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学习历史(申命记1-2章)

《申命记》是摩西传记的最后篇章,记载了他的最后三篇讲章和两首关于以色列未来的预言诗歌。摩西反思以色列人过去的错误,劝诫百姓在进入应许之地后不要重蹈覆辙。《申命记》的中心经文,也是整本旧约的核心经文,是6章4-5节:以色列啊,你要听!耶和华我们上帝是独一的主。你要尽心、尽性、尽力爱耶和华你的上帝。《申命记》中包含了不少律法,特别是一些民事律法的细节,其中涉及了许多伦理问题,事实上,其中没有哪一条律法能够以一概全,许多伦理问题仍需要视实际情况而论。我们需要从概括性的角度来思考这些律法,从中总结出一些律法的原则;此外,我们还需要在基督里以新约的视角来看待它们,思考基督已经为我们成全了这些律法。


《申命记》1-2章主要是摩西的回忆。他首先回忆了在旷野中指派审判官的历史。这一段历史是以以色列百姓数目众多为背景而开始的,这是要强调上帝已经应验了祂的应许,赐给以色列百姓如同天上的星、海边的沙那样多的后裔。摩西用回忆上帝恩典成就应许作为回忆的起始点,乃是为了强调上帝的大能和信实,并且突显以色列百姓的小信、怀疑和悖逆。不仅如此,摩西也在回忆的起始再次奠定了以色列民族社会的司法体系,表明全体百姓是有组织,有官长,也有法律的。上帝已经为他们设立了管理的长官,并赐给他们完整律法。之后,摩西转而对于以色列人的悖逆和抗命进行回顾。在加低斯巴尼亚派遣十二个探子所带来的风波,乃是最终导致以色列百姓在旷野漂流四十年,并且倒毙了整整一代人的根本原因。第一印象是很重要的,上帝是创造人的主,祂深知人的心理。因此这一次窥探迦南地的风波之所以严重,是因为上帝深知,如果以色列人从一开始就士气低迷,信心软弱,抱怨连连,那么即使把他们生生扛进迦南地,最终也无济于事,他们可能还会生发更多的抱怨。上帝所应许的佳美之地岂是用来如此糟蹋的?不!上帝希望邀请祂的百姓与祂同工,在依靠上帝的大能中不断高奏凯歌,在信心中不断得胜,在得胜中将荣耀归给上帝。因此如果一开始就灰心丧气,那个基调一旦确立,九头牛也难以拉回。况且当时不是一两个人灰心丧气,而是以色列全营的百姓都受此影响,怨声载道,这实在令人悲歎。不仅如此,摩西还进一步回忆道,在探子事件之后,以色列百姓又擅自上山,企图用一种血气中的勇敢向上帝证明自己的能力。上帝明确告诉他们,我不在你们中间,但是他们却不听从,“擅敢”上山,最终铩羽而归。


接著《申命记》2章,摩西回忆了以色列人在旷野绕行的路线,其中特别提及上帝吩咐他们,不要攻打摩押、亚扪和以扫的子孙,以及他们如何战胜希实本王西宏。上帝吩咐以色列人不要攻打一些民族,这和以色列的历史有关。以色列人是雅各的后裔,而以扫则是雅各的亲哥哥,原本是长子,但是因为轻看长子的名分而成为次子。摩押和亚扪虽然在出身上并不光彩,他们是罗得女儿和自己父亲乱伦所产生的后代,但他们也是亚伯拉罕的亲族。上帝清楚吩咐以色列人不能攻打他们,意味著以色列人一切行动都在上帝的掌管和命令之中。上帝有意保守某一些民族,或者暂时保守某一些民族,祂就会用祂的大能护卫他们。但是上帝如果要审判某个民族,祂也会使用不同方式进行审判。以色列人就是上帝手中的杖,其他外邦民族也有可能在某个时代暂时成为上帝管教和施行审判的工具。因此,以色列人并不是可以随意的,无条件的征服任何国家。事实上,他们想要征服谁,想要包容谁,完全不在乎他们自己,而在乎上帝。我们在这里看见了上帝至高的主权。全地都是祂的,祂要赐给谁就赐给谁,要从谁那里收回就可以从谁那里收回。同样的,全地的人的性命也都在祂手中,祂掌管一切。


回顾历史的目的,是要以史为鉴。摩西向以色列人重述历史,就是要让新一代的以色列人知道,他们的父辈们都犯下那些蠢事,惹动上帝什么样的愤怒,并且招致了什么样的刑罚。这些回忆可以让新一代以色列人更有自知之明,并且避免不要重蹈覆辙。然而我们知道,罪人往往难以真正做到以史为鉴,因为罪人的本性,就是在罪中一跌再跌,不断打滚。罪的本质就是不信上帝,就是另立权柄,就是寻求上帝之外的自治。只不过每一次,这种本质会以不同的形式表现出来。以色列人之后仍然时常跌倒,甚至最终在上帝的审判下完全亡国。黑格尔有一句名言是这样说的:人类从历史中学到的唯一的教训,就是没有从历史中吸取任何教训。这不仅是以色列人的真相,也是我们蒙恩得救之前的真相。如果不靠著耶稣基督的救赎,我们就仍在罪中打滚,这种打滚和在旷野中绕行没有两样,一错再错,永远没有希望可言。由此可见,如果没有基督将我们从罪中拯救出来,我们的光景将何等可怜。求主帮助我们,使我们在回顾历史的时候,可以看见上帝大能的拯救和护理,就紧紧跟随祂,并将荣耀归给祂。


反思与祷告


1. 回顾你自己的人生,你是否有发现自己靠著肉体所活的生命中,常常在同一个错误,或是同一个罪中跌倒多次,并且挣扎多次?

2. 基督如何帮助你挣脱这种不断循环的犯罪生活?使你成为一个新造的人,并且活出全新的生命?


亲爱的天父,我感谢你大能的拯救。主啊,我本是一个在罪的泥潭中不断打滚的人,陷在黑暗中,被罪所捆绑,没有自由,也没有盼望。感谢你,将我从罪恶中拯救出来,恢复我身上所背负的上帝的形象,使我成为一个新造的人。主啊,求你使我回顾过去的时候,既不留恋曾经的罪中之乐,也不在过去的罪中继续挣扎,求你使我在福音中享受真正的自由,就是在基督里的真自由,以至于我可以成为你福音的见证,在世人面前荣耀你的名。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。

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