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死亡是无意义的吗?(约伯记14章)

约伯对于琐法的回应并没有完全结束于第13章,在第14章中,约伯继续对琐法以及另外两个朋友发出回应,而后整个第一轮对话结束。


约伯在第14章所说的话,主要焦点在于对人生命短暂的反思和哀叹。他默想死亡,并且在死亡之前,还要在活着的日子里经历许多患难。他说,树如果被砍下,还可以指望发芽,嫩枝生长不息,(伯14:7)但人生却非如此。人的生命如此短暂,并且当人死亡以后,他就在这个世界上消失了。即使等到将来有一天,天地都变为无有了,人也不得复醒。(伯14:12)接着约伯说,惟愿你把我藏在阴间,存于隐秘处,等你的忿怒过去,愿你为我定了日期纪念我。(伯14:13)然而,当他想到上帝如今这样对待他的时候,他几乎连这样的希望也破灭了。他感觉上帝似乎已经把他遗忘了,或是上帝无法体会他的疼痛。14章的结尾极度暗淡,体现了一个在苦难中的人对于人生和人生的意义彻底破灭绝望的状态。


或许约伯是在苦难中把信仰遗忘了,也可能在上帝的救赎计划尚未完全展开的时候,约伯并没有完全认识上帝的救赎计划。我们可以从约伯向上帝发出的问题中一瞥他的生死观,乃至他的信仰。虽然他是敬畏上帝的人,但是第14章,他的言语中充满了与东亚文化中“人死如灯灭”略微相似的认知。表明对于此刻的约伯而言,死亡对他来说就是一种彻底的终结,比树被砍下一段枝子还可怕。另一方面,虽然约伯对于死亡的看法极其悲观,但他并不是将死亡理解为一了百了的一件事,从他的表述中,他知道自己死了以后要去阴间,只不过他自己也不知道阴间为何物。他不知道阴间之后是什么。因此,他比那些将死亡理解为“人死如灯灭”的人对死亡拥有更多一点点认识,知道死了之后并不意味着彻底结束,而是要进入到阴间里。


可是,这多出来的一点点认知能够给他带来什么盼望吗?完全不能!因为阴间过后,仍是未知。约伯只能简单的祈求上帝纪念他,仅此而已。为什么死亡给无神论的人和敬畏上帝,但并不完全认识上帝的约伯都带来如此大的绝望?因为正如约伯在14章14节所说的:人若死了岂能再活呢?换句话说,在他们的认知中,这件事无法逆转,一旦发生就是定局。正是这种不可逆转性,令人对死亡充满恐惧,因为他完全在自身能力的控制之外。


我们只有对死亡给人带来的绝望和可怕认识得足够深刻,我们才能在基督的福音里得着真正的释放和自由。死亡可怕吗?可怕!因为人没有任何能力逆转死亡!人在死亡面前只能够任其摆布,像一个傀儡一样,完全没有主权可言。约伯的绝望也是所有人的绝望,人若死了岂能再活呢?若是这样,我们活着有什么意义呢?


但是,主耶稣基督为我们降世却带来一个撼动宇宙的好消息。作为上帝的独生子,三位一体上帝的第二个位格,他是完全的上帝,却披戴上了完全的人性,以至于当他来到世界上,活出一个完全无罪无瑕疵的生命,并且最终被人钉死在十字架上的时候,主耶稣基督成为了整个宇宙历史中惟一一位无罪的人,无罪的亚当,他的死成为了所有本来因着犯罪而本该进入死亡之人的赎价。不仅如此,他从死里复活,他逆转了死亡,他带来了一个好消息,就是死亡是可以被打败的,只要倚靠基督的大能。因着基督成为那第一位肉身从死里复活的人,因此所有因着信心而信靠基督的人,在死后也能够从死里肉身复活,这就是我们所宣告的使徒信经的内容——我信身体复活!


感谢归于上帝!苦难有时候会使人遗忘一切的美好,记住一切的疼痛。约伯就是如此。他已经忘记了上帝是有能力从尘土中造人的那一位。因此即使他有一天死亡,有一天成为尘土,归于无有,只要上帝愿意,他仍然有能力重新造一个约伯出来,重新使约伯从死里复活。上帝是万有的创造主。求主帮助我们,使我们在耶稣基督的福音里真正得着安慰和盼望,脱离死亡给人所带来的恐惧和辖制。甚愿在教会中充满这样的基督徒,我们所谈论的是坦然面对死亡,并且充满信心地盼望将来有一天从死里复活。而不是因为恐惧自己将要死亡,因而只专注于谈论如何延缓自己死亡的时间;或是恐惧自己将在末世失去许多产业,因此使自己成为农夫或是地主,徒劳囤积这世上的产业。要知道,我们的生命在上帝手中,天地万物也在上帝手中。无论是我们的生命,还是我们一切所拥有的,包括这整个地球,都是属于上帝的。因着罪,天地都要废去,这是确定的。但是上帝既然有能力在《创世记》中创造一个世界,并创造人类;上帝就必然有能力在《启示录》之后再创造一个新的世界,并创造(或称为“复活”)新的人类。只要上帝愿意,他是大能的神,他是至高掌权的神!


反思与祷告


1. 福音如何指导你活出一个全新的人生,并带着一种全新的生死观来面对死亡?

2. 你觉得在你现在的生命当中,你有哪些焦虑,哪些恐惧,哪些追求,哪些劳作,是和这种生死观不相符合的?


亲爱的天父,感谢你赐下你的独生爱子主耶稣基督,为我们带来那天上来的福音,使我们借着基督的启示,能够真正认识你的救赎计划,能够真正在你的救恩中得着安慰,得着平安,得着盼望。主啊,求你使我们在每一天的生命中都活出你的荣光,活出永恒的盼望。求你不要使我们好像那些没有指望的人一样,在罪和死亡的阴影中哀叹,沉沦。求你使我们的教会成为一间被福音所充满的教会,也成为一间能够把福音带给世界的教会。主啊,我愿意在荣美的敬拜和期盼中,在耶稣基督里,坦然进入死亡,并等候在你的大能中荣耀地复活,进入你所造的新天新地。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。




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