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祂从不曾离开(以斯帖记1-2章)

《以斯帖记》记载的是当以色列人被掳到巴比伦,并且经历了从巴比伦帝国到波斯帝国的王朝轮替之后,在波斯王宫中所发生的一段历史。本书的主要内容是讲述一名犹太女子如何成为波斯皇后,并拯救同胞脱离种族灭绝的故事。在这个过程中,她得到了堂兄兼监护人末底改的帮助。在这个过程中也诞生了犹太传统中一个特别的节日,即“普珥节”。


《以斯帖记》有一个非常独特的特征,就是全书没有提到上帝的名字。这使得《以斯帖记》成为《圣经》中最另类的一卷书。今天的读经心得,我们要一起思考这一有意思的现象,反思作者为何如此写作,以及思考这一特点如何对我们的生活产生帮助。


当我们问为什么作者在本书中完全不提及上帝的名字时,可能有几种结果,或许是作者不认识上帝,或许是作者忘了,也或许是作者不敬畏上帝,也或许是作者故意不写上帝的名字。首先,作为犹太历史中极其重要的一卷历史书,本书的作者应该是一位犹太人,因此他不应该不认识上帝。其次,作者一定不是一位无神论者,因为在古代社会,无论是波斯,还是以色列,几乎没有任何培养和孵化无神论的土壤,也几乎没有人是无神论者。第三,作者应该不是敬拜外邦偶像的人,因为在作者的写作中没有倾向于任何外邦民族或是外邦假神。换言之,作者应该是一位完全正统且生活正直的犹大人。最后,在那个全民神明崇拜的文化里,特别是在被掳亡国的日子里,发生了一系列神迹般的救赎事件,记载历史的作者应该不至于会忘记反思他自己的民族所信靠的上帝是否在这背后做奇妙的工作。因此,最合理的推测应该是,在《以斯帖记》中,作者故意不提及上帝的名字。


接下来,我们可以对作者不愿意提及上帝的名字有一些默想和推测。首先,他不提及上帝的名字,可能是在这一卷书中没有明确出现上帝与人之间直接的肉身性的显现和启示。在旧约圣经中,特别是在亡国前相当长的一段历史中,上帝常常通过向人显现并说话的方式来启示祂自己。之前的律法书和历史书也几乎都是如此写成的。但按常理来说,上帝没有与人之间发生直接的显现和启示,并不足以成为作者故意不提及上帝名字的充分原因,因为如果作者真的敬畏上帝,他完全可以向《以斯拉记》和《尼希米记》的作者那样,强调一件事情的发生是由于上帝的恩手托住,是由于上帝的大能在其中引领保护,等等。


作者不在《以斯帖记》中提及上帝的第二个推测性原因,有可能是作者想要强调以色列人被掳的处境。本书发生的时间是在《列王纪》结束之后,准确来说应该是《以斯拉记》4章6节之后,在时间上和《以斯拉记》以及《尼希米记》平行。此时的犹大人仍然被掳于外邦,处于国破家亡的时期。这一段黑色的岁月,因此我们可以推测,作者可能是希望强调这种被掳于外邦,在亡国的绝望与黑暗中不得光明的处境。通过强化这种看起来似乎完全被上帝抛弃,被上帝遗忘的日子,来对比之前被上帝的恩典所充满,常常得胜,国力刚强,经济富足,阳光灿烂的日子。


作者不在《以斯帖记》中提及上帝的第三个推测性原因,有可能是作者想要强调当时以色列人低迷的信仰处境。虽然全书中最接近与信仰有关的一句话出自于末底改,他说:此时你若闭口不言,犹大人必从别处得解脱,蒙拯救。或许当末底改说出这句话的时候,是相信上帝必拯救的。但即使在这里,我们仍没有看见犹大人大声呼求上帝拯救的记载。或许他们是灰心了,或许他们是忘了,我们无从得知。但可以想象,落在上帝的审判中以至于亡国,对于犹大人而言是何等黑暗的遭遇。如果不是上帝特别兴起一些属灵领袖,如以斯拉,尼希米,此时的犹大人即使想要悔改,想要呼求上帝改变现状,也无从改起。因为律法书对他们而言早已变得陌生,况且通常只有受过严格教育的文士,祭司,等人,才能真正有机会读摩西的律法书,并教导信仰。本书中的末底改和以斯帖在信仰上可能并不是熟读律法书,熟知上帝信仰的那一类人。信仰对他们而言可能存在,但并不清晰;可能知道,但并不深刻。


最后我们要问,作者不提及上帝的名字,是不是意味着上帝在这段历史中消失了呢?显然不是。甚至我们可以非常确定的说,真正拯救以色列人脱离这场种族灭绝的,不是以斯帖,不是亚哈随鲁,而是万军之耶和华上帝。坎伯·摩根(Campbell Morgan)这样写到:尽管没有上帝的名字,也没有任何字句提到希伯来人的信仰,但是,没有一个人在读这卷书的时候,意识不到上帝的存在。


因此,我更相信作者是故意不提及上帝的名字,用这种反差性的手法,来迫使每个人注意到上帝在文学写作中的缺席,并思考上帝究竟在其中做了什么样的工作。不仅如此,这卷书最终在圣灵的带领下被归入正典,这更使我们坚信,作者的写作乃是在圣灵的默示下完成的,因此是圣灵默示作者如此写作的。


我们今天的灵修专门思考《以斯帖记》中没有提及上帝名字的问题。那么,这和我们今日的生活有什么关系呢?你是否想过,我们的生活其实也是如此。很多时候,上帝并没有神迹性向你显现,对你说话;很多时候,上帝也并没有在你生命中行什么违背科学的神迹;有的时候,你记得呼求耶和华上帝,你记得将荣耀和感恩归于上帝,你也记得向上帝悔改自己所犯的罪,就像以斯拉和尼希米带领以色列人所做的一样,但还有一些时候,你其实并不记得上帝,也不敬畏祂。在你犯罪的时候,在你堕落的时候,在你懒惰的时候,在你以自我为中心的时候,在你失败的时候,在那些时候里,你可能不仅是离弃上帝,甚至会抱怨祂,推开祂。但是《以斯帖记》给我们看见一个什么事实呢?就是即使我们已经忘记上帝,忘记要呼求上帝的名;即使我们的生命堕落在黑暗中,到了死荫的幽谷里;即使我们自暴自弃,不见光明,也决绝光明,但是上帝,却从不曾忘记我们,放弃我们,撇下我们,这一切只因为我们是祂所拣选的百姓。祂已经应许要拣选并拯救我们。祂是信实的,因此祂所说的,祂必成就。无论情况如何,无论我们是否仍然忠心。


反思与祷告


1. 在你生命的历程中,你是否曾经感觉上帝似乎已经离开你,不再施恩于你?现在当你回想那些最艰难且孤单的生命历程时,你觉得上帝在其中为你预备了什么样的功课使你学习?

2. 你身边是否有弟兄姐妹正在对上帝的护理和引导感到怀疑?你会如何帮助处于这类型光景中的基督徒?


亲爱的天父,感谢你一直以来的同在,引领,与保守。即使在我生命最黑暗的时刻,在那些我软弱小信,甚至怀疑的年日中,你用从不曾离弃的爱来托住我,带领我。主啊,我要感谢赞美你。天父,求你帮助我,使我总是仰望你的信实,总是向圣灵寻求那同在的平安,以至于我在这世上活着,并不是孤独的活着,而是因为有你的同在,就不失落,也不跌倒。感谢你,愿一切颂赞荣耀都归给你。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。





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