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惟有耶和华能改变人心(以斯拉记1-2章)

《以斯拉记》的背景是《历代志下》最后一章最后两节。自从尼布甲尼撒攻破了耶路撒冷,导致整个犹大国被掳到巴比伦之后,耶和华上帝应验了祂藉耶利米的口所说的话,地享受安息,直满了七十年。七十年里犹大国的土地荒凉,这既是一个背约的咒诅,同时也是一次完全且彻底的安息,预备迎接一群洁净的百姓归回。在这七十年里,巴比伦被波斯夺取,因此犹大百姓也一同被移交到了新的政权中。《历代志下》最后两节以波斯王居鲁士下诏允许犹大百姓返回耶路撒冷作为结束。因此,耶路撒冷被掳并不是一个尽头,而只是历史中的一个小站。《以斯拉记》就是在这样一个背景下展开的。《历代志下》最后两节经文取自《以斯拉记》1章1-4节。因此从《以斯拉记》开始是一个全新的起点,充满了光明与希望。


《以斯拉记》记载的时间涵盖将近一个世纪,从主前539年,波斯王居鲁士下诏容许犹大人返回故乡,直到主前458年以斯拉抵达耶路撒冷。本书1-6章主要记载主前538-535年,所罗巴伯和祭司耶书亚带领第一批被掳的犹大人归回故土,以及重建圣殿的预备工作。7-10章则是记载半个世纪后,祭司以斯拉返回之后,重新确立摩西律法的事情。


在《以斯拉记》1-2章里,我们认识到一些关于上帝的属性和能力。首先是上帝的信实与慈爱。1章1节告诉我们,耶和华纪念祂曾经借着先知耶利米所说的话,所以激动波斯王的心,使他愿意许可犹大人返回犹大地。这里的表述使我们看见一个很有趣的角色关系。波斯王居鲁士说:耶和华天上的上帝,已将天下万国赐给我,又嘱咐我在犹大的耶路撒冷为他建造殿宇。在你们中间凡作他子民的,可以上犹大的耶路撒冷,在耶路撒冷重建耶和华以色列上帝的殿。只有祂是上帝,愿上帝与这人同在。(拉1:2-3)当居鲁士这么说的时候,你可能会感叹道,居鲁士真是一位好王,一位敬畏上帝并且内心谦卑的人。但你是否想过一个问题,就是波斯王居鲁士是一位外邦的君王,而且国力强盛到一个地步可以击败巴比伦。在他登基的元年,应该是他刚打完胜仗,一统江山,春风得意的时刻,并且在他的国家里可能会有很多各种各样的神明。犹大人只是前朝巴比伦王的俘虏罢了,他们所敬拜的神怎么能够和波斯帝国自己的神明相比呢?波斯王又为什么要将荣耀和赞美都归给耶和华上帝,并且说是犹大人的上帝将天下万国赐给他的呢?这在逻辑上说不通。


这个时候,1章1节的经文可以回答我们的疑问。经文说,是耶和华上帝激动了居鲁士的心,使他做出这一切决定。这样一来,我们就找到了问题的答案。并不是居鲁士有什么样的悔改,或是在生命中经历了什么特殊的神迹性的属灵经历,而是上帝按照自己的信实与慈爱,想要让犹大人回归故土,才通过祂的大能激动了居鲁士的心。因此,上帝不仅是信实慈爱的,上帝还掌管人心,大有能力。上帝兴起巴比伦作为工具来审判整个犹大国,并使他们被掳于巴比伦。同样是上帝兴起波斯王,使波斯帝国替代了巴比伦帝国,最后仍旧是上帝使波斯王改变心意,决定放犹大人返回故土。


上帝审判,上帝刑罚,上帝安慰,上帝重建。整个历史在上帝的手中。接下来,上帝不仅激动君王的心,祂还激动了选民的心。耶和华神感动了一班领袖、家长、祭司和利未人的心,使他们渴望返回耶路撒冷并重建圣殿。在这里我们看见,上帝能够改变祂子民的态度,改变他们的信念和理想。很多时候上帝只是赐给我们自由,但我们却常把这种自由视为没有价值,并质疑上帝的能力。在接下来,第6节,上帝不仅激动君王和犹大人的心,祂还激动了四围居民的心。那些暂时没有打算回归的人,以及他们四围的邻舍就拿银器、金子、财物、牲畜和珍宝帮助他们,还有人甘心乐意的献上礼物,就连居鲁士也把之前尼布甲尼撒从耶路撒冷掠夺来的各样圣殿器物都全数归还给犹大人。这实在不是人所能想象得到的,完全是上帝大能的作为。


今天的经文使我们认识到,惟有上帝能改变人心。这个真理可以在我们的生活中如何帮助和安慰我们呢?首先,它使我们谦卑。很多时候,人的罪性会使我们对自己的行为抱有期待,并驱使我们自夸。“看哪,如果不是我配合,上帝也拿我没办法。” “看哪,如果不是我愿意,上帝也无法从我口中获得什么赞美。” 对于大多数基督徒而言,我们或许不会这样直白的表达,但类似的思想充斥在我们的日常行为中,通过骄傲自夸,对真理冷漠等方式表达出来。惟有上帝能改变人心,说明了上帝凌驾于万民之上,也正是如此,在信仰的事上,我们应当仰望神,多过仰望自己。对于很多基督徒来说,我们常常无法说清楚的一件事是,我们究竟是怎么信主的。说实话,其中关于一个人内心细微的变化,往往是语言无法描述的,充满了奇妙。如此一来,我们就能从其中得到另外一个安慰,就是在我们传福音的事情上,我们的心中有平安。因为深知,是上帝在做改变人心的工作,而不是我们。


反思与祷告


1. 上帝曾经在你生命中的哪些方面做了改变的工作,是你用语言无法解释清楚的?这些改变在你的生命中发挥了什么样的影响?

2. 你曾经因为某一位亲朋好友的生命一直没有成长而感到焦虑吗?你是否曾经尝试将他们完全交托给上帝?你觉得什么是完全的交托,什么是部分的交托?你认为你自己在哪些方面容易小信,以至于不敢完全将一个人或一件事情交托给上帝?


亲爱的天父,感谢你透过今天的经文使我认识到,原来万民的心都在你的手中。你的大能可以使一位从不认识你,也不敬拜你的外邦君王将一切荣耀都归给你,并且善待你的百姓;如今你也施行同样的大能在我们每一个人生命中。主啊,感谢你将那看不见的信心放入我的心中,使我学会信靠你。主啊,我要承认这是一个奥秘的过程,完全出于你的恩典,而不是我的行为,以至于我没有什么能够自夸的。求主帮助我,使我在这一生的信仰道路中继续学习依靠你,仰望你。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。



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