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无比的爱(何西阿书1-3章)

从《何西阿书》开始,我们进入了圣经中12卷小先知书。之所以称为小先知书,只是因为这12卷书的篇幅较短。在《何西阿书》中,先知何西阿通过家庭和大自然的情景设了多个比喻,来描述以色列的不忠。本书一共分为两个部分,其中1-3章描述了何西阿的家庭,4-14章则重点阐明了上帝对祂子民的怜悯。前半部分是采用传记形式记载,后半部分则是与其他先知书相似的神谕。


何西阿生活在主前8世纪下半叶,当时新的亚述王提革拉毗列色三世登基,给以色列国带来极大的困扰。在何西阿的一生中,亚述军队至少六次入侵巴勒斯坦,整个北国以色列都处于动荡和战火中,政治局势变得复杂且紧张,社会动荡,人民的生活失去安宁。在30年时间里,以色列国经历了六次君王的更迭,撒加利亚仅仅在位六个月就被谋杀。而篡位者沙龙则仅仅登基一个月就被刺杀。继任者米拿现通过向亚述进贡,勉强保住王位十年。他的儿子比加辖则登基两年以后,就被将军比加叛变和刺杀。比加则被何细亚废黜,而何细亚是北国的最后一位君王,他因为背叛亚述人,导致北国以色列覆灭。


《何西阿书》中主要关注的是以色列人敬拜巴力的问题。巴力是农业之神,丰收之神。巴力的敬拜仪式中充满了乱伦,淫乱,献活人祭,醉酒,人兽媾合等极其邪恶的元素。因此,何西阿代表上帝不断用以色列的过去来提醒百姓,他们和上帝之间的独特关系,提醒他们应当圣洁,因为上帝是圣洁的。但是以色列民却始终没有听从。


在了解了以色列民深陷巴力敬拜的罪恶,以及巴力敬拜中充满了淫乱,这一大背景之后,我们也就能够理解为何上帝要吩咐何西阿去娶一个淫妇。上帝希望通过何西阿和妓女歌蔑之间那失败又复合的婚姻,来表明他对以色列民长久又深远的爱。虽然百姓在属灵上的淫乱让上帝失望,但是上帝的怜悯和慈爱却向百姓长存。


《何西阿书》第1章,上帝初次吩咐何西阿娶一位淫妇为妻,这个女人名叫歌蔑。在旧约圣经里,特别是先知书中,妓女常常和偶像崇拜,背叛上帝联系在一起。以色列民本来是敬拜偶像的,但是上帝呼召了他们,在西奈山与他们立约,就好像“娶”了他们一样,而他们也接受他所立的约。后来他们却因为金牛犊崇拜,以及外邦的假神而离弃上帝。和以赛亚一样,歌蔑所生的这三个儿子,上帝都赐下了特别的名字,每个名字都有含义。头一个孩子名叫耶斯列,意思是:神撒种,神分散。第二个女儿名叫罗路哈玛,意思是:不蒙怜悯,不蒙爱。第三个儿子名叫罗阿米,意思是:非我子民。


这一段经文给人带来强烈的压抑与绝望。上帝难道改变心意了吗?如果上帝改变了心意,我们也不能说些什么,因为我们就是他所造的。但是,上帝要弃绝祂的百姓了吗?如果是这样,以色列民从此之后就再无什么特别之处可言。但经文并没有停在这里,紧接着,1章10-11节,那光明的盼望随之而来。第10节,上帝说,我从前在什么地方对以色列民说:你们不是我的子民;将来在那里必对他们说:你们是永生上帝的儿子。那一日,上帝要为他们取新的名字,他们要彼此称为“阿米”和“路哈玛”,分别是“我民”和“蒙怜悯”的意思。


上帝无比的爱,从第二章的后半段开始涌现。虽然歌蔑在与何西阿结婚之后仍然不忠,这种不忠象征著以色列的不忠,但是上帝吩咐何西阿所做的事却完全不根据歌蔑的行为,表明上帝对以色列民的爱最终不是根据以色列民的行为而决定,而是按照上帝神圣的旨意而决定。第二章后半段表明了上帝对以色列民坚定不移的爱。第三章则彰显了上帝对以色列民那种挽回的爱。在这里,何西阿再次迎娶的人仍然是歌蔑。虽然他们的婚姻因为歌蔑的行淫而破裂,但如今,这段关系仍然因为何西阿的追求而重新复原。这就是上帝要向以色列民所展现的爱,是超过我们所能够想象的,无比的慈爱。这样的爱是以上帝至高的主权和旨意为根基,永不动摇。


反思与祷告


1. 世人的爱通常建立在什么样的基础上?当我们尝试去爱一个人的时候,对方的回应会在多大程度上影响我们在这个关系中所投入的爱?

2. 上帝的爱与世人的爱有什么不同?面对上帝至高主权和旨意的爱,什么样的回应是应该且合宜的?


亲爱的天父,感谢你无比的爱,从创立世界以前就为我们存留,直到如今,并且还将持续到世界的末了。主啊,感谢你赐下主耶稣基督,在十字架上舍命,使我们从此知道何为爱。天父,我们要在你无比的爱面前惊叹,并且颤兢,因为你无条件的爱,不是因为我们有什么美德,而是完全出于你的主权和旨意。因此你的爱是从天而降的怜悯,从天而降的恩赐,我们如今惟有谦卑,悔改,感恩,没有任何可以自夸之处。感谢天父,求主加添我们力量,也向我们身边的人活出这样的爱,使人因我们的生命而认识基督的福音。如此祷告是奉主耶稣基督的名求,阿们。



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