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慷慨(申命记15-16章)

从《申命记》14章开始是摩西对于上帝律法细节的重申。14章主要是关于洁净的条例,和献上十分之一的条例。15章是安息年和对待奴婢的条例,而十六章则是逾越节,七七节和住棚节的条例。


在今天的经文中有一个主题是我们可以仔细默想,并应用在我们生活中的,这个主题就是:慷慨。在世人看来,慷慨或许就是大方,大度,舍得给予,愿意牺牲。但是在圣经中,慷慨不仅仅只是包含舍得给予这个维度,还包括了对于上帝的信靠、仰望和顺服。


首先,慷慨就是一种大方,这是我们都很容易理解的。在十分之一的条例中,摩西叮嘱以色列百姓要将田地每年所出的十分之一献给上帝。不仅如此,还要在每三年的末一年,把本年土产的十分之一取出来,积存在城中,供无依无靠的孤儿寡妇,以及在城里寄居的,还有无分无业的利未人可以得享饱足。接下来关于安息年的条例也和慷慨有关,在安息年,每个以色列人要把所借给邻舍的都豁免了,不可向邻舍和弟兄追讨,因为耶和华的豁免年已经宣告了。接下来对待奴婢的条例也是如此,如果一个希伯来男人或女人已经做另一个家庭的奴婢六年,那么第七年就要给他自由,任由他出去。这之后是头生牛羊要分别为圣,归于耶和华的条例。再接下来的三个节期,也都涵盖了一系列献祭的条例,以色列人需要按照上帝的吩咐,慷慨向上帝献祭。或许你会说,很难想象一个吝啬的人如何能在以色列社会中存活。但我们需要认识到的是,慷慨首先是一种美德,但不只是一种美德,它超越了美德的维度,在古代以色列社会中,它与信仰先关。我们在第二和第三点中就能认识到。


第二,慷慨意味著我们在上帝的供应中满足并安息。14章开篇是关于洁净和不洁净动物的条例。虽然现代医学提供了相关证据,证明确实有一部分不洁净的动物对人的健康有害。但是这些饮食的条例最重要的目的,乃是要塑造以色列人在上帝的供应中学会满足和安息。立法规定什么东西可吃,什么东西不可吃,并不是上帝在以色列社会中的首创。早在伊甸园的年代,创世记1-2章里,上帝就已经为亚当夏娃定下了“何物可吃何物不可吃”的条例。而人类始祖的罪,正是在不满足上帝的供应,不愿意在上帝丰富的恩典中安息,这一根本原因中犯下的。以色列民在旷野可能只有鹌鹑可以吃,在进入迦南地之后可能有丰富的野味,无论在何种境况下,上帝都希望以色列民在饮食上学习顺服,学习满足,学习安息。


最后,慷慨的操练使我们更敬畏耶和华。在十分之一的条例中,摩西指出这种奉献的目的并不是为了向以色列民纳税或者收钱,因为全地都是耶和华的。耶和华并不缺人手所奉献的金钱和财物。14章23节,摩西指出了奉献的目的:这样,你可以学习时常敬畏耶和华。原来奉献的目的,是要学习时常敬畏耶和华。换句话说,如果一个人对于上帝的奉献没有达成这个目的,那么他的奉献最终只能是竹篮打水,迷失焦点。这一节经文可以成为今日基督徒很好的提醒,当你在向上帝奉献上你劳碌所得的金钱时,你不妨问问自己,我是否因为这样的奉献学习“时常敬畏耶和华”?上帝操练我们要慷慨,不只是要求我们在奉献中学习感恩和敬畏耶和华,还要求我们在给予中操练彼此相爱,特别是爱那些比我们软弱的人们。藉著彼此相爱,我们实践上帝的命令,使人们认出我们是基督的门徒。


我们要操练神圣的慷慨,因为上帝是慷慨的。祂要求以色列民在安息年要宣告豁免,因为上帝也已经豁免了敬畏祂之人的罪债。不仅如此,基督的道成肉身,向我们宣告了上帝终极的豁免,而这就是人类的福音。上帝向我们所展现出来的慷慨是我们也同样如此去行的根基,因为我们正是在上帝的慷慨中才得蒙拯救的,祂甘愿舍弃祂的爱子,为我们舍了,将来也必将万有都白白赐给我们。慷慨的本质,就是活出一种以他人为中心,而不是以自我为中心的样式。愿我们都活出这种生活的样式。


反思与祷告


1. 你在日常的生活中慷慨吗?你是对自己慷慨,还是对别人慷慨?是只对自己的配偶,孩子慷慨,还是也愿意对你的邻舍慷慨?是只愿意对那些能够给你回报的人慷慨?还是也愿意对那些不能够给你回报的人慷慨?是只愿意在青史留名的时候慷慨?还是也愿意在无人纪念的时候慷慨?

2. 在你操练慷慨给予的过程中,你对上帝的敬畏和感恩之心是否得到增强?还是你自己的虚荣之心得到了增强呢?


亲爱的天父,我感谢你为我所成就的一切,因为天地万有都是你的,我在你面前惟有赞美敬拜你的名,并从你领受那丰富的恩典。主啊,你向我显明了何等大的恩典,特别是你为我而赐下你的独生爱子耶稣基督,使我在世上的生活能够离开黑暗,得蒙拯救,进入到你的光明中。恳求圣灵在每一天的生活中提醒我,使我知道我本是蒙了何等大恩典的人,以至于我也能够在我的生活中活出慷慨来,离弃自我中心的生活方式,去顾念其他人的需要。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。

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