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被赶逐的勇士(士师记10-11章)

《士师记》10-11章记载的是耶弗他的历史。以色列人再次因为犯罪而被上帝厌恶。他们转去侍奉诸巴力和亚斯他录,以及亚兰的神、西顿的神、摩押的神、亚扪人的神、非利士人的神,唯独不敬拜耶和华,不侍奉他。第10章开头的这一描述十分有趣,它清晰的展现出一个不信上帝的人在这世上的无助和绝望。当上帝不再成为信仰的优先考虑之后,人只能在这个虚无又空洞的宇宙中不断寻找和编织新的偶像,以填补自己空虚的内心。但最终这些人会发现,没有一个神明可以真正填满人类灵魂中的需要,惟独耶和华上帝,因为祂是唯一的真神。以色列人转离耶和华以后的空虚,导致他们几乎成了一个神明俱乐部,他们所敬拜的神明数量和种类几乎是周围一切外邦神明的总和。这和东亚传统民间信仰的有某种相似之处,人们东听一点,西听一点,最后在自家小庙里摆满了各式各样的神明,生怕错过其中哪一个,而遭至惩罚。以色列人敬拜诸神明,惟独放弃了耶和华上帝,这是十分讽刺的。这再次显明,真神并非人造,也没有形体可依,以至于罪人仅凭感官无法相信,只能凭藉信心来敬拜。


耶和华上帝向以色列人发怒,这一次他差遣亚扪人来欺压以色列人长达18年时间。当以色列人哀求耶和华的时候,上帝说:我不再救你们了。你们去哀求所选择的神,让他救你们吧!上帝的这一回应意味著他正在任凭以色列人沉沦罪中。任凭是一种十分可怕的刑罚。试想一下,当父母管教自己孩子的时候,是带著一种强烈的爱心使用一种强制性的手段来帮助孩子改正错误。然而当父母开始任凭自己的孩子时,通常表示那种炽热的爱心已经凉透,任凭通常导致孩子在罪中一错再错,通常要等到遍体鳞伤才能够幡然醒悟。上帝本打算任凭以色列人在罪中打滚,但感恩的是,以色列人及时悔改了。他们除掉了他们中间的外邦神,来侍奉耶和华。这使得上帝重新向他们施恩,为他们而心中担忧。上帝是满有慈爱和怜悯的上帝,祂向祂的百姓所要的,不是一种恐惧下的服从,而是一种在爱里的顺服。上帝并不是以一幅威权专制的面孔来对待祂的百姓,而是充满了慈爱和恩典。


耶弗他在这样一个背景下站了出来。他的出身比较特别,乃是妓女所生,这导致他从小就受到排挤和驱逐。在这种环境下成长的孩子往往成为社会上的流浪分子,圣经说他成为了匪徒首领,用今天的话理解就是黑帮老大。因此,当亚扪人攻击基列人的时候,基列人用肉身的思维来寻求对策——我们当中谁最强壮呢?耶弗他!他是黑帮老大,他最勇猛,应该能够打胜仗。值得庆幸的是,耶弗他对于耶和华上帝有坚定的信心,这成为了经文中一个带有讽刺意味的细节。这些自以为血脉正统的合法公民,他们以上帝所拣选子民的身份自居,但反过来却不敬拜上帝;反而是那个在旷野中被赶逐,被排挤,不得已做了匪徒首领的人对上帝有更加清晰的认识和信靠。最终,耶和华赐福给耶弗他,并且藉著祂的手拯救以色列人。耶弗他对上帝的信心,可以从他与亚扪人之间的对话体现出来。11章15-27节,《士师记》作者用了很长的篇幅来叙述耶弗他对亚扪人说了些什么。耶弗他不仅回忆了耶和华在过去如何带领以色列人,拯救他们脱离仇敌的手,更是宣告他坚信耶和华必将在以色列人和亚扪人中间判断是非。


接下来,从11章29节开始,耶弗他深知说理失败,开始备战。一方面,耶和华的灵降在耶弗他身上,这一细节和摩西、约书亚、俄陀聂一致,表明了耶弗他就是上帝所拣选的领袖,得到了上帝所赐予的力量来拯救上帝的子民;然而另一方面,经文同时也暴露出耶弗他对上帝本性和要求缺乏认知的弱点,同时对上帝的帮助也缺乏信心,以至于草率的许愿,想要藉此得到上帝的眷顾。这里颇有点匹夫之勇的味道。耶弗他所许的愿并不是献上任何活物,而是十分清楚,打算献上一个人。他如果对摩西律法有更多认识的话,一定会知道上帝不愿意人用这种方式来荣耀祂。任何人的生命都是神圣的,不能够因为个人的好处而结束其他人的生命,不论其目的多么崇高。另外,将人献为祭牲是外邦人的做法,从这个角度而言,耶弗他所许的愿同样不合神心意。这其中或许有一个原因,就是耶弗他长期身在旷野,处于被放逐的状态,与以色列社会和文化相距较远,因此才许出这样的愿。


最终,在上帝的帮助下,耶弗他战胜亚扪人,但是他同样也需要为自己的草率许愿而付上代价。他的女儿第一个出来见她,最终他的女儿成为祭物。经文在这里描述得十分委婉,但十分清晰:悲剧已经造成。


在古代以色列社会,后裔问题十分重要,因为这关系到整个支派的产业,也关系到一个家族的名声,因为“无后”常常与“咒诅”联系起来。经文特别强调耶弗他的女儿是他唯一的孩子,表明这个家族最终无后,而这是出于耶弗他自己的罪。这个胜利的时刻,同时也是悲剧的时刻。


我们最后要聚焦在耶弗他的许愿上,因为这也时常发生在基督徒的祷告中——主啊,如果你为我成就什么事,我就回应你什么事。从昨天的读经到今天的读经,我们都要重复的一个原则是,向上帝祈求帮助,不是一种交易。因为事实上,我们永远没有办法献上与上帝大能施恩所相配的祭物或代价。耶弗他的女儿配得上帝赐下拯救吗?或者换句话说,上帝是因为耶弗他许愿献上一个人,才拯救以色列人的吗?不!上帝乃是按照祂神圣主权的定旨来行事。任何的许愿与还愿只能是一种感恩,而不是一种交易。当我们认识到这一原则之后,它将极大影响我们的祷告,和我们对于救恩的认识。所以弟兄姐妹们,不要再用:“主啊,如果你为我成就某某事,我就回应你某某事”,这样的祷告来向上帝许愿。因为我们所做的任何事都配不上上帝为我们所做的任何事,因为我们是罪人,而上帝是圣洁的。


我们应当带著感恩的心领受上帝所赐下的一切,特别是祂的救恩,因为任何事都不能换得基督为我们而死的救恩。然后,当我们认识到上帝已经为我们成就这一切以后,作为感恩,我们应当献上我们的全人,如同保罗所说,当做活祭,一生为主所用,荣耀祂。


反思与祷告


1. 今日的读经心得对你有什么帮助?你应该如何回应上帝的救恩?

2. 在你在和别人传福音的时候,你打算如何向慕道友表明,基督的救恩是我们无法用任何礼物和行为来换得的?


亲爱的天父,感谢你为我所成就的救恩,这本是我不配得的,但是你因著你的慈爱和大能,你亲自为我成就了。主啊,我感谢你,我知道我做什么都不配换得这样的救恩,我只有完全来到你的面前,降服于你,献上我的感恩和赞美,来领受你的福音。主啊,我愿意将我的生命作为活祭献给你,不是为了偿还你为我所负的代价,而是将自己作为感恩的祭献给你,愿你使用。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。

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