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好坏的标准在乎耶和华(列王纪上15-16章)

《列王纪》这卷书名的本意就是记录以色列民族王朝的更迭,将诸王的事迹一一记录下来。在这当中,有一些王被记录得十分详尽,但有一些王则被一笔带过。《列王纪》的作者在书写整个以色列历史的时候,其中的详细和简略也都有其自身的考量。但整卷书主要向我们体现了整个以色列民族如何在这几百年的王朝中走向衰弱,并最终被掳消亡。今天的两章经文可以帮助我们来思考一下三个真理。


第一,好坏的标准在乎耶和华。一个国王可能功成名就,建造了某个项目,发展了某个国际外交,打赢了某场关键战役。但你是否注意到,圣经评价一个国王好坏的标准与这个世界非常不同,标准只有一个,就是他们在敬拜上帝的事上是否忠心并尽力。世人可以设定很多好坏的标准,但最终好坏的标准在耶和华上帝手中。弟兄姐妹,这样的真理将会影响我们如何定位自己的生命,以及定位我们孩子的生命。什么是真正的成功?什么又是真正的优秀?《列王纪》的记载告诉我们,一个人的一生可以一事无成,可以身体残疾,可以头脑迟钝,但是不能在敬拜上帝的事上有任何妥协。上帝并不在乎我们在地上的成就如何,祂在乎的,是我们受造时所背负的形象是否真正展现创造者的荣耀。


第二,王朝更更迭迭,唯独耶和华坐著为王。没有哪一卷书比《列王纪》更使我们看见这种王朝的更替和兴衰是多么频繁且无意义。对于每一任国王而言,登上王位意味著走向人生巅峰,意味著名垂青史,意味著自己拥有了最高权力。但当我们这些读者从后世的角度回看时,我们会发现这些国王无论做了什么丰功伟业,最终都要烟消云散。并且很多情况下,这些国王的成就不仅烟消云散,还无人纪念,以至于后世根本无人知道其中究竟发生了什么。你是否为这样的结局感到惊讶,但请允许我诚实的告诉你,我们今天所有一切的成果,如果不是与天上那永恒的国度相关联,最终也会如此。你所有忧虑的,付出汗水的,费尽心思争夺的,没日没夜所建造的,那座属于你自己的城堡,有一天终将坍塌。王朝更替并非仅仅发生在王宫里,也会发生在你自己的身上。一代兴起,一代过去,后世无人纪念。所以,为上帝而活吧,为那永恒的国度而活吧,将你一切的生命,以及你手头一切所做的工都与天国永恒的产业之间关联起来。无论你做什么工作,你都可以在你的岗位上荣耀上帝,达成你受造最基本的目的和价值。


第三,在罪恶中,没有最坏,只有更坏。今天的经文使我们看见,人在罪恶中的堕落是永无止境的,每当我们看见一位国王的堕落和败坏时,我们会以为这位国王的罪恶程度已经达到某种程度上的底线。然而事实却非如此,当下一位国王兴起时,圣经常常用,“比他以前的列王作恶更甚”来形容他。当我们都以为巴沙很坏的时候,心利比巴沙和巴沙的儿子更坏。心利篡位应验了耶和华对巴沙的预言,接下来,这位心狠手辣的暴君很快被另一位暴君所灭。暗利看似平复了叛乱,杀死了心利,然而他也继续行恶,圣经说他“比以前的列王作恶更甚”,表明他正在刷新坏王的底线。但当我们以为暗利就是以色列历史上最坏的国王时,暗利的儿子亚哈接续了父亲的王位,结果圣经继续说他“行耶和华眼中看为恶的事,比他以前的列王更甚”。关于亚哈的恶行,在明天的经文中将会详细记录。以色列民族的堕落从哪里开始的?从耶罗波安公然违抗上帝的命令,设立两只金牛犊,吩咐百姓离开耶路撒冷的圣殿敬拜开始的。我们看见,当一个民族在敬畏上帝的道路上越走越远时,这个民族将在罪的泥潭中越陷越深,以至于无法自拔。当一个家庭从某一代人开始不再持守信仰时,信仰就开始从这个家庭的文化中消失,以至于当四五代人之后,敬拜上帝已经成为这个家庭的一个传说,或是一个抽象的概念罢了。耶罗波安在信仰上打开一个破口的画面也是今天许多基督教家庭的缩影,这样一来,后代放弃信仰也成为理所当然的事了。而当我们放眼来看整个不信上帝的世界时,《列王纪》中这种“没有最坏只有更坏”的情形也令我们明白一个道理,就是永远不要对这个不敬畏上帝的世界抱有期望。因为罪不可能带来希望,只可能带来绝望。若认识到这一点,我们将对这个世界的现状和未来有十分清晰的预测和应对,即:除非整个世界有所翻转,否则从整体来看,未来只会更糟,不会更好。因此从个人来看,如果我们随从世界,我们的未来也终将黯淡无光,失去价值。


反思与祷告


1. 你如何养育你的孩子?你如何教养他们,使他们成为一个“成功”的人?对你来说,什么才是成功的教育呢?

2. 你如何看待自己每一天的工作,这些工作对你的生命而言具有什么意义?他们只是充实了你的生活,使你有事干?还是只是提供了工资,使你得以糊口?还是上帝对你的呼召和使命,使你在你的岗位上荣耀神?


亲爱的天父,我要称颂你的至高的王权。主啊,当这个世界不断变化,王朝更迭的时候,你是那位永远坐在天上掌权的上帝。主啊,求你帮助我,使我看清在我这短暂属世的生命也是如此,一代过去,一代起来,惟有你永远存在。求主帮助我,使我在每一天的工作和学习中寻找到真正的意义和价值,求主加添我心里的力量,使我学习倚靠你,并将我的生命完全投入在那属天永恒的事上。我手所做的每一件事,我所经历的每一个时刻,求主祝福,使它们都能成为永恒中的一份子,来荣耀你的名。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。

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