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天上的上帝必另立一国(但以理书1-2章)

《但以理书》以公元前605年为起点,即巴比伦王尼布甲尼撒击败并赶走埃及军队之后,首次进入巴勒斯坦地区。《但以理书》的叙述部分结束于第10章,那一章的时间点是公元前537年,也就是被掳的以色列民得以重新返回犹大重建家园之后不久。接下来第11-12章则是聚焦于对未来的预言。简单来说,《但以理书》横跨整个以色列百姓被掳的时期,作为其中一位被掳到巴比伦的以色列青年,但以理在巴比伦的王宫中得蒙上帝的保守,屡次从死亡边缘中被拯救出来。他的生命见证也深深影响了巴比伦王宫中的外邦人。


尼布甲尼撒王是先知书中的焦点人物,从《以赛亚书》到《耶利米书》,再到《以西结书》都有他的身影。他是上帝的工具,用来审判南国犹大。因此,他一系列的得胜,以及他对犹大百姓的掳掠,也在上帝的许可范围之内。其实借着上帝百姓被掳到外邦,上帝的救恩也被带到外邦。以西结,但以理都扮演了这样的角色,成为福音的管道,在外邦人面前活出一个信靠上帝之人所应该有的生命样式。上帝掌管历史和众帝国,这一主题在《但以理书》中尤为明显。无论是尼布甲尼撒王所做的梦,还是伯沙撒王宴会上所出现“指头写字”的异象,还是11-12章中一系列关于未来的预言,这卷书都在向我们传递一个主题,就是耶和华上帝不仅是以色列的王,更是历史的王,列国的王。


《但以理书》第1章,但以理和三个朋友在约雅敬年间被掳,这是犹大人第一次被掳到巴比伦,未知的生活摆在他们前面,他们需要学习依靠上帝而活。但以理和三个朋友作为优秀的年轻人,被待到巴比伦王宫中接受巴比伦人精心为他们设计的训练课程。很显然,巴比伦人从犹大百姓中挑选有潜力的年轻人加以培养,是希望他们未来能够成为巴比伦政府的代理人,忠于巴比伦王朝,并代表巴比伦王来管理犹大百姓。巴比伦王要将迦勒底的文化,意识形态都教给他们,力求把他们塑造成一个符合巴比伦政治思维的领袖。但是事情没有像尼布甲尼撒王所计划的那样顺利,这几位年轻人从一开始进入王宫,就表现出了极强的信仰立场。但以理和他的三个朋友对于上帝信靠之坚定,超出了巴比伦王宫的想象。他们甚至通过给他们改名,来尝试抹除他们的希伯来记忆,但他们却立定心志,不在这被掳的年日中忘记对上帝的依靠和仰望。他们拒绝使用王的膳和王的酒,这些事看起来并不起眼,但要知道,作为一个被掳者,任何一点不尊重新王的行为都冒着生命危险。


感谢上帝的恩典,这几个少年人打胜了属灵争战的第一场战斗。上帝保守他们,不仅赐给他们加倍的健康,而且赐给他们加倍的聪明智慧,使他们在王面前蒙恩宠。第一章结尾处说:到了居鲁士王元年,但以理还在。这是距离被掳已经过去了约70年的时间。在这70年时间里,巴比伦王换了三位,甚至连巴比伦这个曾经庞大的帝国都已经覆灭,被玛代波斯王居鲁士取而代之,但上帝始终赐福祂的子民,但以理。这是一幅对比强烈的画面,一代又一代的君王如同流水一般更替,被掳者但以理却始终靠主而活,并且靠主坚立。


《但以理书》第2章记述了尼布甲尼撒王在位第二年时所做的一个异梦。在这个梦中,尼布甲尼撒梦见一座巨大的雕像,这座雕像分为四部分,分别是金的头,银的胸膛和膀臂,铜的腰和肚腹,铁的腿以及半铁半泥的脚。但请不要忘了,这个梦并不止于此,最后还有一块“非人手凿出来的石头”,这块石头从天而降,砸在半铁半泥的脚上,把脚砸碎,于是整座雕像倒塌,如同夏天禾场上的糠皮,被风吹散,甚至无处可循。而打碎这像的石头变成一座大山,充满天下。


根据但以理的介绍,以及后代历史的记载,传统的圣经学者都认同这四部分分别代表历史上的四个重要国度。金头,代表尼布甲尼撒和巴比伦。他们随后被玛代波斯帝国所取代。银的胸膛和膀臂代表了玛代波斯帝国。在此之后,希腊(马其顿)帝国取而代之,它是铜腰所代表的含义。在希腊之后,是罗马帝国的兴起,铁腿象征著罗马帝国,但是这个国家最终将分裂成两个,这也就是半铁半泥的脚所代表的意思。


然而,以上所有这些都不是主角。真正的主角是那块“非人手凿出来的石头”,表明有一个国度不是由人手所建立的,而是由上帝所建立。这就是整个梦的核心,2章44节说:天上的上帝必另立一国,这国永不败坏,充满天地。这就是弥赛亚的国度,从主耶稣基督道成肉身而为我们带来。今天这段经文对我们有什么提醒和帮助呢?首先是天下万国都要被基督的国度所击碎,甚至无处可寻。这是十分令人震撼的画面。这帮助我们认识到,今天人与人,国与国之间的各样纷争,在基督的国度面前都显得可笑,因为最终这一切都要过去。第二,我们是否认识到我们正是基督国度中的一员?我们是否认识到地方教会的存在,正是代表了那弥赛亚的国度,因为我们领受那个国度的钥匙。弟兄姐妹,我们并非与这个异梦无关。不,我们正是其中的一员!而且是那最令人心得安慰之部分的一员。这何等安慰我们的心,也将重整我们对于今生的认识和看法。


反思与祷告


1. 但以理和他的三个朋友在巴比伦王宫中坚定信靠上帝,拒绝沾染巴比伦的污秽,甚至是在最细微的事情上也保持警醒,这是否成为你属灵生命的提醒?今天生活在这个世界上,你属灵生命的警醒程度如何?你在哪些事情上容易妥协,或是顺从世俗潮流对你的影响?

2. 你是否想过你与这个梦有关,甚至你就是其中的一员?今天这个梦中所预言的事情,正发生在你生命中,因为你是天国的子民,是那块“非人手凿出来的石头”所象征的一分子?这样的真理如何成为你的安慰?又如何将你从一系列属世的愁烦与忧虑中释放出来?


亲爱的天父,感谢你在永恒中掌权万有,人类的历史也在你的护理之下。主啊,感谢你借着你的话语,使我们认识到,如今我们应当仰望的,不是地上的这个国度,或是那个国度,而是应当仰望你在天上所另立的那永恒国度。主啊,求你使我们看重我们是天上国度的子民,多过于我们是地上国度的子民。求你使我们不在这个世上的政治和制度中寻求避难所,因为这个世界充满了罪恶,世人无处可逃,无处可躲。求你使我们单单以你为我们的预备的天国,以及我们天国公民的身份,为我们的满足和喜乐。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。

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