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成长(民数记21章)

《民数记》21章,以色列人经历了高山也经历了低谷。他们靠著耶和华的大能而经历了胜利,但他们也再一次因为自己的悖逆而吃了苦头。我们可以看见以色列人在风风雨雨中缓慢成长,只是这个过程何等艰难。


《民数记》21章以胜利开篇,在以色列人为亚伦哀哭的日子满了以后,他们回到征途上继续争战。新一代以色列人们第一次与迦南人交战,这是上帝带领以色列人所进行的军事训练!以色列人一开始对这一场战斗没有准备,一开始被掳走了一些人。这时他们马上转向耶和华寻求帮助,向上帝许愿说:“你若将这民交付我手,我就把他们的城邑尽行毁灭。”(民21:2)上帝同意了以色列人的许愿,因为灭绝迦南人是出于上帝的旨意,也是上帝对于迦南地罪恶的审判。在上帝大能的帮助下,以色列人取得了胜利。这片土地最终被分给了犹大支派和西缅支派。


胜利是甜蜜的,但是以色列人需要记住这是属于上帝的胜利,而不是他们。令人遗憾的是,以色列人并没有纪念上帝大能的保守和带领,相反,他们因为道路难走就烦躁,并且因为吗哪难吃,就抱怨。他们说,“我们的心厌恶这淡薄的食物。” 对于旷野中的旅行者而言,一点点食物都是可以维持生命的宝贝。若是没有吗哪,以色列人早已横死旷野。吗哪是上帝亲自降下的恩典,也是上帝每一天都同在的证明。甚至吗哪是放入约柜的纪念品,永远纪念上帝在旷野对于以色列百姓的供应。然而,正是这赐予生命的粮食,如今却被以色列人视为令人厌倦的“淡薄的食物”。这实在是讽刺的一幕。恩典本是我们不配得的,但领受多了反而觉得理所当然,这就是罪人的本性。对于今日基督徒而言,上帝的话语被称为“天上赐下的灵粮”。这宝贵的灵粮可以维系我们每一天属灵生命的健康,然而对于许多信徒而言,圣经早已成了“淡薄的食物”。因此,有不少基督徒开始四处寻求新鲜的、丰盛的、悦人眼目的“大餐”。殊不知这样的行为和旷野中的以色列人没有分别,其本质都是弃绝上帝所赐下的恩典。不仅如此,上帝每一天对于我们各方面的供应都是充足且珍贵的,每一口呼吸的空气,每一点气息和精力,每一天出门的平安,每一个生命旅途中的危机和化解,每一次挑战中得力并胜过,所有一切都是上帝大能的护理。若没有上帝的护理,我们无法存活。但我们却也常常将这一切都视为“淡薄”,甚至在其中烦躁、抱怨、轻视,以至于弃绝。


当以色列人拒绝赐人健康和生命的食物,上帝就降下赐人痛苦和死亡的火蛇,这是以色列民自己咎由自取的后果。接著,上帝吩咐摩西制造一只铜蛇,凡仰望这条铜蛇的,就活了。这里,上帝所设立的赦罪方式与之前有所不同。之前的仪式都需要通过接触(例如按手在祭牲头上)来表明人的罪归于祭牲,然而这一次,上帝没有通过一种接触性的礼仪来赦免人的罪。凡仰望铜蛇的就蒙赦免,这一拯救的特别之处在于,它不关于仪文和律法,而只关乎信心。上帝向人所要求的并非外在的仪式,而在乎那对上帝的信心。这信心是对上帝的敬畏之心,也是渴慕之心。另一方面,上帝在这里所设立的救赎方式乃是为了预表耶稣基督的救恩。耶稣在《约翰福音》3章14节说:摩西在旷野怎样举蛇,人子也必照样被举起来。耶稣使用铜蛇来说明自己在十字架上受死,表明摩西在这里所举起的铜蛇乃是上帝救赎福音的预表,也是上帝恩典的预表。并不是以色列人在这里有什么值得令人赞许的地方,他们向耶和华和摩西发怨言,质疑上帝的恩典和带领。正如他们所承认的,他们有罪了。因此这一场救赎乃是完全出于上帝主权的旨意和恩典,是由上帝命令并实施的,是以色列人本不配得的。摩西在旷野怎样举蛇,基督在十字架上也怎样被举起来。主耶稣基督亲自担当了我们的罪,被挂在木头上。在《约翰福音》12章,耶稣进一步说明:我若从地上被举起来,就要吸引万人来归我。那一个画面也正是摩西在旷野举蛇的最终成全。摩西究竟举起了什么?摩西举起的,乃是那救人的福音。在今日教会中,福音要被高举!基督十字架的福音一旦被高举,就要吸引万人来归向祂。在此,我们不仅认识了应该高举什么,还认识了高举起来之后的结果。事实上,被挂在木头上并不是什么荣耀的事,正如《加拉太书》3章13节说,凡挂在木头上都是被咒诅的。基督为我们承担了那咒诅,使我们因此得以蒙福,这就是上帝救赎的福音。感谢神,赐下拯救的福音,使我们仰望基督就得蒙拯救。


在火蛇事件结束之后,《民数记》有记载了两场胜仗,分别是对阵亚摩利王西宏和巴珊shan王噩的胜仗。这两场胜仗甚至直接影响到耶利哥城的军心和民心。在《约书亚记》2章就可以看见,这两场胜仗使耶利哥城的百姓心里惊惶。以色列人正是在这样的胜败交错中不断前行,他们虽走得缓慢,但上帝却一直在掌权。


反思与祷告


1. 你是否认识到自己生活的每一天都浸泡在上帝的恩典里?以至于有时候甚至忘记了感恩,并且觉得这平淡如水的生活如同“淡薄的食物”,毫无意义?你是否曾经为那些平日里微小又平凡的恩典向上帝感恩?

2. 基督的福音是否吸引你举目仰望祂?你是在什么样的处境中听见福音的?基督的福音对你的生活产生了什么样的影响和改变?试著与你身边的人分享分享。


亲爱的天父,我感谢你每一天的供应,护理和保守。你不仅赐给我每一日所需用的饮食,更赐给我你的话语,使我属灵的生命每一天都得著真实的喂养,并且得以饱足。主啊,你是至高的上帝,你统管万有。求你帮助我,使我懂得向你感恩,并向你存敬畏的心。愿一切尊贵与荣耀都归给你。天父,我还要感恩你为我所设立的福音,就是耶稣基督为了担当我的罪而被挂在木头上,他亲自担当了我本应承受的咒诅,以至于我在救恩中得救,并得福。如此感恩祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。

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