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亘古常在者(但以理书7-8章)

《但以理书》7-12章是本书的第二部分,这一部分充满各样奇妙的异象,所有这些异象都在预言着人类的未来,并且其中相当大的部分都已经精确应验。这是《但以理书》被人津津乐道的一部分,但同时也是《但以理书》中晦涩难懂的一部分。因为当上帝用属天的智慧,在异象和比喻中向人类讲述关于未来的预言时,作为有限的受造物,我们很难完全参透其中的奥秘。这同样也是主耶稣用比喻教导世人时,听众们的感受。福音书中的比喻,和《但以理书》中的异象,这二者之间的不同点在于,比喻通常以生活中我们所熟悉的事物为对象,并且通常包含了讲解,如此一来,我们才能够理解。每次主耶稣解释比喻的时候,就好像一层隔在我们眼前的面纱被揭去了一般,整个世界都明亮了。读《但以理书》或《启示录》的异象时,我们同样会有这种模糊的感觉。不仅如此,书中的异象往往是我们在现实生活中不常遇见的事物,因此我们更加无法明白。每当这个时候,我们不是依靠自己的理性去强解经文,那样很容易落入异端邪说当中。我们所需要的,首先是在整个大的原则和框架下解读这些异象和预言,比如在整全的圣经神学下来解读,根据上下文,甚至根据整本圣经连续呈现的历史与文化来解读;又比如我们要在整全的系统神学下来解读,比如根据圣经已经向我们所启示上帝的属性,上帝救赎的特征等教义,来解读眼前这段难解的经文。第二,我们应该在注重上帝已经清晰启示的部分,因为那些清晰的启示是我们可以直接理解,并且基本上不会出现什么巨大错误的。简单来说,聚焦于那些已经清晰启示的部分是更安全的,也是更有智慧的。最后,第三,才是在那些尚未应验的预言和异象中存着谦卑的心,求神赐给我们智慧来理解。与此同时,我们也应当顺服上帝的主权,因为上帝乃是按照祂自己的神圣主权来赐下理解圣经所需的智慧。


《但以理书》7章和8章分别描述但以理所看见的两个不同异象。这两个异象分别发生在伯沙撒元年和伯沙撒三年,也就是在第5章宴会上看见手指头写字的异象之前。此时的巴比伦帝国尚未灭亡。第7章和第8章的异象并不相同,但是结构却相似。也许我们都容易被那些奇幻的画面描写所吸引,但请不要忘记,无论是第7章中的四个大兽,一个比一个怪异,还是第8章是公绵羊与公山羊,一头比一头凶猛,在他们的结尾处,都有一位审判这一切的主。在第7章中,这位审判官,这位最终的得胜者叫做亘古常在者;在第8章中,祂叫万君之君。简而言之,亘古常在者,万君之君,在这这两章圣经的主角,也是最终的主宰。由此看来,这两章与上帝之间的关系也越发清晰。任凭世上列国列王如同海浪一般潮起潮落,上帝始终都在超越性的护理人类的历史,并且至高掌权。无论世上的君王如何为自己的利益做决定,为一场战争的胜败而奋斗,上帝从一开始就已经晓得人类历史的终点,因为人类是他所创造的。在这种上帝拥有至高主权,与人类依靠自己的主观能动性渴望创造历史的张力中,时间向前推进,有时候看似人类得胜,颠覆上帝,但最终仍要伏在上帝手中。


第7章的第一头兽是有鹰翅的狮子,它代表了巴比伦帝国。接下来的熊则是代表打败了巴比伦的玛代波斯帝国。第三只兽是豹,它代表了亚历山大大帝,他的军队又强大又迅猛,因此希腊的版图飞速扩张。第四只兽极为可怕,它代表了之后的罗马帝国。这一部分异象的解释在传统上基本取得了众人的共识;但也有诸多细节,人们尚不确定。例如这十个角究竟代表什么?那个新长出来的小角又有什么寓意?等等。第7章的结尾并非一帆风顺,我们看见仇敌在历史的末期仍然会向上帝发起最后的攻击,进行最后的挣扎。我们不要为7章25-27节逼迫而感到惊讶,相反,我们甚至应该预备心 ,因为如果我们确信我们是经文所说“至高者的圣民”中的一员,那么这些逼迫就不是临到别人身上,而是会临到我们身上。第8章结尾也向我们讲述了同样的结局,公山羊之后,有一位王兴起,既残暴又邪恶,甚至攻击万君之君,最终却非因人手的原因而灭亡。


有时候我们常难以理解苦难为何临到基督徒,但其实圣经早就向我们预言了。凡在这末世中立志敬虔度日的圣徒都要遭受逼迫,主耶稣和保罗都如此教导我们。在这些逼迫中,千万不要灰心丧胆,因为历史的预言并非停止与此,审判者最后要行审判,夺去仇敌的权柄,把权柄赐给圣民。这才是历史的终点,而这也是我们的盼望,平安与喜乐的所在。

反思与祷告


1. “亘古常在者”这个头衔,彰显出上帝那些方面的属性?

2. 对于被困在时间和历史中的我们而言,“亘古常在者”这个头衔能给我们带来哪些盼望与喜乐?


亲爱的天父,你是亘古长存的上帝。天地未有以先,你就已经存在。当有一天,天地都要废去,你也必永远长存。主啊,求你怜悯我们,因为很多时候,我们会用我们可怜的理性和想象力来思考你的无限,而后又在自己的罪中拒绝你的主权。主啊,求你使我们在每一天的生活中都因为你是在永恒中掌权的上帝而欢欣,求你使我们每一天都认识到我们是“至高者的圣民”,并且因此而加倍敬畏你。天父,感谢你借着耶稣基督所赐的救恩!若不是因着基督的救恩,我们就都如同尘土,随风逝去,无人纪念。但如今,求你在基督里纪念我们,怜悯恩待我们,使我们得以在将来的永恒中与你同在。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。

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