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救恩临到外邦(约书亚记2章)

《约书亚记》2章是关于窥探耶利哥城的故事,3章则是以色列人渡过约旦河。作为进攻迦南地的前奏,侦查工作十分重要。要知道,上一次侦查工作的失败最终导致了以色列人在旷野流浪四十年,直到一整代人死亡。那么,这一次侦查的目的是否与上一次一样,仍然是为了要窥探那地的敌情呢?不是的。那地的敌人高大,这已经是明显的事实,以色列人也做好的拼死一搏的准备。从2章24节,探子带回来给约书亚的话,我们可以看出一二。这一次派探子去,是为了打探迦南人的民心和士气如何,以及上帝的应许是否即将应验。所以当他们回来的时候,他们向约书亚报告说:耶和华果然将那全地交在我们手中;那地的一切居民在我们面前心都消化了。(书2:24)


在《约书亚记》2章中出现了三方面主要角色,一方是约书亚和他所派出的两位探子,另一方耶利哥王和他的手下,第三方则是喇合。作为整个故事中的关键角色,喇合并非依靠自己的大能,或是自己的聪明智慧,而是因著对于上帝的敬畏,而最终成为整个战局的关键影响人物。圣经中这种小人物产生大影响的例子不在少数,前有埃及地的希伯来收生婆施弗拉和普阿,后有使乃缦得救的小女子,以及末底改等。


从耶利哥城战役的角度而言,喇合的故事使我们明白战前双方士气与民心的基本概况;从整个征服迦南地战争的角度而言,喇合的故事是整场战争的序幕,并且为整场战争奠定了基调;从救赎角度而言,喇合的故事使我们认识到,上帝的救恩并非尽局限于以色列民,而是临到了外邦,耶利哥城中的喇合之家。



回顾喇合的故事,整个第2章的叙事是按照交叉结构(chiasm pattern)展开的:


A:约书亚派遣探子(1节);

B:探子到达并窥探耶利哥,且蒙喇合保护(2-7节);

C:喇合的信仰告白(8-14节);

B’:探子在喇合的保护下离开(15-21节);

A'':探子回到约书亚面前。(22-24节)


交叉结构通常会将最核心的内容至于整个叙事的正中间,来突显其重要性。在《约书亚记》2章中,最核心的叙述便是喇合所表达出对于上帝的敬畏。喇合说:耶和华你们的上帝,本是上天下地的上帝。喇合承认至高无上的主权,甚至是在她自己还没有经历到,而只是听见上帝作为的时候,就相信上帝。这便是喇合信心最大的彰显。喇合为什么背叛耶利哥王,转而投靠约书亚呢?并不是因为约书亚能够提供什么样的保护,而是因为万军之耶和华与他们同在。喇合非常清晰地承认了这一点,并且她也是基于对耶和华是真神的确切相信,而请求两个探子要指著耶和华起誓,救活他们一家。


喇合的故事使我们看见一位义人可能成为一个家庭的拯救,虽然这样的拯救是地上的,而不是永恒层面的。但是上帝对于喇合一家的拯救却有极其重要的象征意义,它意味著上帝的救恩并不是因著血缘和肉体的缘故而仅仅局限在以色列百姓中,乃是临到了全地信靠上帝的人那里。因此希伯来书11章这样评价喇合:妓女喇合因著信,曾和和平平地接待探子,就不与那些不顺从的人一同灭亡。(来11:31)


我们接下来要将目光聚焦在两扇门,一扇是耶利哥的城门,一扇是喇合的家门。首先是耶利哥的城门,第7节记载,当那些追兵往约旦河渡口追赶两位探子的时候,追赶他们的人一出去,城门就关了。如果你第一次读这个故事,或许你会感到紧张。城门关了可怎么办才好,他们还能逃离吗?结果没想到,第15节,喇合带领他们从窗户逃跑,因为她住在城墻上。城门是一城之君的权利的象征。耶利哥王的权柄如何体现?通过士兵把守城门来体现!但我们看见,在上帝大能的护理中,耶利哥王的权柄失效了,上帝保护两位探子全身而退。另一扇至关重要的门是喇合家的门。第19节,探子们说,凡出了你家门往街上去的,他的罪必归到自己的头上,与我们无干了。喇合家的门显明了上帝救恩的边界。甚至进一步说,喇合家的门胜过耶利哥城门,因为在耶利哥城门内的人不一定能得救,但是在喇合家门内的人却一定能得救。上帝的救恩是有界限的,这也是另一个贯穿圣经的主题。就好像只有进入方舟的活物才能得救一般,只有进入喇合这位义人之家的门才能在耶利哥城陷落的时候得蒙拯救。类似的画面还出现在圣经中的其他地方,例如逾越节的夜晚。只有在以色列人家门内的人才得蒙保守与拯救。救恩有边界,如今这个边界由教会把守。教会通过把守天国属灵的大门,看管天国的钥匙,来发挥这一作用。通过建立成员制度,教会在这世上辨别谁是属于得救之家的成员,谁不属于。


喇合的故事是一个福音的故事,是耶稣基督来到世界,寻找拯救失丧的人(路19:10)的一种预演。作为外邦人,我们如今也都与喇合一样,乃是因信得救,因敬畏上帝而得以领受祂救恩的人。感谢归于上帝。


反思与祷告


1. 喇合的故事如何帮助你认识上帝的救恩?喇合是因什么而得救的?

2. 喇合家与挪亚方舟有什么相似之处?它们和教会有怎样的关系?教会在上帝的救赎过程中扮演什么样的角色?


亲爱的天父,我感谢你赐给我对你的信心,使我可以靠著这信心而在你审判的日子得以拯救,被称为义。我感谢你赐下主耶稣基督为我降世,为我钉在十字架,并流出宝血。耶稣基督的宝血成为了我得救的确据,使我可以藉著基督宝血的遮盖,在你面前站立并存活。天父我感谢你,求你帮助我每一天都活在对你应许的信靠中,并且追求不断活出更加丰盛的生命。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。



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