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律法显出公义,但不能赐下公义(利未记19-20章)

《利未记》19-20章主要聚焦于律法的神圣与审判的神圣,其核心是帮助以色列百姓建立真正公义的律法体系,其中第19章主要关于十诫在生活中各个方面的应用,第20章则清楚地表明违背上帝律法所招致的各种刑罚。上帝盼望祂的百姓严肃对待律法,以顺服的态度来遵守。


十诫是以色列百姓一切律法的基础,也是所有道德律的基础。总的来说,十诫规范了人与神之间的关系,以及人与人之间的关系。首先,“我是耶和华你们的神”在利未记18-26章中出现了40多次,其中在19章就出现了14次。上帝不断强调,我是耶和华你们的神,乃是要不断提醒以色列人,在生活中的每一个方面都应该尊耶和华为大,都要知道耶和华是他们的主宰。在19章中,除了与神和与人的关系得到规定,上帝还赐下了与“动物”相关的条例。19章19节规定,不同的牲畜之间不可以配搭,同时使用;在《申命记》22章10节也有类似的规定;所有这些规定都是要提醒以色列人,他们是一个被分别为圣的民族。19章19节的经文也成为“信与不信不可共负一轭”这一我们熟悉的圣经原则的原型。让身高和力气不对等的两种牲畜共负一轭,一起担负重物,这会对于动物带来极大的伤害。人与人相处也是如此。


第20章主要讲述了违背上帝的律法会受到的刑罚,其中主要与死刑有关。以色列人的律法中规定了15种死罪:打父母的或者咒駡父母的(出21:15, 17),干犯安息日的(出31:14),亵渎神的(利24:10-16),行邪术的(出22:18),说假预言的(申13:1–5),行淫的(利20:10),强奸的(申22:25),婚前有性行为(不贞洁)的(申22:13–21),乱伦的(利20:11–12),同性恋(利20:13),与兽淫合的(利20:15–16),拐卖人口的(出21:16),拜偶像的(利20:1–5),作假见证的(申19:16–21),故意杀人的(出21:12)。


如此严厉的刑罚或许会令我们感到不安和不适,因为它与当代的法律精神和人权看似有所违背,今天不少地方已经废除死刑,亦或是最大程度的限制死刑。那么我们如何看待圣经中的死刑问题呢?要解答这个问题,我们需要先正确理解上帝的律法。(1)首先,这律法是上帝所颁布的,而非任何民事政府所颁布。事实上,所有罪人的结局就是死。这是上帝在伊甸园里就已经命定的。因此,全地的人都陷在罪恶之中,也都是该死之人。我们所有人事实上都已经被判了死刑,只不过上帝还按照祂的怜悯和恩典存留我们些许气息。死刑犯没有资格质疑法官对于另一位死刑犯的判决,因此,人类没有资格质疑上帝律法的公正性。(2)第二,上帝的律法是为了维护公义,制止犯罪,而不是为了改造罪人。今日不少政府废除死刑是为了给罪人最大的机会来悔改,这是正确的,因为罪人没有能力改造另一个罪人,只能尽可能给他机会和时间,因为我们也是上帝恩典的领受者,上帝也是如此给予我们机会和时间的。再者,人间的审判可能会出错,因此限制或废除死刑可以最大程度避免无法挽回地冤案发生。罪人无法改造罪人,而律法也是一样的。律法显出良善,但不能制造良善;同样的,律法显出公义,但也不能赐下公义。真正改变人心,并赐下公义的是上帝自己。因此,在上帝的律法中,执行死刑并不意味著不给人悔改的机会,不执行死刑也不意味著人就一定会悔改。上帝关注的是公义与良善,而死刑是对于罪行的最大化制止,也是对于公义的最大化彰显,因此是合适的。(3)最后,作为创造人并赐人生命的主,死亡并不是上帝所能够施与人的最大刑罚,最大的刑罚乃是进入地狱永远与神隔绝。对于世人而言,死亡意味著一切终止。敌基督政府也是以此逼迫基督徒放弃信仰的。然而对于上帝而言,死亡只是肉体生命的终结,而不是全人的终结。


当我们明白了上述道理,我们就能够知道,为基督赢得灵魂,才是我们人生的使命和目的。甚至我们每个人都逃不过上帝对于我们所犯之罪的审判——即有一天,我们每个人都要进入死亡。因此,和那些犯了律法中死罪的人相比,我们只不过是多活了一段时间罢了。上帝让那些明显犯了死罪的人先死,只不过是为了制止犯罪,以至于上帝的百姓能够最大程度免受罪的影响。作为被拣选、被分别出来的百姓,他们有义务把洁净的与不洁净的区分开来,不随从周围外邦人的样式来生活。律法就像一盏灯,可以显明罪恶;又像是保安,可以制止罪恶。然而,律法从来没有办法改变人性,赐下公义,只有耶稣基督的福音,才能够做到这一点。


反思与祷告


1. 通过今天的灵修,你对于旧约中的律法是否有更深刻的认识?上帝对人的终极心意是什么?

2. 律法的功用有哪些?律法又有哪些局限?这些局限需要靠著什么才能够弥补?


亲爱的天父,我感谢你的恩典。因为你存留我这罪人的年日,不是因为我比别人做得好,而完全是出于你的恩典和怜悯,要叫我在这世上行公义、好怜悯,存谦卑的心,与你同行。主啊,我本是那该死之人,与那些死刑犯无异,我们犯罪,都是得罪了你。主啊,求你使我的心谦卑回转向你,使我追求耶稣基督的福音,并且藏在祂的福音中,以至于我在末日审判时能够被你成为义。主啊,惟有你拯救的福音才能够改变人心,惟有你圣灵的工作才能够拯救人的灵魂。求你亲自动工改变每一个人,并且也催逼我们不断传扬福音,去委身并有份于你拯救灵魂的工作中。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。



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