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至于我和我家,我们必定侍奉耶和华(约书亚记23-24章)

《约书亚记》23-24章是约书亚的临别赠言,在这两章圣经中,约书亚语重心长地劝勉以色列人要在敬拜上帝的道路上持守下去,不要偏离左右,不要因为各种各样在属灵路程上的搅扰就轻易放弃信仰,不要胆怯,不要被迷惑,不要怀疑,不要悖逆。


《约书亚记》23章里,约书亚首先向以色列众长老、族长、审判官和官长讲话,这些官长担负著带领和教导以色列民的重任,因此他们的一言一行都将对全民起到示范和影响作用。对于这一部分人,约书亚采用严肃告诫的策略,这和24章里约书亚对众民的策略不同,在那里约书亚更倾向于循循善诱的劝导。23章2-11节主要讲到上帝过去为以色列人所赢得的争战,劝勉以色列要向上帝保持忠心,“因为那为你们争战的,是耶和华你们的上帝”(书23:3)。第12-16节警告以色列人,若他们不遵守上帝的约,去追随别神,会发生什么事。历史、劝勉、祝福与咒诅,这几项主题交织在一起,构成了这篇约书亚的遗言。


24章所记载的是在示剑的立约大典。在这个立约仪式中,约书亚首先回顾了以色列的历史。他特别提到亚伯拉罕在蒙上帝呼召以先,乃是在大河那边侍奉“别神”的,这表明亚伯拉罕与上帝的关系并非与生俱来,而是经过了一个关键性的转折点之后,才跟随上帝的。这十分重要,因为那一转折点,就是整个以色列民族信仰的起点。在回顾了以色列人在埃及地所蒙上帝大能拯救,以及各样信仰上的得胜与软弱后,约书亚给以色列人开出了一道选择题:你们要敬畏耶和华,诚心实意地侍奉他。若是你们以侍奉耶和华为不好,今日就可以选择所要侍奉的,是你们列祖在大河那边所侍奉的神呢?是你们所住这地的亚摩利人的神呢?至于我和我家,我们必定侍奉耶和华!


百姓们异口同声地说他们必定要侍奉耶和华!约书亚故意否认了他们的决心,使百姓再一次坚定地说,我们必侍奉耶和华我们的上帝,听从他的话。当日,约书亚就和百姓立约,并且将一块大石头立在橡树下耶和华的圣所旁边,作为见证。《约书亚记》最终以百姓集体立约而结束。


通过这一立约,我们可以再次认识到,上帝与他百姓所立的约,乃是建立在历史之上,是真实的,彰显了上帝的公义与信实。在示剑所重申的圣约再次体现了圣约的四个主要因素:上帝的主权,人的责任,守约带来的祝福和背约带来的咒诅。首先,我们必须认识到,圣约的双方乃是上帝和人,上帝是创造者,人是受造物,两者之间存在不可跨越的差别和鸿沟。因此,圣约与世界上所有其他的条约或协议不同,是上帝亲自降卑的表现,也是人类被珍视并尊荣的结果。但是即便如此,我们仍应认识到,上帝具有绝对至高无上的主权,这份圣约乃是在上帝主动的带领下设立的,而不是人类主动的结果。上帝设立圣约的目的,是为了要赐下祝福,而不是咒诅。但是约中也规定了人类的责任,以及得福的途径,这唯一的途径就是要敬畏耶和华上帝。


与上帝立约并非寻常,弟兄姐妹,你是否意识到,从你宣告你愿意接受耶稣基督做你生命救主的那一刻开始,你已经与上帝立约了。如今,你知道你与上帝立约的明证在哪里?你得救的确据又是什么吗?对于基督徒而言,我们与上帝立约的明证就是我们所领受的洗礼。在洗礼中,我们宣告我们属于基督,并且与基督联合。我们与基督同死同埋葬并同复活。我们在洗礼中与上帝立约,也与基督的身体,也就是教会立约,承诺我们一生要敬拜耶和华上帝。洗礼是新约的外在记号,这新约乃是上帝在耶稣基督降生以前就藉著众先知所预言的,在新约中,上帝将律法写在我们的心版上,我们的心在他面前受割礼,我们最终成为分别为圣的一群人,得以进入祂的约。上帝在我们归信基督之后,就差遣圣灵内住在我们心中,圣灵的内住就是我们得救的确据。一个人有圣灵的内住,其最基本的表现就是顺服圣灵的带领,不愿意随从世界的潮流,和肉体的私慾。当世人选择得过且过的时候,你顺服圣灵的带领,选择忠心且尽心竭力的为主而活。当世人选择在道德和伦理上模棱两可的时候,你选择顺服圣灵的感动,过讨神喜悦的生活。当世人选择在信仰的事情上保留余地的时候,你选择不留余地的追随基督。当世人选择在教育和信仰传承的问题上选择轻言放弃的时候,你坚持让基督做你们家庭的主!也做你们孩子的主!


弟兄姐妹,愿约书亚的遗言能够成为我们个人和家庭的终极原则:至于我和我的家,我们必定侍奉耶和华。这个世界风雨飘摇,愿我们都在基督里得蒙保守,直到永远。


反思与祷告


1. 基督是你们家的主吗?是你们夫妻婚姻关系的主吗?是你们亲子关系中的主吗?

2. 你们家是一个侍奉耶和华上帝的家吗?还是一个体贴肉体软弱,追求世俗虚浮荣华的地方?


亲爱的天父,求你作我个人生命的主宰,也作我们家的主宰。主啊,离了你,我们不仅什么都不能做,甚至我们的一切都失去意义。主啊,求你使我们知道,我们活著就是为了你,因为只有在你,才有永生和盼望。求你复兴我们家,就从复兴我自己开始。求你怜悯我们过去在各样事上常惹动你的怒气,并且不顺服圣灵在我们内心中的带领,反而去跟随世俗的潮流。主啊,你是我的主,求你保守我常在基督里,使我不至于迷失,并每一天都重新得力。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。



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