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拣选(申命记7-8章)

《申命记》7-8章,摩西讲论的重点,从上帝本身转移到上帝和祂子民的关系上。简而言之,摩西在这两章中强调,以色列民完全是上帝凭藉著祂的主权和旨意而拣选的一群人。首先,上帝的恩典和慈爱并不是向全地的人都是平等的,而是特别拣选了以色列民作为祂立约的百姓。其次,上帝对于以色列民的拣选完全是基于上帝的主权,而不是任何以色列民所具备的外在优点。上帝不是因为以色列民高大,以色列民人数多,以色列民聪明,或是以色列民听话温顺,才拣选以色列民的。不,上帝拣选以色列民的原因只有一项:就是上帝定意要拣选他们。


《申命记》7章6-8节十分感人,摩西这样告诉以色列民:因为你归耶和华你神为圣洁的民,耶和华你神从地上的万民拣选你,特作自己的选民。耶和华专爱你们,拣选你们,并非因你们的人数多于别民,原来你们的人数在万民中是最少的。只因为耶和华爱你们,又因要守他向你们列祖所起的事,就用大能的手领你们出来。


在这里,摩西乃是在告诉以色列人,他们要知道他们是谁,他们是耶和华从万民中拣选出来,专一所爱的。摩西几乎是代替上帝在向以色列人发出热烈的表白。那么,蒙上帝所拣选究竟有什么特别之处呢?这和蒙一位地上的君王拣选,蒙地上一个强国拣选,有什么区别呢?这是我们在今天的读经中要特别思想的。


首先,上帝是亘古不变的,是永恒的。全地都属于耶和华,祂立定在天,直到永远。因此蒙耶和华上帝拣选和蒙一个世人或者一群世人的拣选,其本质区别在于,上帝的拣选是永不改变的。它不会随著世界的变化而变化,无论是外在的环境,还是被拣选对象的衰残或软弱。上帝作为拣选者,祂的本性决定了这一拣选乃是存到永恒的,是神圣坚定的。也正是因为如此,这种拣选值得信靠,值得交讬。这种拣选远超过婚姻中夫妻双方的彼此认定,也超过一个国家君王对于自己百姓的承诺,因为凡是出于人的,都是变化无常的。在这多变的世界里,再没有什么比蒙受亘古不变的上帝所拣选更值得感恩的事情。对于今天的基督徒也是如此,我们每一个人都是上帝在创世以先就已经预定要拣选并召聚的百姓。上帝所拣选的,必不丢弃,这就是从上帝而来的福音。


其次,上帝是信实的。上帝是诚实的源头,因为祂是真理,真理就是不说谎。上帝在先前既已经应许以色列人的列祖,并且与他们立约起誓,就必将成就祂所应许的。整个出埃及的过程,上帝对于亚伯拉罕的应许不断被提及。基于这一应许,上帝在许多愤怒和审判的时刻都留有恩典和怜悯,使悖逆的以色列民得以存活。摩西既多次以上帝的应许为理由向神呼求,也多次向以色列人重申上帝的应许。作为中保,摩西不断在上帝和以色列民之间作联合的工作。提摩太后书2章13节,保罗说,我们纵然失信,基督仍是可信的,因为基督不能背乎自己。对于今日基督徒而言,上帝的信实是我们的福音。这个世界充满谎言,我们也不信实,常常落在自我中心的利益中,然而,上帝向我们显出了那神圣的信实,就是祂亲自成就祂主动向我们所作的应许,将我们从罪恶中拯救出来。上帝是信实的,因此我们可以放心信靠祂,这就是从上帝而来的福音。


最后,上帝是大能的。上帝的大能乃是超过了世上一切君王和军队,因为全地都是上帝所造的。上帝的大能胜过法老的军队,也胜过亚摩利王和巴珊王。原来以色列民只是一群小民,但是上帝使他们成为大族;原来以色列民只是一群被压迫的奴隶,但是上帝使他们带著埃及地满满的金银财产离开。以色列人进攻迦南地的时候,不是由他们自己选择一个弱一点的对手来进攻,而是上帝向他们指示先进攻这个敌人,后进攻那个敌人。几乎每一个敌人都比以色列人强,在摩西五经中,随处可见摩西对于敌人强大的描述,他们的身高,他们使用的器具,他们睡的床的尺寸,等等,所有这些对于敌人强大的描述,都是在彰显耶和华上帝的大能。没有上帝,以色列人就只能如同草芥,被风吹散。回想今日的基督徒,我们在世上的争战生活不也是如此吗。我们所依靠的,不是车马,而是上帝的灵;我们所拥有的力气和财富,如同云烟一般,唯有上帝的大能才是我们每一天重新得力的源泉。上帝是大能的,胜过世上一切势力,这就是从上帝而来的福音。


反思与祷告


1. 上帝的拣选、信实和大能,是否成为你在这世上安身立命的基础?成为你自我认同的一部分?成为你生命中真正的福音?

2. 你是否曾经怀疑过自己活著的目的和意义?觉得每一天的生活乏味无聊,循环往复?觉得人生一切挣扎和努力都似乎徒劳无功?每一个人都会有疲惫和怀疑人生的时刻,愿上帝的拣选,信实和大能,就是祂在基督耶稣里向我们所施的救恩,能够成为我们重新得力的源泉。


亲爱的天父,我感谢你的拣选。因为你对我的拣选完全是出于你至高的权柄和意念。我也感谢你的信实,因为你的信实向我显明你就是真理的本体,是可以信靠的上帝。我还要感谢你凭藉著你的大能,为我赐下主耶稣基督,在十字架上为我的罪而死,以至于我可以藉著基督的死而得著称义的位分,并且藉著基督的复活,而与祂一同进入永生。主啊,求你的圣灵每一天在我心里不断提醒我,使我在你里面寻找到生命的意义,和自我的价值。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。



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