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预备启程(民数记5-6章)

《民数记》始于以色列人出埃及第二年的二月初一日。首先,《出埃及记》40章结束于出埃及第二年的正月初一日。在那一天,以色列人建造帐幕的工作完毕,帐幕立起来了。紧接著,是《利未记》1章1节的内容,上帝开始通过摩西在会幕中颁布律法。与此同时,从正月初一至正月十二日,以色列十二个支派分别派代表为祭坛献上礼物。这一段经文记载于《民数记》7章,是明日的读经经文。与此同步发生的还有另外一件事,就是摩西按照上帝的吩咐按立祭司。这件事于正月初八日完成。(利9:1)紧接著,拿答和亚庇户就因为献上凡火而被耶和华烧死,然后耶和华颁布了亵渎者需要被治死的律法。所有这一切都发生在以色列人出埃及第二年的正月初一至正月十二日之间。


出埃及第二年的正月十四日,以色列人度过了出埃及一周年“纪念日”,即他们的第二个逾越节。随后二月初一日,也就是《民数记》一章的内容,摩西遵照上帝的吩咐开始数点百姓。从数点百姓开始,以色列民开始正式准备离开西乃旷野。这一准备工作一共持续了二十天,《民数记》10章告诉我们,在二月二十日,耶和华的云彩移动,以色列民跟随耶和华的带领开始往前行。


在这一段离开西奈的准备工作中,以色列民不仅需要数点能出去打仗的百姓,还需要数点成熟有能力服侍的祭司。接著,他们需要对以色列全营做一些清理的工作。《民数记》5-6章便是关于清理整顿工作的记载。首先是关于不洁净的人,他们不被容许继续住在《民数记》2章所形容的各支派营地中,必须从百姓中分别出来,在山洞中居住,或在旷野宿营。“不洁”是旧约中一个重要的概念,也是以色列人信仰的核心问题。构成不洁净的因素包括了死亡、犯罪,特别是性犯罪,以及其他可以被视为不正常的身体状况。受到上述问题影响的人会变得不洁,不配来到上帝面前。不仅如此,不洁者还会对整个社群带来危险。他们的不洁有时会直接传染其他人。更重要的是,他们的不洁还会玷污会幕,使上帝不能继续与以色列民同在。因此,不洁净的人需要被赶到营外去,以降低会幕被玷污的可能性。其次是欠债的人需要还债,这些人在人际关系上不圣洁。这条律法对于促进以色列人的合一与团结至关重要。上帝希望以色列民内部不要因为这样的事情而产生嫌隙或张力。藉著赔偿和献祭,他们能够与神和好,并在人群中与人重新和睦相处。第三方面是要解决婚姻上的不洁,以及由此所引发关于信任和猜疑的问题。本段中特别探讨了如何处理疑似犯奸淫的女性。在这里,疑恨的素祭看起来似乎与现代社会格格不入。我们难以从经文本身来判断那妇人所喝下的圣水会有什么样现代医学层面的效用,但我们可以从这段经文中认识到以色列民族集体的价值观和婚姻观。简而言之,这是一个起誓的过程,最终的判断乃在乎耶和华。这位被怀疑的妇人需要自己在耶和华面前诚实,并接受可能的惩罚。离开西奈之前的第四项准备工作乃是颁布拿细耳人的条例。拿细耳人是古代以色列民中自愿奉献给上帝分别为圣,专心侍奉上帝的平民。他们的献身可能是一段时间,也可能是终生。这一段拿细耳人的条例为之后参孙、撒母耳以及施洗约翰都做了铺垫。因为他们都是终身作拿细耳人的。在第5章中,经文特别提及不洁净之人的处理方式,在拿细耳人的条例中,保持圣洁成为了最重要的一项要求。


最后,在《民数记》6章结尾,上帝教导祭司如何为以色列人祝福。这是祭司的特权,也是祭司所特别蒙的福分,可以奉上帝的名祝福百姓。这一段祝福不仅仅是给以色列人的,如今也是赐给我们的,因为我们在属灵中都一同成为了以色列人。我们需要的祝福,上帝都列出来了:我们需要上帝的保护,他看顾我们;我们需要他的笑脸光照我们,使他丰富的恩典赐给我们;我们也都向他呼求,因为他聆听我们;最后,因著所有的这些,我们享受上帝在心里所赐下的平安。


反思与祷告


1. 今日教会如何预备自己开始一项事工?我们需要做哪些预备的工作?圣洁对于上帝的百姓而言十分重要,《民数记》5章向我们展现出人可能在哪些方面不洁?

2. 虽然献身给上帝作拿细耳人是一种敬拜上帝的方式,不是得救所必需的部分。没有人出于许愿行愿而得救。救恩乃是上帝的恩典,赐给那些相信他的人。回想一下自己信主的历程,以及如今信仰的状况,首先明白自己是否有得救的确据?其次问问自己是否愿意委身服侍上帝?


亲爱的天父,我感谢你的恩典,因为你差遣你的独生爱子耶稣基督为我来到世界,并为我死在十字架上。基督为我承担了那死在营外的刑罚,洗净了我的罪,使我得洁净,以至于我今日不用被赶到营外那受咒诅之地中忍受刑罚,而是可以藉著基督的宝血而被称为义。主啊,我感谢你拯救我,把那真实的信心放在我里面,使我有得救的确据。求你继续带领我的人生,保护我,保守我,赐我够用的恩典,用你的笑脸光照我,使我在你的同在中得享平安。主啊,我也求你使用我,使我成为圣洁合用的器皿,蒙你所用。如此祷告,是奉我主耶稣基督的名求,阿们。



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