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为上帝的百姓祷告(但以理书9章)

《但以理书》第9章的起因是源于但以理阅读了耶利米的著作,明白上帝定意使耶路撒冷荒凉的年数是七十年。在认识了这一点以后,但以理随即向上帝祷告,为耶路撒冷恳求怜悯。而后,天使加百列向他显现并解释说,上帝的百姓还要经过另外的七十个七。


今天这章经文使我们看见一位敬畏上帝的圣徒如何为其他圣徒祷告的榜样。但以理在巴比伦和玛代波斯的王宫中服侍,从外表上看,他是一位政治领袖。但他敬虔的生命,使他不仅只是在属世的事情上忠心,更是时刻在属灵的事上警醒,为属灵的事而迫切祷告,与上帝之间保持一种亲密且美好的关系。但以理的生命榜样帮助我们认识到,今天我们每一位基督徒都有责任和使命,为其他圣徒祷告。这并不仅仅只是牧者或同工的职责。为其他圣徒祷告,同样也是新约圣经对我们的教导,为要使我们借着祷告,彼此相爱,彼此扶持,彼此担待,连为一体。主耶稣在这件事上为我们做了美好的榜样。在《约翰福音》17章,主耶稣迫切为教会祷告,将众圣徒交托在天父上帝手中。


一个健康的教会成员,是一位心系他人,并且常常在祷告中纪念其他肢体需要的成员。当一间教会中,每一个人都在个人的祷告中学习纪念他人时,这间教会的文化就会因着这样彼此的顾念而被翻转,被福音所更新。


接下来,我们要进入到《但以理书》第9章中,向但以理学习如何为上帝的百姓祷告。首先,但以理为众人而认罪。为别人祷告,也叫做:代求(intercession),这是一个类似于中保的角色。在这一祷告中,祷告的人代表别人向上帝呼求怜悯与恩典,甚至为其他人的罪而像上帝祷告认罪。这是一个谦卑的行动,也是耶稣基督向我们所做的榜样。但以理向上帝祷告说,我们没有听从你,我们犯罪作恶,除了体现出他的谦卑,同时也体现出他与犹大百姓深深的认同。他在承认自己也是他们当中的一员,因此也在这罪上有份。要知道,罪人的心态往往是害怕承担责任的,如果是别人所犯的罪,我们常常要撇干净,以证明自己的有义。然而但以理却不是如此。第二,但以理宣告上帝的公义。第7节开始,认罪之后,但以理转而仰望上帝。但他并不是一下子就呼求上帝的怜悯和恩慈,而是进一步描述百姓的罪与上帝的圣洁公义之间的落差。他承认,所有这些罪都让上帝的名受到羞辱。我们犯罪乃是得罪了上帝,这才是问题的关键所在。因此,我们不是因为罪的刑罚使我们感到疼痛才认罪。我们不应该为了罪的结果而认罪,而要因为罪本身羞辱了上帝的名而认罪。第三,但以理抓住上帝的信实。当我们继续读这篇祷文就会发现,但以理并没有因为上帝赐下任何管教性的灾祸而抱怨,或是呼求上帝不要降下这些灾祸。他说,上帝啊,你降下这些都是应该的,是与我们所犯的罪相匹配的,你是公义的,我们无话可说。但是,求你在降灾祸的同时,纪念你曾经与你的百姓所立的约,因为你是信实的。第四,但以理回顾上帝的救赎计划。在回顾圣约的同时,但以理回顾了之前上帝如何带领以色列民出埃及的场景,并且强调,这一拯救乃是使上帝自己的名得了荣耀。你会看见,但以理关注的焦点始终在于上帝自己的名,而不是人的名。第五,他承认并降服于上帝的主权。在第19节,他说:我的上帝啊,因这城和这民,都是称为你名下的。在这里,但以理将一切主权归于上帝,同时也是在将全体国民交托在上帝的手中。这既是一种表达尊崇的方式,同时也是一种归责的方式,向上帝承认,我们地上任何领袖或君王都没有能力和资格带领这群百姓,因为他们的最终归属权是在于你!上帝,你要为他们负最终的责任。上帝,你要为他们保守到底!最后的这句宣告,是一句谦卑的宣告,承认了自己的无能,并承认上帝的全能。


第9章后半段是一段难解的经文。在但以理祷告的时候,有天使向他显现,并且向他启示了“七十个七”的奥秘。这段预言在历史上有不同解释,我们可以确定的是,百姓会在被掳的七十年后归回,但那并不是历史的终点,也不是新约到来的时刻。除此之外,我们需要认识到,“七十个七”的实质是上帝宏大的救赎计划,而“七十个七”的终点,就是整个世界的结局。


反思与祷告


1. 但以理的祷告教导你如何为教会中的其他肢体祷告?同时也教导长老们如何为教会祷告?

2. 你是否尝试过为别人祷告?你通常如何为别人祷告?在你为别人的代祷中,谁是祷告的焦点?是这位被代祷的人,还是上帝?


亲爱的天父,求你赐给我一个为他人代祷的心,使我学习在每一天的生命中常常为别人代求。主啊,求你使我不断带着对基督福音的认识,而学习舍弃以自我为中心的生活。求你怜悯我,使我每一天都重新调整我自己的生命,使我总是将眼光定睛于你,和你所爱的人,而不是我自己身上。主啊,求你使用我,成为祷告的勇士,成为一个代祷的器皿。也求你特别赐我一颗为教会祷告的心,因为教会是你的身体,是基督用宝血买赎的。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。



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