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假牧人与真苗裔(耶利米书23章)

《耶利米书》23章开头,上帝对比了两种不同的人,一种被称为“假牧人”,另一种被称为“真苗裔”。前者用的是复数形式,后者用的是单数形式。


《耶利米书》23章紧接在21和22章之后。在21-22章里,上帝通过耶利米的口预言了犹大国亡国之前,最后四位国王的悲惨命运。这四位犹大国王都是约西亚的后代。约西亚王在位31年,期间他一直想方设法,想要带领以色列百姓向上帝回转。可是他的儿子和孙子们并没有继承父亲的心志。约西亚死后,约哈斯继位。约哈斯也名叫沙龙,他在位仅三个月,22章10-12节预言了他的悲惨结局。他最终被掳到埃及,并且死在那里。接着是约雅敬,又被称为以利雅敬,22章13-23节预言了他的结局,他最终作王11年,死于耶路撒冷。接续他作王的是他的儿子约雅斤,也被称为耶哥尼雅,或哥尼雅。他作王仅三个月,就被尼布甲尼撒王带到巴比伦,并死在那里。22章24-30节预言了他的命运。犹大最后一位王是西底家,他作王11年,亲眼见证耶路撒冷沦陷,被巴比伦人毁坏。他被弄瞎双眼,掳往巴比伦,并死在那里。关于犹大国最后的这段历史,《耶利米书》1章的读经分享中有更加详细的记录,如果你想了解更多,可以前去翻阅。


在22章6节,耶和华谈论了犹大王的家。正如之前在《撒母耳记下》7章里,“家”这个词一字双关,在这里上帝既是在说圣殿这个建筑将会被摧毁,同时也是在预言大卫的王朝将被摧毁,因为整个王朝都离弃上帝。在这一系列糟糕的国王之后,进入23章,耶和华上帝发出一个重大的预言,就是祂将给大卫兴起一个公义的苗裔,这位苗裔必将执掌王权。


现在让我们进入23章。23章开篇,上帝首先愤怒地指出在以色列民当中有一群坏牧者。这群牧者赶散了上帝的羊群,没有看顾他们。在旧约当中,君王和宗教领袖都曾经被赋予牧人的角色,因此上帝在这里所指的不仅仅是那些不守正道的宗教领袖,也包括了不行正路的以色列君王,特别是指向22章所谈论犹大国最后四位君王。这四位王需要为以色列民最终的悲惨结局负责。从23章9节开始一直到本章结束,耶和华上帝同样也把审判的矛头对准了犹大国中的假先知。上帝说,我没有打发他们,他们竟自奔跑;我没有对他们说话,他们竟自预言(23:11)。耶和华说,我岂不充满天地吗?我已经听见那些先知所说的,就是托我名说的假预言。在这里,上帝指出了这些假先知所犯的罪,他们正在违背十诫的命令,擅自妄称耶和华上帝的名,擅自托上帝的名义发出预言。而这背后,是他们对上帝毫无敬畏之心;相反,他们把宗教变成了自我宣传的工具,假借上帝名义迷惑人心,使人心归向他自己,为他自己赢得名利。在今天这个末后的世代中,这样的情况也并非少见。主耶稣在世的时候曾经提醒门徒们,在末世会有好些人奉祂的名进来迷惑世人。但与此同时,基督也教导我们应当奉三位一体上帝的名为众人施洗等等。在这当中出现了一个张力,就是我们要如何分辨一个自称是信徒领袖的人,是真的奉主的名进行教导;还是假装奉主的名,实则传播异端呢?这标准乃是在于上帝的话语,也就是《圣经》。由此可见,按照正意分解上帝的道,对上帝的话语存谦卑敬畏的心,顺服上帝的教导坚决不擅自加添或删减圣经的话语,并且总是在一切教导中都将焦点指向三位一体上帝以及祂所施行的救恩,这一切都显得何等重要。不仅如此,我们也需要圣灵在我们的心中做感动的工作,使我们的心灵常常警醒,免得入了迷惑;使我们在一切真理上发出由衷的“阿们”,同时也在一切错误的教导中警惕并拒绝。最后,我们需要在祷告中常常呼求上帝大能的保护,这就是基督所教导我们的主祷文:不叫我们遇见试探,救我们脱离凶恶。


我们需要一位终极的大牧人来保护我们,因为我们都是上帝的羊。这位大牧人,是一位为羊舍命的好牧人,也就是23章5-8节所说的:公义的苗裔。假牧人分散羊群,而真牧人聚集羊群。7-8节,上帝指明了祂在末后要做的工作,不仅是要将祂的百姓从埃及地中拯救出来,而且要将祂的百姓从地上各国中召聚在一起。这是何等大的应许,如今正在借着耶稣基督的救赎之工而应验。


反思与祷告


1. 假牧人的特点是什么?他们通常给上帝的百姓带来什么样的危害和影响?在当代,我们应该如何辨别和防备那些假牧人?

2. 详细读《耶利米书》23章5-8节,总结一下上帝所要兴起的这位“公义的苗裔”将为以色列民带来哪些福分?


亲爱的天父,感谢你赐下你的独生爱子主耶稣基督为我们降生到世上,作我们公义的苗裔,使我们每一个人信靠他都可以依靠他而被称为义。天父,我们原本都是散落在全地迷失的羔羊,使你所赐的主耶稣基督把我们聚集起来,喂养我们,安慰我们,引导我们,教导我们天国的真理。求主继续恩待我们这一生的生活,直到将来在天家见你面的日子。如此仰望祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。



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