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事情的终局强如事情的起头(传道书7-9章)

《传道书》整卷书提出了一个人世间的谜题——就是日光之下一切都是虚空的。没有什么是有意义的,没有什么是永恒的,没有什么是绝对的。似乎在日光之下没有绝对的真理,没有绝对的公义,没有绝对的对错。在7-9章,这种对于日光之下的考察进入到了一个更深的层面,所罗门意识到,任何在日光之下的事物,只要一旦仔细考察,最终都会在一种混沌和虚空中迷失。


首先在第7章里,所罗门主要思考的是生死与智慧之间的关系,他发现,在“生”的方面,世人可以各不相同,然而在“死”这件事上,所有人最终都将殊途同归:死是众人的结局!世人擅于探讨智慧,财富,名利,地位,成功,但所有这个话题如果没有与死亡结合在一起,就都是虚空。然而,大多数不认识上帝的世人并不能认识到这一点,也没有太多人愿意正视这件事。但是《传道书》却不同,所罗门丝毫不回避死亡,并且他特别突显死亡在所有这些话题中的地位,而这也是每一位对自己诚实的基督徒应该直面的真相。


进入到第8章,所罗门从善恶的角度入手,继续思考死亡。他指出,在日光之下,有许多恶人得以善终,有许多好人却被人遗忘。这样一来,之前在第7章所指出的结论,事情的终局强如事情的起头,这句话,似乎有不太成立了。但是所罗门很快在接下来的经文中找到了答案,那就是:死亡并不能够与一个人最终的终局画上等号,在死亡之后,还有更多的事情将会发生。所罗门说,我准知道,敬畏上帝的,就是在他面前敬畏的人,终久必享福乐。


接着在第9章中,所罗门仍然不依不饶,继续深挖死亡的真相。他指出了人们对于死亡的另一种解读,那就是:与一切活人相连的,那人还有指望,因为活着的狗比死了的狮子更强。在一定程度上,这句话是完全正确的。世俗的人会认同这句话,因此在民间有:留得青山在,不怕没柴烧,这样的谚语。敬畏上帝的人也会认同这句话,因此我们会竭力传福音,呼召人们在气息尚存的时候悔改信主,不要等到肉身死亡,机会消失。但是从另一个方面来看,什么是活着,什么又是死了呢?你会发现,在日光之下,甚至连活着或死了这样的事情都很难定义。世俗的人会说:有的人活着,但他已经死了。有的人死了,但他仍然活着。而敬畏上帝的人会说:一个人被罪恶所辖制,就是死在罪恶之中;一个蒙基督搭救,就是复活重生的人。


所以,我们可以从中得出什么样的结论呢?我想可以有以下几个简单的功课:首先,日光之下整个受造界的本质决定了其不是永恒真理的裁决者和贮藏者。换句话说,你无法在日光之下寻找到任何永恒不变的真理。那么,如果你真心想要认识真理,应该去哪里寻找呢?答案是:日光之上。这也是我们可以从这些思考中得出的第二个结论。所罗门所说的,事情的终局强如事情的起头,有两层含义,一层是在日光之下的含义;而另一层则需要我们超越地上这短暂的物质世界,仰望日光之上的永恒。


在地上,无论一件事物或是一个人的人生如何曲折,如何阴暗压抑,或是相反,如何顺畅,如何光明伟大,所有这些都比不上当这个事物结束的时候,或是这个人的人生走到终点时候的情形。在世人看来,事情的起头和事情的过程是更重要的。十几年前有一句广告语十分流行,内容是:人生就像一场旅行,不必在乎目的地,只要在乎沿途的风景。曾经也有一段时间,我所生活的社会中很流行一种没有目的地旅行,就像一场漂流一样,漂流到哪里,哪里就是家。这听起来似乎十分有趣,但事实上,这样的旅行背后,是人们不想被拘束,不想被死亡这个终点搅扰了兴致,因为他们不知道死亡以后要去哪里。对于一个完全不相信上帝的人来说,死亡非常可怕,仿佛是天地一起崩塌一般,所以他们逃避思考。但所罗门指出了这种迷思,要求人们直面事情的终局。


但这样的思考还不够,如果我们将死亡视为事情的终局,我们仍会不安。因为如果是这样的,那么恶人善终,好人被遗弃,就成为了上帝不公平的铁证。那么问题出在哪里呢?问题就出在,事情的终局并不是死亡,而是死亡以后上帝终极的审判。而这就是整本《圣经》要告诉我们的真理。《圣经》不仅告诉我们死亡以后会发生什么,而且告诉我们躲避灾难,进入永生的方式。正是因为如此,所以我们才不害怕,所以我们才有勇气去思想死亡,去向死亡这个目的地前进,去拥抱死亡。


今天即使在教会中,我也仍然见到许多基督徒并没有预备好死亡。我想我们比世上任何人都应该有勇气面对这件事,因为我们有永生的确据。事实上,如果我们不在“人生的终局”这个话题上思考清楚,我们就永远不可能做出有影响力的基督教事工,而这也是不少基督教事工值得反思的问题。


反思与祷告


1. 你花多少时间在人生的过程中?又投资多少时间和精力在人生的终局上呢?你对于自己人生的终局有什么把握吗?

2. 你觉得教会的事工如何才能聚焦于那与永恒相关的焦点上?我们是否正在这条道路上前行?


亲爱的天父,求你帮助我思考我的人生,使我真正明白你在永恒中所设立的结局是什么样子的,以至于我可以按照你的心意来活我的人生。主啊,求你使我常常仰望日光之上,你坐着为王的主权,并且在你至高的护理中降服,在你的主权中得着安慰与盼望。求你使我在你面前谦卑,却在这世上有信心,也有勇气,世人会有各样的议论和干扰,求你帮助我,坚固我,使我在你的旨意中不动摇。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。

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