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永不断绝的慈爱(耶利米书24-25章)

虽然上帝对祂的子民非常失望,因为他们离弃创造他们,并拯救他们的耶和华上帝,但是上帝对祂子民却仍然怀有永不断绝的慈爱。在经过了一系列关于上帝审判和刑罚的预言之后,《耶利米书》24-25章里,上帝进一步通过耶利米向以色列民发预言,告诉以色列民被掳和亡国将不会是他们的最终命运,在更遥远的未来,上帝将有新的拯救工作,而最终极的审判与刑罚将临到列国,也就是上帝所没有拣选的百姓当中。


《耶利米书》24章首先以一个无花果的比喻来开始。上帝在这里把以色列民分为两类,一类被称为极好的无花果,另一类称为极坏的无花果。通过这个比喻,上帝清楚地把目前在犹大国内的以色列民分为两部分,祂指出,有一部分将被掳到巴比伦,这一部分对应的是一筐极好的无花果,与此同时有另一部分将留在原地,或是逃到埃及,而这一部分将是极坏的无花果。上帝接下来进一步解释了为什么被掳到巴比伦的那一部分,对应的是极好的无花果,因为他们最终将在异乡得蒙保守,以至于时候满了,他们将要归回这地,被重新建造。


这个比喻似乎完全出乎了我们按照常识所下的判断。在这个比喻中,被掳反而成为了一件美事;而留在本地,或是逃跑成功成了一件坏事。首先在这当中,我们需要承认上帝的智慧和奥秘令人难以测透;其次,在这当中我们也再次看见旧约中的余数神学,就是上帝将从祂的子民中拣选出一部分,保守他们,栽培他们,并且最终只有这一部分“余民”才会在上帝的审判中得救,而其他没有被拣选的百姓则将被丢弃。我们也再次认识到,原来整个旧约的以色列民群体是一个混合的群体,其中并不是每一位都将得救。因为亚伯拉罕之约指向的是一个混合的后裔,因此每一位受割礼的以色列人虽然都被称为亚伯拉罕之约下的子民,但不一定被称为是真正蒙拣选的子民。通过被掳这个动作,看起来是上帝的国度被摧毁,上帝的子民蒙践踏,上帝的名被羞辱,但是上帝却在其中有祂神圣的主权与安排,而这就是上帝的智慧所在。我们甚至可以想象那群依靠自己个人的聪明智慧,以为可以逃过巴比伦人的追捕,甚至以为可以依靠自己的车马逃往埃及的人,他们可能在出发上路的那一刻心里松了一口气,以为自己逃亡成功,逃过一劫。然而他们却完全没有想到,上帝的智慧高过他们的智慧。他们依靠自己的小聪明,最终踏上了自取灭亡的道路。他们在上帝眼中成了极坏的无花果,被随意丢弃。


接下来,我们看见上帝在25章中进一步对祂的救恩做出了清晰的描述。上帝应许这些即将被掳的犹大百姓,他们将被掳到巴比伦七十年,七十年满了以后,上帝要反过来刑罚巴比伦王和那国民,并且上帝对巴比伦的审判存到永远。当然,这个预言是上帝通过耶利米向犹大百姓所发出的,但并非全体犹大百姓都认真听了这个预言,并且认真严肃地对待它。事实上,大部分犹大百姓在被掳的时候并不记得上帝的预言,也无法预计自己将被掳多久。但是我们需要回头来思想上帝的应许,这真是一个充满慈爱与怜悯的应许,上帝不仅应许拯救他们,甚至把日期也赐给了他们,因为上帝爱他们,不忍心让他们在被掳的年日里失去盼望和曙光。从主前605年的第一次被掳开始算起,直到第一次归回,他们的确度过了七十年时间。上帝是信实的,并且是全能的。我们看见在整个犹大百姓被掳这件事上,上帝拥有绝对的主权。巴比伦王可能觉得自己不可一世,以为犹大国被自己彻底踩在脚下,但他不知道的是,犹大家的上帝才是整个历史的主宰,巴比伦王也不过只是他的工具而已。


最后,上帝赐下更进一步的预言,预言以巴比伦为首的列国,要在上帝愤怒的审判中被永远刑罚。这是一个关乎永恒的预言,同时是上帝在永恒中将彻底得胜的宣告。这一审判的基础是《创世记》3章中对蛇的后裔和女人后裔的预言,同时也指向基督在十字架上的完全的得胜,以及基督将以天国君王的身份第二次再临。耶和华上帝对犹大国的审判和刑罚都是暂时的,对他们的怒气也是短暂的;但是对那些没有被拣选的列国而言,则是长久的,是终极的。


反思与祷告


1. 上帝为什么要赐给犹大百姓一个日期?这表明了上帝什么样的旨意?

2. 在今天,上帝在患难中赐给我们什么样的盼望和救赎的应许,使我们可以从中因此而看见希望的曙光,不至于绝望?


亲爱的天父,感谢你总是带着无尽慈爱来爱我们。你赐下来了你的独生爱子耶稣基督,因着爱我们的缘故,他毫无保留地完全牺牲,为要将我们从罪中拯救出来。在基督的十字架上,你的慈爱和你的公义相遇,带给我们最深的盼望。以至于当我们来到你面前的时候,我们在你的公义中并不惊恐,因为基督十字架大能已经覆盖了我们。主啊,感谢你在你的公义当中存留你的恩典和怜悯,使我这样的罪人能够找到一条出路。如此感恩祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。

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