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一生的呼召(约书亚记11-13章)

《约书亚记》9-10章记载了以色列人如何击败迦南地中部和南部诸王,从第11章开始,北方的夏琐王联合了玛顿王约巴,伸仑王,押煞王,以及北方和西方的诸王,又联合了东方和西方的迦南人,以及山地的许许多多部落的人,作者最终说:这些王和他们的众军都出来,人数多如海边的沙。(书11:4)


整个叙述使我们知道,这场占领迦南地的战争已经进入到了白热化阶段。11章20节告诉我们:耶和华的意思是要使他们心里刚硬,来与以色列人争战,好叫他们尽被杀灭,不蒙怜悯。在这里,我们看见了法老的影子。“使”在这里也可以翻译成“任凭”,是上帝任凭迦南地诸王内心刚硬,与上帝为敌,在罪中坚硬不悔改,以至于最终被灭绝。


圣经对于这一部分与北方诸王的战争,记载得非常简洁,只用不到一章的篇幅,就结束了。这是因为约书亚完全遵照上帝所吩咐他们的命令,在所有战争中都采用相同的模式,求告上帝,并且奉上帝的命令杀灭诸城的人。如同11章15节记载:凡耶和华所吩咐摩西的,约书亚没有一件懈怠不行的。因此本书的作者没有在剩余的战争中详加笔墨,而是如同10章28-39节的描述方式一样,对整个战争做了一份简单的战斗报告。


圣经的描述相对简洁,但是圣经所描述的事件并不简单。因此,圣经的作者需要在详细和可读性之间做出平衡和取舍。圣经并不是一部编年史,《约书亚记》也不是约书亚作为以色列一代英雄的个人传记。简单来说,《约书亚记》不是《约书亚传》。因此,为了避免读者对于约书亚和以色列人后续的战争有所误解,作者特别在11章18节补充说明:约书亚和这诸王争战了许多年日。最终,除了基遍人以外,所有来与以色列争战的诸王都在耶和华手中被消灭。那么,约书亚究竟和这些诸王争战了多久呢?


在经过第12章对于摩西和约书亚的战功概述之后,第13章1节,耶和华对约书亚说:你年纪老迈了。这句话导出了11章18节的许多年日究竟有多长,就是约书亚从年轻一直争战到年老。所以,上帝并不是一下子把整片迦南地都赐给以色列人,祂知道以色列人恐怕不能够一下子治理好这么大片的土地,并且有可能在这种突如其来的成功面前彻底丧失对于上帝的敬畏。此前耶利哥城和艾城胜利之后的骄傲就是一个缩影。因此,上帝带领以色列人一步一步打下整片迦南地,这花费了他们一生的时间。在13章1节,耶和华说的话还没完。祂对约书亚说:你年纪老迈了,还有许多未得之地,就是非利士人的全境了基述人的全地,以及后续许多土地。上帝的恩典超乎人的想象,就在此体现出来了。


让我们从约书亚的一生回到我们对于自己的思考和省察中。上帝对每一个人的呼召乃是一生之久,上帝为我们所预备的恩典,也远超过我们这一生可以承受的。这就是约书亚的生命带给我们的认识。上帝的呼召乃是一生之久,因此,当你非常清楚地认定你所走的路是来自上帝的呼召时,不要轻言放弃,不要意气用事,也不要半途而废。记住,不要轻言放弃的前提,是你正走在上帝的呼召中,而不是凭自己喜好所选择的道路上。行走在上帝的呼召中并不是一件轻松的事,就好像约书亚的一生要不断争战一般,每一场争战都有丧命的危险,但每一场争战上帝都保守并同在。这也是基督徒一生的写照。我们从上帝领受的呼召并不是要追求一帆风顺,而是要追求合神心意。这一生充满了艰难与挑战,因为这个有罪的世界本是如此。逼迫、伤害、诱惑、试探、攻击、恶意中伤、污衊诽谤,所有这些来自罪恶世界的火箭与石头都会一一向我们射来,向我们砸来,但是,靠著上帝,我们可以在争战中得胜。亲爱的弟兄姐妹,你要确信上帝在基督里已经为你预备了那丰盛且上好的福分,是你的仇敌所不能夺去的,这福分是你今生所不能完全领受的,要伴随你直到永生。


反思与祷告


1. 上帝对你生命的呼召是什么?你是否认真思考过这个问题?你正行在祂对你的呼召当中吗?

2. 你从上帝领受了什么样的福分?回顾一下自己走到如今的年岁,数算上帝的恩典,并在其中感恩。


亲爱的天父,感谢你每一天如此保守我,在各样挑战中,是你牵引著我的手,是你在我心中动工,是你赐给我聪明智慧,也是你赐给我力量与勇气,使我在每一场生命的争战中可以靠著你得胜。主啊,感谢你为我预备的一切,乃是我眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,心里也未曾想到的。就如保罗所说,你既不爱惜你的独生子耶稣基督,把祂赐给我们,为我们舍了,岂不把万物也一同赐给我们吗?主啊,求你使我在你的恩典中学习满足,也学习安息。如此祷告是奉主耶稣基督的名求,阿们。

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