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律法的精意是爱(申命记23-25章)

《申命记》23-25章继续记载一系列以色列社会的民事律法。这些律法是十诫的延伸和展开,涉及到了以色列生活的方方面面。值得注意的是,这些律法都是上帝晓谕摩西,并且吩咐摩西记录下来的,因此它和当时其他国家的律法有着明显的不同。其他国家的律法都是君王制定的,为要表达君王自己的权力和利益,并且要维护君王的统治。上帝所赐下的律法其核心却不是如此,乃是真正关心祂百姓的需要,不仅带著公义和公平,并且带著爱和怜悯。


律法的精意就是爱,这种爱是神圣的爱,是耶和华从创世以先就存有的,伴随著极丰富的怜悯与恩典,结合著上帝对于神圣和公义的属性,而临到祂的百姓身上。上帝赐给以色列人律法,是出于爱他们的缘故,而不是要故意刁难或惩罚他们。上帝并非故意要找以色列人的麻烦,或是鸡蛋里面挑骨头。律法的赐下,乃是要让人明白上帝的标准有多高?上帝的尺度在哪里?上帝原本的心意是什么?是的,律法本是叫人知罪,但这并不意味著人要在这种罪疚感中暗无天日,丧失希望,而是要使人知道,他们需要一位救主,来亲自为他们满足上帝一切神圣且公义的要求。因此,上帝赐下律法给罪人,乃是要让罪人可以认识他,并且认识自己。律法没有赐下的时候,罪人就不知道何为罪,直到律法赐下,所有领受律法的人就在律法中羞愧难当。


因此,上帝的律法乃是在爱中赐下的,并且上帝的律法中充满了祂对人的爱。祂要求祂的子民要按著祂的吩咐来行,是为了他们的益处。例如在今天的经文中,耶和华上帝首先赐下一系列命令禁止一部分人进入祂的圣会,这是为了保持聚会的圣洁。在对待亚扪人和摩押人的问题上,上帝严禁他们进入耶和华的会,因为他们是外邦人,并且与以色列人为敌,因此可能会将外邦邪恶的习俗带入以色列人中玷污他们。上帝特别纪念了巴兰时代对于以色列人的保守,“因为耶和华你的神爱你”,所以使那咒诅的言语变为祝福的话。此外,上帝还吩咐以色列人要善待以东人和埃及人,上帝的律法始终带著对于全地之人最大的爱和善意。接下来关于军营洁净的条例是为了让以色列人建立好的卫生习惯,以保持他们的健康和强壮,这是上帝对于以色列人生命的爱护。关于奴仆,上帝希望的是他们可以得著自由,就如同上帝最终赐下耶稣基督使所有在罪中被奴役的人都可以因此得著自由的盼望。关于穷人的借贷,上帝的心意乃是希望富有的可以帮助贫困的弟兄,因为以色列人都是上帝的选民,因此不可向他们取利。23章24-25节葡萄园的条例也是如此。上帝希望以色列人能够在方方面面都做到爱护邻舍,爱护穷人,以至于整个以色列社会是一个彼此相爱的共同体。


进入到24章中,上帝看似允许离婚的发生。但是耶稣基督在福音书中对此做出了解释:“摩西因为你们的心硬,所以许你们休妻, 但起初并不是这样。我告诉你们,凡休妻另娶的,若不是为淫乱的缘故,就是犯奸淫了; 有人娶那被休的妇人,也是犯奸淫了。”(太19:8-9)由此,我们可以清晰看见上帝对于婚姻的心意,始终是一夫一妻,一生一世。上帝对于婚姻的心意充满了爱,因为婚姻是上帝所设立,用来彰显基督与教会,乃至于三位一体上帝位格之间彼此相爱并紧密合一的关系的。换句话说,婚姻就是上帝神圣之爱在地上的最有形体现。因此,在这样神圣的关系中,淫乱是不可容忍的,上帝赐下婚姻律法使我们认识到上帝的心意,就是为了对淫乱说“不”,并且督促夫妻双方在爱中一起生活。24章剩余部分,我们看见上帝对于以色列社会中众多软弱者的爱护和怜惜,第6节表明一个人不可把另一个人的全部家当都夺走;第7节则是杜绝人口拐卖事件;第8-9节是在皮肤病的问题上保护以色列人,同时也保护皮肤病人;第10-13节特别看顾穷人的需要,保护穷人不至于因为典当而倾家蕩产;第14-15节上帝顾念困苦穷乏的雇工;第16节是为了防止隔代报仇;第17-18节专门保护寄居的,孤儿和寡妇;第19-22节也是如此,在田间留下一些遗落的庄稼,在葡萄园中留下一些遗落的葡萄,这都是上帝对于那些可怜软弱之人的怜悯和爱。第25章一开篇,体现了上帝对于恶人也同样充满怜悯和爱,因此责打他们不能超过40下;不仅如此,就连劳苦工作的牛也蒙上帝的怜悯,可以在工作中得到一些食物充饥。第5-10节是叔嫂婚姻(levirate marriage)的条例,这一条例在许多个圣经叙述中被提及并应用,这一条例是上帝对于寡妇和死者的保护。叔嫂婚姻制度,既保护了女性在丈夫死后不至于无人供养,以至于贫困潦倒,甚至饿死,同时也保护了逝者在死亡之后,他的家产不落入外人之手,而是继续在本族本家中传承。25章剩余部分也都体现了上帝对于帮助以色列民建立一个健康、正直、诚信、彼此相爱的社会的期望。


律法的总纲就是爱,这句话是实实在在的。相信你读了今天的圣经之后更加能够体会到这一点。爱上帝,并爱人如己,这就是上帝对于人类的期望和要求,也是我们活出荣耀上帝之生活的根本。作为一间教会,我们应该是这个世界上第一个被上帝神圣之爱所充满的群体。今天即使在这个世界上的任何地方都找不到爱了,世人也应该在我们教会中找到爱,因为我们正是上帝用舍己的爱所买赎回来的人。爱可以成为一个见证,成为一盏灯,照亮一个黑暗的角落。爱是上帝属性的彰显,作为背负上帝形象,并且蒙基督福音所更新的人,我们也应该彰显出这样的生命,使人看见我们,就认出我们是基督的门徒。


反思与祷告


1. 评价一下自己,你的爱心如何?你在爱人如己的事上实践得如何?你是如何对待穷人的?在你的弟兄姐妹有需要的时候,你又是如何对待他们的?

2. 你爱你的配偶吗?你如何在家庭生活中表现出你的爱,如同基督与教会之间的相爱?


亲爱的天父,感谢你向我启示你那神圣纯洁的爱,并藉著耶稣基督将这爱带给我们,使我们在你的爱中得见生命的光,并认识到我们这一生的使命和目标是什么。主啊,求你加添我们内心中常常冷漠的爱心,使我们在福音的光照下可以明白什么是爱,就将这爱活在世人面前。求你赐给我们慷慨舍己的心,怜悯弱者的心,爱护生命的心,尊重婚姻的心,使我们明白爱就是放下自己的需要,并且将别人的需要当作自己的责任。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。

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