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证坛带给我们的正面与负面的反思(约书亚记22章)

《约书亚记》22-24章是整卷书的最后一部分,这一部分的首要特色是,每一章都以约书亚呼召某某人作为开头,然后这卷书才结束。因此整卷《约书亚记》就是结束在这三场聚集当中。这三场聚会都体现出同一个主题,就是以色列民对上帝坚定不移的信靠。以色列民必须对上帝做出回应,表明他们愿意顺服万军之耶和华的掌权和带领,这是上帝神圣的大能和权柄彰显之后,上帝子民理所应当做出的反应。同时,这三章也提出了一个问题,就是以色列何去何从?因此以色列民在这里的表态极为关键,因为这决定了以色列能否保住自己的地位和产业。


对于上帝的忠心和热爱贯穿在整章经文中。虽然本章圣经一方面赐给我们积极正面的教导,另一方面,由于我们无法从圣经文本中探查人心,因此我们无法得知当事人的具体思想。因此,今日读经分享是一个开放式的结尾,有待你自行判断。但无论是正面还是负面的反思,经文带给我们的中心是不变的,就是我们总是要以敬拜上帝作为我们生命中首要目标与任务。


当这两个半支派的人从约书亚这里领受完祝福,准备返回他们之前所分得的约旦河东时,他们在约旦河西畔建造了一座祭坛。这座祭坛极其高大,以至于约旦河东边的人抬头都能够望见。这一举动引发了以色列人内部的极大纷争,因为另立祭坛这一举动,似乎意味著要另立一个偶像取代上帝。此时,帐幕已经立在示罗了,为什么不去示罗敬拜上帝了?为什么要在这里立一座如此高大的祭坛呢?在河西的以色列民听说了这一件事,就聚集在示罗,要去攻打他们。就在千钧一发之际,河东两个半支派的人给出了解释:他们立这一座坛,并不是为了举行任何祭祀,他们是因为担心自己的子女忘记了耶和华,并且不敬拜耶和华,所以专门立了一个纪念碑式的祭坛,使他们的子孙后代在这里就可以望见那座祭坛,以至于能够继续敬拜上帝。这一解释最终令河西的以色列人,并各回各家去了。简而言之,立这样一座祭坛,是为了信仰的传承。


从积极的方面考虑,河东的以色列人在他们的行动和语言中,处处表达出了对耶和华上帝的忠心和敬畏。不仅如此,他们还十分在乎信仰的传承。他们在乎自己的孩子以后长大了会不会不敬畏上帝。他们知道,作为上帝的子民,这一生最重要的就是要敬畏上帝。由此可以看出,他们不仅在之前的争战中有信守承诺,并且如今他们也并非回到河东去享受安逸,而是非常在乎他们后代的信仰,所以才做了这件看起来有些令人匪夷所思,亦或是多此一举的事情。河东以色列人给我们带来一个极其重要的思考,就是我们是否关心我们亲人和后代的信仰。北美华人教会如今普遍出现一个断层现象,这一现象如今也在我们教会中上演,就是基督徒在信仰方面对于自己的儿女常常疏于教导,不仅如此,还常常用文化代沟,亦或是资讯代沟来推脱,以至于下一代进入北美社会以后就流失严重,不懂分辨善恶,跟随世俗潮流文化而去。这实在令人痛心!弟兄姐妹,你们为什么选择离开家乡,来到现在的国家?是出于金钱或安逸生活的考量吗?还是出于敬畏上帝的需要?我鼓励你,不要因为经济或安逸生活而移民外国,要为了舍命传福音而移民,要为了在世界各地点燃福音的烈火而搬家,要为了认真培养敬虔爱主的下一代而迁移。因此,河东的以色列人带给我们一个极其重要的功课,就是在乎自己子孙后代的信仰,在乎他们的灵魂。说实话,如果连自己的孩子是否得救都不在乎,我们传福音的热心又从何谈起呢?


河东的以色列人虽然在乎自己后代的信仰传承,但是他们的行为却无法完全说明问题。从消极的方面考虑,河东以色列人此举并不能够说明他们对上帝有多大的敬畏,以及对自己子女的信仰有多在乎。其中一个十分简单的问题就是:为什么他们当时不听从上帝和摩西的命令,领受约旦河西的迦南地呢?因为那才是真正的应许之地。为什么他们在约旦河东看见那应许之外的地好做牧场,就选择停下来了呢?显然他们是被眼目的情慾所掳获了。诚实地说,立一座祭坛就能够保证自己后代子孙敬拜上帝了吗?这样的行为有些自欺欺人的因素,就好像今天的人在家中挂一个十字架,或是在过节的时候才带自己的孩子来教会凑热闹,就指望自己的孩子能够敬拜上帝。这其实是一种自欺,因为这些东西根本无法证明你是上帝的子民,唯有上帝在耶稣基督福音里的救赎才能够使你成为祂的儿女。


所以,河东的以色列人提出了一个确实很重要的问题,就是子孙后代信仰的传承。但是我想他们所采取的办法并不值得我们学习。他们的处境仿佛今日脚踏两只船的信徒一般,一边要拿肥沃的土地来赚取利益,一边要那属天的福分来求得平安。如今谁最容易落入这般陷阱中呢?是那些已经处在安逸中的基督徒们,其实也就是北美华人教会众肢体。


因此,我要回到前面所说的话题中,弟兄姐妹,你所需要的并不是从大陆,从台湾,从香港,从马来西亚移民美国,你所需要的,乃是从一个世俗的地上之国移民到属乎福音的天上之国。那才是真正一位基督徒所需要的移民。你如果不带著献身和拓荒的使命从东亚进入北美,你就没有办法真正成为一团福音的火,来焚烧并点燃这座城市,这个国家。关心你的下一代吧,真正把他们带到基督的福音里,使他们成为天国的精兵,为主而活。


反思与祷告


1. 约旦河东给了两个半支派的人什么样的诱惑?这些诱惑如何给他们和他们子孙后代的信仰带来阻碍?

2. 证坛真的能够帮助他们敬拜上帝吗?你觉得真正能够帮助子孙后代敬拜上帝的方式是什么?

3. 你在乎你孩子们的信仰吗?你为此都做了哪些努力?


亲爱的上帝,求你怜悯我,因为我常常在这个世界中劳碌,疲惫,劳苦。我欠了许多福音的债,无论是下一代,还是我最亲密的朋友和亲人们,我都欠他们福音的债。主啊,求你将福音的异象放在我的心中,激动我,点燃我,催逼我,使我为你走出去,为你而活,也带领更多人来为你而活。求耶稣基督十字架的福音活化在我的生命里,我的心里的,我的口中,使我成为天国福音的见证者,使我不再为自己而活,而是为福音而活。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。



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