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爱心不一定能带来安慰(约伯记24-25章)

《约伯记》24-26章是约伯和三个朋友之间最后一轮对话的最后三章。从第2章开始,约伯的三个朋友就轮番登场,尝试来安慰约伯。他们先是和约伯一起在地上坐了七天七夜,与他一同哀伤,一同哭泣,一起禁食。可以看出,他们是真正爱约伯的人,也是确实希望约伯能够早日脱离患难。与悲哀的人一同哀哭,这三个朋友做到了。当人们离弃约伯,嫌弃他皮肤上所生的疮,嘲笑他失去了牛羊,骆驼,儿女的时候,是这个三个朋友成为约伯唯一的陪伴和支撑,使约伯不至于在情绪的泥潭中越陷越深,在自我的否定和咒诅中,在对上帝的抱怨中越陷越深。因此从一定程度上而言,这三个朋友的发言对约伯有一定的帮助。


然而更进一步,我们也会看见,这三个朋友所能够帮上的忙非常有限。一方面,他们对约伯的病,和约伯所失去的牛羊骆驼,完全没有医治和挽回的能力。他们不能治好约伯的病,也不能捐给约伯大笔金钱帮助他渡过难关。简而言之,人类在各样灾难面前都显得如此渺小。我们没有真正的能力可以无中生有,也没有真正的能力可以使死人复活。另一方面,他们的理性也很难指导他们构想出一套真正能够安慰人的说辞,来解答约伯的疑问,释放他的心灵。所以,这三个朋友都是有爱心的,但与此同时我们需要思考一个问题,就是爱心本身是否能够带来真正的安慰和盼望呢?


如果爱心本身可以带来安慰,那么是不是这个世界上各种各样的慈善与公益机构都大同小异,也都能真正发挥作用,使那些在苦难中的人不再忧愁呢?如果真是这样,那天下就再无眼泪与哭泣了。但是我们看见事实并非如此。因此,我们需要思考,究竟什么样的爱心才能够真正给人带去希望和安慰。更确切一点的说,我们需要明白基督徒的爱心与这个世界上其他社会慈善事业所说的爱心究竟有什么不同?如果不能认识这一点,我们就不能够真正带给人安慰。因为从人而来的爱心,无法真正安慰人。


借着思考约伯与这三位朋友之间的对话,我们可以看见,基督徒的爱心需要添加三个限定性短语才能够真正发挥作用。首先,敬虔的爱心才能带来安慰。约伯的三位朋友都是熟读上帝律法的人,但熟读上帝的律法并不意味着他们的生命是敬虔的。我们并不是要论断这三位朋友的生命,但我们需要思考当他们来关心约伯的时候,他们的言辞中缺少了什么东西。其中,他们虽然熟悉上帝的律法,但却不明白上帝的心意。简而言之,他们的信仰只停留在头脑里,但却没有进入心中。他们在交谈中急于想要表现的,不是对约伯的同情,而是自己的神学知识。他们想要通过自己的说教来帮助约伯解决问题,他们告诉约伯,要做这个,要做那个,而不是仰望上帝并顺服祂。其次,有智慧的爱心才能带来安慰。约伯并不完美,他也会抱怨上帝,也咒诅自己,也会固执己见,不顺服上帝。在这个时候,三位朋友也都看见了问题所在,但他们却没有智慧来引导约伯认罪。他们用严厉的词语指责约伯,说:你犯罪了,你快认罪吧!这种激烈的指责很难使一个在苦难中的人降服下来,相反,只会他激起更大的反抗,并最终使友谊破裂。爱心固然重要,但有智慧的爱心才能真正成为一个人的帮助。最后,以福音为中心的爱心才能带来安慰。三位朋友的说辞始终聚焦于律法,他们以为律法能救人,以为得救的方式就是遵守律法。但是他们完全低估了罪的破坏力,也低估了人类需要福音的必要性。正如保罗所说的,律法并不是教导人如何得救,而是使人知罪。基督的福音也不是众多得救的方式,而是唯一的方式。如果我们不能够明白这点,那么我们就不能够将真正的安慰与盼望带给人。基督教与这个世界上所有的慈善机构都不一样,其关键点就在于,我们传讲福音,我们领人归向基督,这位唯一且终极的救赎主。


最后我想分享一个故事。这个故事的主角是一位姊妹,她在27岁的年龄得了癌症,最终离开世界的时候还不到30岁。当时,她的宝宝还在牙牙学语,她的丈夫事业也才刚刚起步。在她生命期间,他们家经历了各式各样的探访和“安慰”,但许多安慰却令人更加痛苦。比如有人要求住在他们家禁食祷告三天,来求上帝医治他们;也有比如在言辞中暗示他们一定是犯了什么罪,应该快快悔改。最终,她离世了。她的丈夫在葬礼上说,“今天,在这里,没有病得医治的神迹,没有死而复生的神迹,只有一位上帝的使女忠心走完她的一生如今在天上与主同在的生命见证。” 他们夫妻都是传道人的孩子,丈夫也已经开始全职牧会。他们是真正明白福音的人,他们知道真正的福音乃是指向天上那个永恒的家,而不是地上的丰盛。在葬礼上,她的丈夫痛心的说,“这两年来,我们听见太多的建议,但这些建议常常让我们心痛。家乡父老们,我们能不能不要再传讲虚假的福音,我们需要的是主耶稣基督十字架上拯救人脱离罪恶与死亡权势的真福音。” 这句话说出来之后,立刻在当地引起了不小的震动,许多长辈无法接受一位年轻人这样的真诚的言论,哪怕这位年轻人正在经历丧妻之痛。他们拒绝他,批评他,甚至攻击他,迫使他一度远走他乡。这是真实的故事,在今天我们阅读《约伯记》的时候实在令我们深思。惟有基督,才是一切受苦之人真正的盼望与安慰。如果你真的爱一个人,应该把福音带给他,而不是把律法带给他。


反思与祷告


1, 除了今天读经反思中提及的三个对于爱心的限定性短语,你觉得真正带给人安慰的爱心还需要加上哪些短语?

2. 如果约伯是你教会中的一位肢体,你准备如何探望他?安慰他?帮助他?


亲爱的天父,求你赐给我一颗敬虔的爱心,有智慧的爱心,并且是以福音为中心的爱心。求你使我总是不忘记,我们是靠着福音得救,而不是靠着我们的行为。也使我总是记得,无论在什么场合,什么时候,我都应该首先传讲你的福音,而不是其他律法和道理。主啊,愿耶稣基督从高天之上所赐下的福音,成为所有属你百姓一生中最大的盼望,使你的教会藏在基督里,在这末后的世代中得力刚强。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。

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