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胜败在乎耶和华(士师记4-5章)

《士师记》4-5章记载了底波拉和巴拉,以及希百的妻子雅亿如何击败迦南王耶宾和他的将军西西拉的故事。


首先,在第4章开篇,作者告诉我们,以笏死后,以色列人又行耶和华眼中看为恶的事。这是士师记的有一个新的循环。这一次,战场从南部转向北部,耶宾王有战车九百辆,这在当时是一个了不起的数据。虽然有人质疑这一数据有夸张的成分,但是反过来,我们要看看以色列人有什么武器。5章8节告诉我们,当以色列人敬拜别神,以至于争战之事临到他们的时候,经文说:那时,以色列四万人中,岂能见藤牌枪矛呢?可见,以色列人的装备有多简陋,连最基本的藤牌枪矛也没有。因此,这场仗从一开始就是一场极其悬殊的较量,胜负不言自明。也正是因此,迦南王耶宾欺压以色列人20年,远超过之前美索不达米亚人欺压的8年和摩押人欺压的18年。


在如此光景下,底波拉出场了。她是当时人民的拯救者,也是众士师中唯一的女性。底波拉当时已经在非军事的环境中建立起女先知和士师的地位,这可能是因为她在这几方面彰显了上帝的恩赐,导致各支派都向她求助。她是奉上帝的名召了巴拉来,并奉上帝的差遣他带领拿弗他利和西布伦人去与西西拉争战。然而,巴拉在这个时候退缩了。尽管有一些人或许会觉得巴拉没有担当,临阵脱逃,信心软弱。然而,巴拉在这里并非完全推脱,而只是心里有所忌惮和恐惧。这种恐惧是可以理解的,因为以色列人此时可以说是手无寸铁,却要迎战一只900辆战车的大军。事实上,在以色列历史中,如同巴拉一样犹豫不决的人还有不少,例如摩西之前蒙上帝呼召时候也曾犹豫再三;基甸也觉得自己是最不可能的人选;耶利米也曾以自己年幼而抗拒上帝的选召。巴拉在这里并不是对底波拉说:我不去。而是说,你若同我去,我就去;你若不同我去,我就不去。因此,从人的角度而言,巴拉的表现并不算太差。但另一方面,我们也要从上帝的角度来思考此事,显然巴拉的信心不及底波拉。


上帝藉著底波拉对巴拉的呼召令我们思考一个问题,就是每当上帝的呼召临到一个平凡人的身上时,那个人往往会觉得自己是无法胜任的。这其中有谦卑的优良品格,但同时也有小信的影子。然而,上帝的呼召从来不是单独出现的,而是总会同时伴随上帝恩典的供应。因此,当我们蒙上帝呼召的时候,我们应该仔细察验这呼召是否出于上帝;而当我们非常确定这呼召是出于上帝的时候,我们就应该勇往直前,并且坚信上帝必将供应一切所需的恩典和才能。


就在以色列军队软弱,巴拉也信心不足的时候,底波拉站了出来,她对巴拉说:我必与你同去。这句话通常是上帝对以色列民说的。如今,上帝藉著底波拉向巴拉说出了这句话。作为上帝的先知,底波拉是在领受了上帝的吩咐后差遣巴拉的,如今她也是代表上帝向巴拉说话。因此,“我必与你同去”这句话不仅仅意味著底波拉将要和巴拉一同争战,也意味著上帝与他们同在。接下来的话显然表现出底波拉的一些不满,但在这种不满并不是什么大问题。在这里我们也可以看见巴拉并不是完全出于恐惧,而是出于谦卑才要求底波拉与他同去,因为他已经认可底波拉从上帝所领受的权柄,并且愿意在这样的权柄下顺服,哪怕自己“得不著荣耀”。随后的争战,巴拉非常勇敢,他奉命与西西拉和他的九百辆战车争战,并且胜了他们。


这之后,西西拉逃到了希百家里,因为他的王耶宾与希百家和好。因此,希百家的女主人雅亿出来迎接西西拉。西西拉当时没有任何理由怀疑雅亿,因为雅亿对他的接待显得非常友善。西西拉已经筋疲力尽,以至于他愿意接受一个妇人的帐篷作为避难所。鉴于当时的文化,西西拉完全放下防备之心,因为任何追兵都不会想到要去一个妇人的帐篷里寻找一个男人,这在当时是极不礼貌的行为。西西拉对雅亿产生的错误的安全感,这种安全感最终断送了他自己的生命。圣经没有告诉我们为何雅亿会选择杀死西西拉,但从4章11节介绍雅亿丈夫与摩西岳父之间的亲戚关系,我们可以猜测到,雅亿一直都心系以色列人,因此会在关键时刻帮助以色列人击杀敌人。底波拉的预言也就此应验,击杀西西拉的荣耀最终不归于巴拉,而归于一位妇人。


今天的经文再次体现出交叉平行的结构,结构如下,这显然是作者有意为之:


A: 以色列人被耶宾王压迫(1-3节)

B: 底波拉,一位女先知(4-9节)

C: 巴拉和西西拉对阵(10-13节)

D: 耶和华是大能的战士,为以色列争战(14节)

C’: 巴拉和西西拉分出胜负(15-16节)

B’: 雅亿,希百的妻子(17-22节)

A’: 以色列人得胜耶宾王


在交叉平行结构中,正中间的部分通常是最重要的部分。从上述结构分析里,我们可以清楚看见,第14节是整个底波拉故事的核心,就是耶和华为以色列人争战。耶和华使西西拉和他一切车辆全军溃乱,在巴拉面前被刀杀败。今天的经文里,以色列一方有许多软弱之处。首先,他们在装备上软弱,没有战争,连藤牌枪矛也缺乏;其次,他们在信心上软弱,巴拉没有足够的把握可以胜过敌人。第三,在雅亿和西西拉的对比中,雅亿也是在力量上软弱的一方。然而就是这样一个从外表来看完全软弱的一方,最终却完胜强大的敌人。因此,我们认识到一个至关重要的真理:胜败并不在乎能力大小与强弱,而完全在乎耶和华。这对今天的我们有什么启发呢?它使我们认识到:在一切人生的战场上,是耶和华在为我们争战,而不是我们自己。同时也提醒我们,不要追求外在可见的强大和昌盛,因为耶和华使人得胜,并不在乎外在的昌盛,而在乎上帝自己的大能。


反思与祷告


1. 你对于软弱与强大有什么样的认识?你认为什么是真正的软弱?什么是真正的强大?

2. 你是否曾经经历,或者是正在经历什么样的争战?在这些争战当中,你认为得胜的秘诀是什么?



亲爱的天父,我要赞美你的大能,因为你是得胜的君王。你通过你的大能创造了天地万物,并且按照你的形象和样式创造了我,不仅如此,你还按照你的心意和能力护理万有。主啊,万民都在你的手中,君王的心在你的手中如同垄沟的水随意流转。主啊,惟有你是大有能力的神,求你使我单单仰望你的大能,单单定睛于你,承认我自己的软弱和无能,并且靠著你得刚强,往前行。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。

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