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祂为我们而被掳去(撒母耳记上6-7章)

《撒母耳记上》6-7章继续关于约柜被掳事件的记载。前两章,作者记载到,耶和华的约柜被非利士人掳去,放在大衮庙里。耶和华的约柜为非利士人带来了巨大的灾难,不仅使它们的大衮偶像扑倒在地,头和手都折断,并且使全体非利士人都得病,甚至其中一部分人因此而死亡。当耶和华的约柜在非利士人之地长达七个月之久时,非利士人受够了这一切灾难,决定将上帝的约柜送回去。他们不再需要这荒唐的战利品,虽然他们战胜了以色列人,但他们最终臣服在耶和华上帝面前。


七十士译本记载,当时耶和华上帝不仅将痔疮的灾降在非利士人中,并且使他们遭受鼠灾和鼠疫之苦。因此当他们决心向上帝赔罪的时候,他们只做了这方面的雕像,来表明自己悔改的心。接下来,他们作了一个试验,想要证实这些灾病的原因究竟是不是出于耶和华。非利士人首先挑选了两只未曾负轭的母牛。这两只母牛既不习惯于拉车,并且他们的小牛犊也十分依赖它们。出于本能,这两头母牛应该会回过头来。但如果它们的行为与本能相反,一直拖著重物前行,那就证明这一切的确是耶和华造成的了。


母牛犊拉著车走到了伯示麦人的地界,约柜再一次回到以色列中。然而,是以色列人得胜了吗?完全不是!他们是手下败将。正是因为他们的失败,约柜才会被非利士人掳走。因此,如今约柜得以重返以色列,这场胜利完完全全属于上帝。以色列人此时似乎仍然没有非常明白自己究竟错在何方,19节虽然没有明说细节,只是说伯示麦人擅观耶和华的约柜,而因此遭灾。我们虽然不知道“擅观”的具体意思是什么,但大意就是伯示麦人没有按照上帝律法的要求来对待约柜,而是用自己的意愿和方式对待约柜,这样的行为玷污了约柜的圣洁,遭来耶和华的愤怒和审判。所以由此我们可以看见,以色列人并没有比非利士人更圣洁,他们甚至没有因为更懂律法而避开上帝的刑罚。不!两个民族一同犯罪,一同遭灾。这表明真正使人遭灾或使人得福的,不是约柜本身,而是耶和华上帝。


伯示麦是利未人的一座城市,但伯示麦城中竟然没有祭司注意到约柜是不容亵渎的,这十分讽刺。他们甚至进一步说:谁能在耶和华这圣洁的神面前侍立呢?他们已经忘记了自己利未人的身份就是要侍立在耶和华面前的。接著,约柜被送到了基列耶琳,在那里以利亚撒看守约柜长达二十年。二十年足以让一代人成长,作者跳过了这漫长的二十年,说二十年以后以色列全家都倾向耶和华。这说明应该不是旧的一代人生命有所回转,而是直到新一代人兴起,以色列社会对于上帝的敬畏才逐渐成为主流。撒母耳也是这新一代成长起来的人,上帝在这二十年中预备他成为以色列人的先知,如今他站出来,开始召集以色列民,教训他们。以色列民在米斯巴认罪并且禁食,他们打水洗在耶和华面前,象征群体的罪孽被洗净。


接著,当非利士人再一次聚集来攻击以色列人的时候。这一次他们不再心急地自作主张,而是请求撒母耳为他们不住呼求耶和华上帝的拯救。接著第10节,一个戏剧性的对比发生了。在4章5节,当耶和华的约柜抬到营中时,当时的以色列人大声欢呼,地便震动。然而在7章10节,不再是以色列人发声,而是耶和华大发雷声,惊乱非利士人,他们就败在以色列人面前。


得胜之后,以色列人立下“以便以谢”的石头,纪念耶和华大能的帮助与拯救。最终作者将撒母耳描述为一位士师。撒母耳生活在士师时代的末期,作为士师时代和君王时代之间的桥樑,他也即将从第8章开始成为一个国家的先知,继续服侍上帝。


整个4-7章的故事,时间跨度长达二十多年。以色列人从起初的失败转为最终的胜利,但主角却不是他们,而是约柜和上帝的同在。当非利士人打胜仗时,我们看见非利士人关注的不是掳走一些以色列人作为俘虏,而是掳走了约柜,这十分有意思。按理来说,如果约柜掳走,说明以色列全军惨败,因为约柜通常位于行军布阵的最安全位置,也通常由最多人来守卫。约柜被掳走是极具标志性的,它意味著耶和华上帝亲自为以色列人承担了战败的后果,而这个后果本来需要由以色列人自己承担。当非利士人抢走约柜的时候,上帝大可以施行奇事击杀敌军,然而故事并没有如此进展。祂为我们被掳去,进入到敌人的阵营里,被亵渎,被鄙视。那一幕像极了纳尼亚传奇里的阿斯兰,为了四个孩子而走进充满邪恶与死亡的女巫王国。而所有的这些,都在向我们展现那个终极故事:就是基督为我们而被掳去,祂诚然担当我们的忧患,背负我们的痛苦,基督的爱在此就向我们显明了。


反思与祷告


1. 当你身陷囹圄,面对一些困难或危急时刻时,你是否曾经记得呼求耶和华上帝的名?如果没有,请提醒自己下一次可以尝试操练这么做。

2. 想一想你生命中是否有一些诸如“以便以谢”的石头这样的纪念,使你能够看到它就回忆起上帝曾经对你的拯救?


亲爱的天父,我感谢你赐下主耶稣基督,为我而走进那本该应由我承担的咒诅,刑罚与忧患中。主啊,我感谢你,因为我每一天所面对的争战都是你帮助我战胜的。我本是软弱的人,在罪恶面前无能为力,是你把我从罪中拯救出来,并加添我的力量,使我有得胜的盼望与能力。求上帝继续与我同在,为我争战,使我总是依靠你,依靠基督十字架上得胜的大能,在敬虔中度过一生,将一切荣耀都归于你。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。



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