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黑暗与黎明(以赛亚书21-23章)

《以赛亚书》21-23章是以赛亚先知性宣讲的第二系列,在这一段宣讲中,以赛亚用五个神谕来启示上帝的统管。上帝分别统管海旁旷野(21:1-10)、度玛(21:11-12)、阿拉伯(21:13-17)、异象谷(22:1-25)和推罗(23:1-18)。在这一系列地名中,有不少是使用了双关的写作手法来指向以色列周围的国家和君王。这些国家和以色列都有十分紧密的关系,因此以色列先知的预言一一临到他们。


首先是论海旁旷野的默示,这个默示本质上是关于巴比伦的,但是以赛亚使用隐晦的称呼,称其为“一个荒凉和水淹之地”,这一画面使人倍感绝望。更加令人绝望的是,巴比伦代表了珍宝阁世界的光景。以赛亚在这里清楚预言了巴比伦将要倾倒(21:9)。尽管这座伟大的城市在人眼中是如此欣欣向荣,但是将来这里将成为一片旷野,因为他们与上帝的百姓为敌。巴比伦的倾倒象征著整个抵挡上帝的罪恶世界最终将在上帝面前被灭绝,所有与上帝为敌的罪恶,以及以这一罪恶为根基所建造的世界秩序最终将蕩然无存。巴比伦倾倒的比喻也常常被引申到新约当中,来预表新约教会之敌人的倾倒,《启示录》的预言敌基督倾倒时借用不少《以赛亚书》中的预言。


第二个神谕是论到关于度玛的默示。“度玛”在希伯来原文中的意思可以理解为“死寂之地”,表明这一段默示乃是关于一片充满死亡气息的寂静土地。与此同时,在这段默示中出现了西珥这个地名,而西珥是以东人的土地,是以色列的邻国。因此这一段默示应该是关于以东人的。以赛亚在这里预言他们即将遭难,不仅仅是提醒他们要及早预防,同时也是警告以色列不要指望在危难关头从他们的邻国的拯救,而要单单仰望上帝。这段预言很短,也看似没有对应的历史事件,但对于我们仍有借鉴意义。在这段默示中,有一个人声从以色列之外的土地传来,向先知请教。如果你和下一段耶路撒冷的的默示结合来看,就会发现,在以色列中许多人对于先知漠不关心,但是如今在外邦之地,在死亡气息笼罩的寂静之地,却传来了寻求先知的声音,问到:我们国家还要忍受多久如此动蕩不安的漆黑日子?这个声音询问得如此迫切,和耶路撒冷的百姓形成了显明对比。


第三个神谕是论到阿拉伯的。阿拉伯是一个大国,位于迦南地东南。以赛亚在这里同样使用的双关语,“阿拉伯”和“夜间”的发音相似。以赛亚预言,当底但人逃离仇敌攻击的时候(很有可能是逃离亚述大军的攻击),他们将从大路上逃离,在夜间的树林中住宿。在他们逃难的日子里必要缺衣少食,以至于周围的居民需要来为他们提供口粮,免得他们在旷野中饿死。如果说第一段默示乃是黑暗的疑云聚集,第二段则是进入到黑暗笼罩下的惊恐世界,那么这第三段默示,以赛亚就带领我们看见了在那被黑暗所笼罩的旷野中,有一群风餐露宿,无家可归,也缺衣少食的可怜难民。他们在黑暗中无处可逃,几乎要死。从写作手法上看,以赛亚正在带领我们一步一步走进那在上帝审判时,全地都要进入的可怕光景中。


第四个神谕是关于异象谷的。通过阅读这段神谕的具体内容我们可以得知,异象谷就是耶路撒冷。耶路撒冷的景象会比较好吗?完全不会。以赛亚预言了耶路撒冷也将被毁。他指出耶路撒冷的百姓在罪恶中盲目地逃避现实,狂乱的设法自救,但是就是不仰望耶和华。(22:11)他看见百姓在娱乐中沉沦,甚至在一种绝望的狂欢中彼此说:让我们吃喝吧,反正明天就要死了!何等可悲,上帝百姓的心竟能够冰冷到如此地步,对于上帝的警告和责罚不闻不问。他们藐视上帝,只在乎自己的快乐与享受。这种对于上帝的冰冷,将会成为耶路撒冷灭亡之前最后定格的画面。当以赛亚想到这些的时候,他无比伤痛,大声痛哭。(赛22:4)那堕落民众的欢笑声与先知的哀哭声形成了鲜明对比,耶路撒冷也在这对比中灭亡。


最后第五个神谕与推罗有关。推罗是腓尼基海岸的一个繁荣港口,是“列国的大码头”,但是如今将要被上帝击打。在这个神谕中,推罗被描绘成“世界的妓女”,在耶路撒冷被毁灭之后,推罗也要成为荒凉。我们看见在以赛亚的描述中,推罗是列国的商业中心,是欢乐的城,也是为自己赐冠冕的城。在这城中充满了莺歌燕舞,也充满了权势与虚浮。然而推罗的历史最终并不会在黑暗和消沉中终结,耶和华末后要在这座城中恢复荣耀。推罗最终将成为归属耶和华,信仰将会在推罗建立,人们开始认识真神,并向耶和华上帝奉献。在基督的时候,推罗和西顿人已经归向上帝,胜过以色列诸城。


以赛亚的第二段先知性讲论充满了黑暗,并且这种黑暗不断递增,在耶路撒冷到达顶峰。但是最终上帝赐下了一个黎明的盼望,就是一座新的推罗城,一座归耶和华为圣的推罗城。外邦人最终将归向耶和华,而这同样也是我们的盼望所在。


反思与祷告


1. 你的生命中是否曾经历过某一种黑暗的时光?什么样的原因导致了这种黑暗?在黑暗中,是否有什么事情曾给你带来盼望?这盼望与上帝之间有什么关联?

2. 如果你的朋友告诉你:让我们今朝有酒今朝醉吧!让我们放纵自己尽情享乐吧!反正人生苦短,死了就没了。你会如何回应你的朋友?


亲爱的天父,我要在黑暗中仰望你,在无助中呼求你,因为惟有你,是那照亮黑暗的真光;惟有你,是绝望中的盼望。主啊,感谢你从高天之上眷顾我们,眷顾我们这些在尘土中,在罪中,在悖逆中苟活著的罪人,感谢你顾念我们,怜恤我们,恩待我们,赐下主耶稣基督宝贵的救恩将我们从罪恶中拯救出来,赐下圣灵与我们同在;使我们因著耶稣基督的救恩而看见了大光,并且因著圣灵的工作而一生在光明中行走,再也不返回到那悠悠黑暗中。愿一切感谢都归于你。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。



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