并委身进入一间健康且合乎圣经的教会。不要让我们对学业和事业的重视程度,超过了我们对灵魂的重视程度。

 

敦促:为上帝国度的缘故,寻找并委身进入一间健康教会

 

如果你并不处在某种自然的人生十字路口,你的人生虽然一帆风顺,但平淡乏味;你的时间虽然充裕,但缺乏目标;日子过得有些茫然,渴望爱主并服侍祂,但却不知道该如何去行,那么我要向你提出另一个真诚且有趣的挑战。

 

你有没有想过?何不为自己的人生创造一个十字路口,为神国的缘故,而寻找并委身进入一间合乎圣经的健康教会。这间教会可能和你的生命从来没有交集,甚至未来如果不是刻意为之,也不会有交集。但为了神国的缘故,你有没有想过踏出这一步?

 

我接下来要简单描述西北华人浸信会的建造方向,你可以把这些方向理解成一些理念,而非律法一样的规条。如果你从心底里认同这些建造方向,也从心底里说“阿们,我就是希望看见在休斯顿西北角有这样一件合乎圣经的地方教会被建造起来”,甚至是说,“阿们,我就是希望地上增多一间这样合乎圣经的教会,我愿意为了这样一间教会的出现,而参与其中,帮助建造!

 

如果这就是你心中的想法,那么期待你认真考虑我的提议。曾几何时,休斯顿的西北角和我的人生也没有任何交集,且看起来不会有交集。但是因着上帝奇妙的带领,如今我落脚与此,所以我邀请你一同前来。

 

邀请:为共同建造一间健康教会,而考虑搬入休斯顿西北区

 

请容许我用简短的五句话来提出我们教会的建造方向。这并不是我们的章程,我也不敢妄言这是我们的健康教会五标志,或五准则。这只是我们心中对于健康教会的五点期待。

 

1.     圣经拥有最高的权柄;

2.     基督福音是教会的根基;

3.     教会由真信徒组成;

4.     神圣的爱无处不在;

5.     一切荣耀都归上帝!

 

既然我们一致相信《圣经》是上帝对人类全备的启示,相信圣经是无谬无误且清晰;我们也都相信,当《圣经》说话的时候,就是上帝在向我们说话;那么我们就理当让《圣经》成为我们一切行为的准则。为此,《圣经》应该成为讲台的王,驱动教会的讲道与教导。《圣经》所吩咐的我们就应当去行,《圣经》所命令的我们就应当顺服。而不是一方面学习圣经,一方面以各种理由来忽略或无视《圣经》的命令,向世俗妥协。

 

其次,既然教会不是来自人的创意,而是源于基督的命令,且是基督用宝血所买赎的。那么基督的福音理当成为教会的根基。正如《圣经》教导我们,耶稣基督自己成了房角的头块石头,我们各人也都像活石,靠基督而联络合适。基督福音应当成为一切事工的焦点和中心。我们致力于建造一个被福音所浸透的文化,而不是一个“福音+某某”的文化。基督的福音不是我们众多焦点中的一个,而是我们的全部。

 

第三,虽然我们没有能力鉴查人心,但我们相信教会的定义,是由一群认信的真信徒组成。假信徒的存在并不会阻碍真教会的建立。如果一个人的信心是假的,那么他的行为迟早会显露出来,让人看见。比如他可能长期缺席主日聚会,或是在舍己与奉献的事上抗拒等等。为此,有意义的教会成员制和教会纪律就像教会的前门和后门一样,将确保教会集体会众尽本分忠心地识别那些与我们同国的子民,并确认他们天国子民的身份,把他们加入教会中。真信徒会乐于传福音,真信徒会与罪对抗不妥协;真信徒会彼此门训;真信徒会忠心管理教会;真信徒会捍卫真道。

 

第四,保罗提醒我们,如果没有爱,一切的恩赐和才华都归于无有。爱是粘合剂,爱更是催化剂,催化教会的合一与同心。一个真正被基督神圣之爱买赎回来的共同体,理当是一个充满神圣之爱的群体。各人看别人比自己强,各人彼此相爱并不虚假,各人彼此聆听,互相谦卑,彼此相爱,互相守望。

 

最后,一切荣耀都归上帝。正如基督完全舍己,为要成就上帝荣耀的救赎计划那样,教会是天国君王统治下的一部分,她是为天国而存在的。为此,她的一举一动,她所领受的一切赞叹,和一切取得的成就,都应该归荣耀于她的王,她的上帝。

 

西北华人浸信会并不是一间完美的教会,甚至也远非一间成熟成型的健康教会。但我们正在这条路上努力前进着。以上五点既是教会的建造方向,也是我作为一位主任牧师,对教会的期待。我要诚挚地邀请你,考虑与我们一起参与其中,为天国在休斯顿西北区能够增多一座荣美的大使馆而共同尽忠,共同竭力。

 

结语:这是值得的!

 

亲爱的基督徒,你为了什么而活着?又有什么,是值得你誓死捍卫,并为之死去的?任何世上的城堡都会倒塌,我们属世的身体也会最终归于尘土。所以,我想邀请你,在追逐和奋斗世俗事业的同时,思考一下我们如何为永恒而活,寻找一间被建造,也能建造别人的教会。

 

参与建造一间合乎圣经的教会,就是参与天国事工的一部分。请确信,这是合神喜悦的,且是值得的。这是主必纪念的,且是荣耀的。这是永恒的,值得你我付出我们短暂的生命去投身其中。

 

愿上帝祝福你。

以马内利

 

杨文皓 牧师

休斯顿西北华人浸信会

2024年1月

 

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