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你能出去打仗吗?(民1-2章)

《民数记》这个标题是源于英文圣经,拉丁文圣经,以及最早的希腊语旧约《七十士译本》。然而在希伯来语所写成的《旧约》原文中,《民数记》的标题是Bemidbar,意思是「在旷野裏」。这个标题其实更加贴近民数记所记载的内容。根据《民数记》1章1节我们得知,民数记记载的起点是:以色列人出埃及地后,第二年二月初一日。作为紧接在利未记之后的历史,《民数记》即将向我们展开一幅「以色列人在旷野」的宏伟画面。所以,《民数记》也可以被称为「以色列民旷野流浪记」。《民数记》的关键词是“流浪”,以色列民在旷野一待就是四十年,不断跌倒,不断爬起。最终,他们牺牲了整整一代人才逐渐学会敬畏上帝,并顺服祂的带领。人生有几个四十年,我们还准备花多少时间在这个黑暗的世界中流浪和游蕩,却不愿意顺服上帝的带领?求神通过《民数记》读经帮助我们快快从那些顽固的悖逆中回转,在所剩不多的年日里跟随并顺服上帝的带领。


按照地理位置划分,《民数记》1-10章是以色列人在西乃;10章11节至20章13节是以色列人在加低斯巴尼亚和旷野;最后16章是从加底斯到摩押地的旅程。按照人群划分,《民数记》1-25章记载的是上一代人的悖逆;26-36章记载的是新一代以色列民的盼望。


《民数记》1章主要记载了出埃及一年以后,耶和华吩咐摩西数点会众。首先我们看见,在圣经中,如果没有上帝的允许,数点百姓这件事常常不能凭藉人意而发生。「数点会众」在圣经中常是一件引发风波的事情,大卫曾经因为私自数点百姓,而遭至上帝的愤怒和惩罚。那么,为何「私自数点会众」不讨神喜悦?今日的教会要应该如何面对「数点会众」这件事情?因为如果不是出于上帝的吩咐作为动机,「数点百姓」则往往是出于人的骄傲和虚荣。「数点百姓」使人定睛于眼前这看得见的庞大群体,却忘记了使一个民族成为大国的上帝。惟有上帝能赐下生命,惟有上帝的祝福、供应和护理可以使人出生并存活。因此,如果「数点会众」不是为了荣耀上帝的名,将感恩归于上帝,就是不合理且不讨神喜悦的。人数多少是一个看得见的事实,因此也常常成为人们评判一间教会是否成功的标志。关于这个问题,《民数记》1章有一个细节值得成为我们的提醒。有一个短语在《民数记》1章中出现了14次,就是“能出去打仗”。顾名思义,不能出去打仗的人不能算在内。数点人数不是为了表面虚假的繁荣,乃是为战斗做好准备。教会在今日也需要面临各样属灵和属世的争战,因此当数算人数时,我们不妨提醒自己一句,不要因著教会有多少人而洋洋得意,而要关注教会究竟有多少在信仰上坚定且强壮的属灵精兵可以征召。


在数点完百姓之后,《民数记》2章记载了以色列人应该如何排列队形前进。第一队是以萨迦、西布伦和犹大支派,其中犹大带头。第二队是迦得、西缅和流便支派,其中流便带头。接著是会幕,利未人负责搬运会幕及所有相关物件。第三队是便雅悯、玛拿西和以法莲支派,其中以法莲带头。最后是亚设、拿弗他利和但支派,其中但带头。在安营的时候,上帝也赐给以色列人一个固定的阵型。其中,无论是行进过程,还是安营过程,会幕总是居于中间位置,表明上帝是以色列民的中心。犹大总是居于带头位置,表明犹大支派是以色列民族的首领。所有这些规定,都如保罗所言,要让上帝的百姓“凡事都规规矩矩地按著次序行”,“因为神不是叫人混乱”。(林前14)以色列人的队形和规矩中总是以上帝为中心,这体现了上帝百姓在每日生活中的样式。不只是在外表上,我们更需要在内心中也以上帝为我们每日生活的中心,带著谦卑恭敬地心敬拜上帝。


反思与祷告


1. 我们教会中有多少人可以称得上强壮的属灵精兵?是真正“能出去打仗”的?请为教会祷告,求神装备你使你成为属灵精兵中的一员,也求神赐给我们更多属灵精兵。

2. 我们一起反思,教会是否在各项事工中都以上帝为中心?我们自己又是否在每日生活的各个层面也都以上帝为中心?求神帮助我们,使我们在每时每刻都警醒,并活出敬拜的生命。


亲爱的天父,感谢你按照你的应许而建立以色列民,使他们多如天上的星,海边的沙。主啊,百姓是你所赐的,因为你是赐生命的主。我们相信,罪人的回转和归信也是你的工作,因为你是使人重生的主。所以天父,求你按照你的心意,纪念你所赐给众教会的应许,将得救的人数不断加添给我们,喂养我们,使我们教会可以成为上帝国度中一只强壮的军队,可以去为你打仗。主啊,求你帮助我们,使我们不看眼前的人数,而是追求那属灵的健康和强健,使我们总是将荣耀归于你,也总是为了你的国度而忠心且尽心地服侍你。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。

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