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活在恐惧中的绝望(耶利米书37-39章)

《耶利米书》37章开始,经文重新回到“耶路撒冷陷落”这条叙事的主线上。作者详细记录了耶路撒冷陷落之前,发生在犹大王宫内的一系列事件。简单来说,作为犹大国的末代国王,西底家完全没有一位君王应该有的气魄和胆识,他的内心充满了无尽的恐惧,对内,他害怕国内贵族首领的势力;对外,他害怕巴比伦王尼布甲尼撒的军队。或许正是他这种瞻前顾后,犹豫不决的性格,使得尼布甲尼撒王一度看重他,废黜了哥尼雅,立西底家作傀儡国王。但最终,西底家连傀儡国王都没做成,因为他的恐惧吞噬了他的生命,以至于他甚至背叛巴比伦王,最后落得极其悲惨的下场。可以想象,当时的西底家有多绝望,因为他已经彻底走投无路。然而即使在这样的境况中,他却仍然忘记了一件最重要的事,就是对他而言,最应该惧怕的是万军之耶和华。最应该敬畏和顺服的是耶和华。


我们先回到37章来简单梳理这3章经文的内容。第37章开头以哥尼雅被废黜为起点,哥尼雅是约雅敬的儿子。而约雅敬则是36章焚烧圣经的主角。这样一来,整个叙事就完整了。西底家被立为王,但是作者立刻指出,从西底家到他的臣仆,再到国中百姓,他们全都不听从耶和华藉先知耶利米所说的话。首先反对耶利米的是犹大的首领和贵胄。他们听不得耶利米的凶言,就诬告他是投降派,打了他,并且把他下在监牢里。看起来这些首领似乎都是英勇无畏,是耶利米看起来胆小懦弱。但实则不然,此时的背景,是埃及军队突然发难,以至于巴比伦军不得不暂时放弃对耶路撒冷的战役,转而先去解决埃及军队。而当时的犹大首领试图依靠埃及的势力,看能不能在最后时刻力挽狂澜,让整个犹大免于灭亡,让耶路撒冷免于陷落。但其实本质是,他们依靠人却不依靠神,依靠埃及的车马却不依靠上帝的大能。相反,只有耶利米依靠耶和华的大能,不断传讲从上帝而来的真相。


西底家王听说耶利米被囚禁,心里有些不安,于是暂时把耶利米转移到自己的视线中,以确保他不会被首领中的极端分子杀害。这个时候,巴施户珥出现了。这位之前就曾经打过耶利米,与他为敌的仇人,如今来到西底家王面前,逼迫西底家把耶利米重新交给他们。面对首领们的压力,西底家完全无力掌控局面,最终妥协了。这样,耶利米重新回到危险境地中。然而这群亲埃及的首领也并非外表看上去那么毫无畏惧,他们害怕染上“流人血的罪”,最终决心把耶利米丢在充满淤泥的枯井里让他自生自灭。这像极了约瑟的哥哥们对约瑟所做的事。此时,反而是外邦人站了出来,一位来自古实,名叫以伯米勒的太监鼓励西底家去将耶利米再次救回。就这样,耶利米重新回到西底家身边。


从这一来一回中我们可以清晰看见历史上各路人马的真实面孔,自私与恐惧交织,狂妄与胆小交织,其实所有这些都如同铅锤一样,一块一块压住了犹大王国高层和百姓们的心,最终使他们陷入绝望的黑夜中。此时的犹大国已经乱作一团,没有人知道应该如何行,没有人按照理性来生活,所有人都是被恐惧所驱动,如同惊弓之鸟,没有方向的挣扎著。明天在何处,不知道,只要能撑过今天,撑过下一个时辰,对他们而言就是唯一的目的。这样的人生何等悲哀,上帝的子民在离弃上帝之后,他们生命的光景不正是这个堕落世界的缩影吗?如果不依靠上帝,我们的生命也会是如此。


西底家王优柔寡断,以至于他往往只听从最后一个与他谈话的人,仿佛谁都可以轻易说动他的心。在最后关头,他仅仅抓住耶利米,希望耶利米告诉他接下来到底应该如何行,才能够蒙耶和华上帝一点点的怜悯,耶利米告诉他:你要坦然投降巴比伦王。事实上这并非耶利米第一次这样说,从《以赛亚书》到《耶利米书》,上帝一直都指出,巴比伦王是他所拣选用来审判犹大百姓的工具。上帝也预言了巴比伦王在被上帝“使用”之后,将遭遇比犹大更可怕的审判。然而犹大百姓一直没有把这预言当回事。现在耶利米再次教导西底家王正确的做法,然而西底家王却被恐惧冲昏了头脑。他最终叛变巴比伦王(王下25:1),为自己遭来了最悲惨的下场。


但在主前586年,尼布甲尼撒为了惩罚西底家的背叛,彻底毁坏耶路撒冷的城墙和圣殿。西底家本人逃离了耶路撒冷,却在耶利哥附近被巴比伦人抓获,遣送到利比拉受审。如果没有希望,每一个人的生命光景都会像犹大国末后的光景一样,充满恐惧和迷茫。如果没有顺服的信心,即使上帝亲自向人说话,人仍然不会遵循这话语来得救。求主将那顺服的信心赐给我们,使我们可以靠着得救。


反思与祷告


1. 你可以简单总结一下西底家和犹大国首领们在国家灭亡,首都沦陷的最后时刻,他们的生命光景是如何的吗?这种光景显示出他们与上帝之间的关系如何?他们究竟如何看待上帝的话语?

2. 西底家和犹大国首领们属灵生命的光景和特征,如今是否在你我的生命中出现?虽然我们常说,罪人往往要到走投无路的时候才会想到寻求上帝,依靠上帝?但你是否发现,更多的时候,不仅是非基督徒,就连基督徒在走投无路的时候,却仍然想要依靠自己的蛮力来争战?你觉得这背后最根本的原因是什么?


亲爱的天父,求你帮助我们谦卑我们的心来到你面前,求你使我们不要再依靠我们自己的能力和聪明而活,以至于在这个充满诱惑与试探的世代中迷失自己,在绝望中陷入恐惧。主啊,惟有你是我们生命盼望的源头,也惟有你知道我们前面的道路在哪里。求你按照你的全能和权柄指教我们,求你使我们的属灵生命常常在圣灵的引导下而行动,求你使我们的心常常对你的旨意保持敏感,而不是如同被油蒙上一样,变得迟钝,甚至麻木。如此仰望祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。

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