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阴云笼罩(士师记1-2章)

《士师记》所记载的事件发生在约书亚死后到上帝兴起扫罗和撒母耳之间的这段时期,主要记载了这段历史中以色列的十二位“领袖”,也就是“士师”。《士师记》的主题,是以色列民族及其灵性生命光景每况愈下,最终陷入混乱和悖逆。以色列人按照上帝的应许在迦南地生活,可惜他们不断背道,反复犯罪,导致他们遭受外敌压迫,社会混乱,民不聊生。他们三番四次破坏上帝的圣约,跟随迦南人的神明,社会普遍行恶,最终屡次承受恶果。《士师记》最终向我们表明,罪人需要一位敬虔的君王来拯救并带领他们。这不仅适用于旧约的以色列人,也同样适用于今日的世界。


《士师记》第1章的背景是,以色列人还没有完全征服迦南地,所以即使约书亚死了,以色列人的征战之路仍要继续。然而,这征战之路并不顺利。作为本书的开头,《士师记》1-2章看似充满了一个又一个的胜利,但实际上阴云密布。首先是犹大支派和西缅支派共同击败亚多尼比色。由于西缅支派并没有分得土地,而是从犹大支派中分出来一部分给他们,所以他们更像是犹大的附庸支派,随犹大人一同争战。接下来是俄陀聂,这一段经文和《约书亚记》15章13-19节几乎一样,可能是《士师记》作者在编辑整理时从《约书亚记》上摘抄整理进来的。俄陀聂是以色列人的榜样,他最终也成为了以色列第一任士师。再接下来是犹大和便雅悯支派的战争,他们看似得胜,但实际上,如圣经所记载,犹大不能赶出平原的居民,而便雅悯无力赶出耶路撒冷的耶布斯人。《士师记》1章最后罗列了一系列以色列各支派未能赶出的迦南外邦民族,这一总结为整个《士师记》乃至整个以色列背景都奠定了基础。


《士师记》第2章开篇,耶和华的使者对以色列人说,我已经吩咐你们不可与这地的居民立约,并且要拆毁他们的祭坛,但是你们竟然没有听从我的话!这不仅是一句客观的描述,以及愤怒的责问,这更是一句审判,判定以色列人没有听从上帝的话,仍然容留了许多民族居住在迦南地四围。其实,上帝早已赐给他们够用的恩典和能力,能够完全占领征服迦南地,甚至我们可以大胆推测,只要假以时日,以色列民仍然能够在他们未来的生活中慢慢赶出迦南地的外邦人。但是上帝有祂的时间,按照耶和华使者的意思,上帝的时间点已经来到,以色列民以后将无法在赶出余下的民族了。因为上帝已经展开了新的计划,从今往后,祂要将这些外邦民族作为以色列民“肋下的荆棘”。在第3章开头的解释可以帮助我们更好的理解这一件事,3章1-2节说:耶和华留下这几族,为要试验那不曾知道与迦南争战之事的以色列人,好叫以色列的后代又知道又学习未曾晓得的战事。上帝奇妙的心意就是能够使万事互相效力,让爱神的人得益处。《士师记》的这一细节也可以帮助我们认识当今世界。为什么上帝如今仍然容留一些明显不敬畏上帝,并且邪恶的国度和政权存在?为什么上帝要允许一些恶人存在,来逼迫义人?因为上帝要藉著这些抵挡上帝的国度来帮助上帝的百姓认识地上的争战,及其背后的属灵争战,以至于他们能够在灵命上茁壮成长。


《士师记》第2章,当约书亚死后,以色列人很快在属灵上堕落了,这更加体现了他们之前对于上帝的信心并不单纯,也不完全,只不过是依靠约书亚而勉强维系著。如今约书亚死了,以利亚撒也死了,以色列人就开始行耶和华眼中看为恶的事,去敬拜巴力,离弃耶和华他们列祖的上帝。接下来整个第二章的后半段为整卷《士师记》奠定了基调,使读者们可以预期到接下来的故事将会如何。《士师记》的故事即将在不断重复的循环中展开:悖逆——拜偶像——被外邦民族压迫——上帝兴起士师——士师拯救以色列人——国中太平——士师死后,以色列人重回恶路。


《士师记》中以色列人的跌倒并非无迹可寻,正如今天的标题所言,在以色列人跌倒以前,整个局面就已经阴云笼罩。在面对本应该赶除的外邦人时,以色列人没有完全听从上帝的吩咐,他们还想著可以使用他们作为苦力来为自己服务,甚至可能还有其他贪心的想法。在面对外邦文化时,他们看重的是经济和物质上的利益,忽视的却是信仰上潜在的威胁和诱惑,这是他们最终失败的原因。对于今日的基督徒和教会而言,这不也正是我们所面对的不同国度之间跨文化的挑战吗?身为天国的子民,我们本应该背负天国的文化。但与此同时,我们也深受当代属世文化的影响。因此,无论是作为个人,还是作为集体,我们要如何面对挑战与诱惑呢?以色列人带给我们的教训是,没有把敬拜上帝的信仰作为衡量万事的第一优先要素。而我们今日是否也是如此呢?当面对属世文化和潮流可能给我们带来物质,或慾望,或心理上的满足时,我们是否同时评估它们对我们信仰的杀伤力有多少?求神帮助我们,在一个充满诱惑的时代中,站立得稳,并勇敢前行。


反思与祷告


1. 耶稣基督的福音在你的生命中的优先性如何?福音是否指导你作出一切决定,还是只是你在作出一切决定时的其中一个不起眼的参考因素?

2. 思考一下自己如何可以帮助教会中其他弟兄姐妹摆脱世俗文化对基督徒生命的侵蚀和诱惑?有谁是你特别熟悉,并且有感动去帮助的人?


亲爱的天父,求你使我珍惜耶稣基督救赎的福音,并将它视为宝贵,求你加添我的力量,使我在凡事上都让基督居首位。主啊,求你使我逃避世俗的诱惑,安定我的心,使我单单在你里面寻得满足、平安与喜乐。求你使我完全属于你,在一生中单单敬拜你,但凡事上单单讨你的喜悦。主啊,我是软弱的罪人,我需要你。我相信是你使万事互相效力,要叫爱上帝的人得益处。愿我能成为那爱你的人,在你大能的护理中蒙福。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。



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