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化妆的祝福(以赛亚书38-39章)

没有人喜欢苦难,喜欢生重病,喜欢遭遇破产和贫穷,喜欢遭遇个人名誉的重大打击。然而,当世人们在定义这一切的苦难时,人们往往从事情的表面出发来侃侃而谈,只要一切对我当下生活造成不利的事情,就是不好的,负面的,灾难性的,失败的;只要一切对我当下生活造成便利和舒适的事情,就是好的,正面的,成功的。


很多时候我们的疑问常常与这种偏见有关。比如,为何上帝要让雅各一家遭遇饑荒,为何上帝要容忍以色列民在埃及地为奴,为何上帝最终要允许犹大百姓被掳于巴比伦。一个又一个的苦难似乎与应许中的福分不符,上帝为何要容许自己的百姓遭受苦难,从而使自己的名蒙羞呢?不仅不敬畏上帝的外邦人容易以此为理由羞辱上帝的名,作为基督徒,在我们的身边也常常充斥著这样的声音。如果要究其原因,我们仍然应该回到罪人的“自我中心”出发。因为我们本能地排斥一切与我们的安逸、舒适和享受相违背的事物,因为我们本能地以一切自我享受为中心,我们才会萌发此类想法。


什么是福音?上帝要赐给我们的福音不是一个地上的福音,而是天上的福音。让我们进入到今天的经文中,思想希西家在病中的祷告。《以赛亚书》38章17节,希西家说:看哪,我受大苦,本为使我得平安;你因爱我的灵魂便救我脱离败坏的坑,因为你将我一切的罪扔在你的背后。他又说:主啊,人得存活乃在于此,我灵存活也全在此,所以求你使我痊愈,仍然存活。…(因为)只有活人必称谢你,像我今日称谢你一样。


上帝的恩典与福分,其终极目的从来不在于我们属世的生命进入某一种富饶与丰盛。是的,世上的富足可能是上帝赐福的暂时目的,但从来不是永恒和终极目的。上帝拯救我们的终极目的总是与我们的灵魂有关,与我们的永生有关。只要我们把握住了这一点,我们就可以开始正确认识上帝一切的带领。上帝在乎的是我们的灵魂是否从罪中被拯救出来,我们的心思和意念是否不再遭受罪的捆绑,我们的全人是否进入到与神同在的安息中,我们所背负的形象是否在基督的救恩中被重塑,被恢复。福音,是为著这一切而赐下的,而不是为了你在世的日子可以多活三年,五年,甚至十年。当我们明白了这一点,我们就不会带著错误的期待来到教会,也不会带著错误的期待投靠上帝。


肉体的死亡永远不是最可怕的,最可怕的是在末日的审判台前,一个人不能够被称为义,以至于进入到永远的刑罚中。亲爱的弟兄姐妹,我们永远需要警惕的是后者。上帝所爱的,祂必管教。更确切的说,上帝所爱的,祂才会管教。因此,当基督徒面对各样挑战和艰难试炼时,我们要问的问题不是上帝啊,凭什么你让我遭遇这些?上帝啊,你是不是要离弃我了?上帝啊,你是不是不够大能,以至于不能保护我免受这一切的灾难?我们应该总是问:上帝啊,你要藉著这一切苦难教会我们什么?上帝啊,你希望我在其中如何成长?


我们应该总是寻求上帝在苦难中的指教,并且寻求祂的心意;而不是因著苦难而心生抱怨与苦毒。纪念恩典总是苦难的,这是罪人的本性使然。然而我们是在基督里已经重生的信徒,理当挣脱罪的捆绑。对于非基督徒而言,正如那句老话所说:塞翁失马焉知非福。然而对于基督徒而言,我们却有另外一句话,就是:万事都互相效力,要叫爱上帝的人得益处。你是爱上帝的人吗?你思想的焦点应该总是在于省察自己是否是一个爱上帝的人。我们要坚信,当我们爱上帝,敬拜祂,并且跟随祂时,一切的苦难都是化了妆的祝福,因为上帝的大能必确保一件事情,就是为祂的子民存留那终极的恩典作为奖赏。


反思与祷告


1. 你惧怕死亡吗?这是不是你在这个世界上最惧怕的事情?你认为死亡最令你感到恐惧的地方是什么?

2. 人要如何才能够摆脱对于死亡,疾病,苦难,和失败的恐惧?你有什么经验可以与别人分享吗?

3. 基督的救恩从哪些方面而言,成为了你的安慰?


亲爱的天父,感谢你在我生命中每一个精心的安排和带领,使我在品尝人生酸甜苦辣的同时,也经历你满满的恩典。主啊,我知道是因为我们的罪为我们带来了各样的苦难,而你的心意却是要藉著所有的顺境和逆境,叫爱你的人得益处。天父求你使我不浪费我所经历的每一次苦难和困境,使我在每一个试炼中都加倍思想耶稣基督在十字架上代替我所承受的痛苦,以至于使我轻看如今属世的苦难,因为那终极永恒的苦难,基督已经为我背负,并且为我得胜了。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。

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