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可怕的自由(耶利米书34-35章)

《耶利米书》34章围绕一个关键词而展开,这个词就是:自由。接着,虽然第35章所记载的事件并非发生在34章之后,但是耶利米要用35章中利甲族人的忠心来反衬第34章中犹大百姓对上帝的不忠。


让我们从34章一起看起。34章是继续32和33章而展开的。在32-33章里,耶利米因为预言耶路撒冷即将沦陷于巴比伦王,因而遭到西底家王的囚禁。作为犹大国的最后一位国王,西底家和他的犹大国如今已经来到国家历史的终点。巴比伦王尼布甲尼撒已经四处得胜,并且掳掠了许多犹大百姓到巴比伦去。在耶利米发出耶路撒冷沦陷的预言之后,在不到一年的时间里,巴比伦王就发兵来进攻了。耶利米再一次蒙耶和华的吩咐去向西底家说预言。


首先第1-7节是关于西底家王本人的命运。上帝本希望再一次给懦弱的西底家一个机会,只要他们悔改,就可以拯救耶路撒冷和圣殿免遭毁灭。然而西底家最终惧怕耶路撒冷的众首领(耶38:1-6),他只不过是所有政治高层的傀儡而已,因此他无法带领整个国家回转归向上帝。接下来8-22节是关于百姓的背叛和上帝的审判。当城市遭遇围攻时,西底家和耶路撒冷的百姓因为害怕战败,而释放了所有希伯来的仆人,婢女和奴仆。其实本来根据摩西律法,一个犹太人的奴隶服侍主人七年,到了第七年年底,犹太人的主人必须让他们得以自由。但是犹太百姓早已荒废了这些律法,不按照上帝的吩咐来释放奴隶。到了此时,整座城市处于危急存亡之秋,他们才想到应该按照上帝的吩咐,向奴隶宣告自由。


然而可悲的是,即使到了这一刻,他们仍然没有真心悔改。他们释放奴隶,并非处于对上帝的敬畏,而是因为各样原因,包括城内日用品和食物都已短缺,释放了奴隶就可以为自己的家庭节省一些口粮;不仅如此,这些被释放的自由人也更有热心去打仗,以此来捍卫自己刚刚获得的自由。综合考虑,犹大百姓这才释放了奴隶。在释放奴隶之后,一方面犹大军队的兵力得到的补足;另一方面巴比伦军队此时暂时离开犹大去和埃及苦战(耶34:21),因此犹大国获得了喘息了机会。然而犹大百姓有多不可思议呢?即使是这一点点的喘息,也使他们立刻忘记了呼救,忘记了痛苦,忘记了上帝所施行的审判与刑罚,他们似乎在一瞬间忘记了所有的烦恼和自己的不义,立刻四处寻找这些奴仆,然后强行把他们带回自己家,重新强迫他们做奴隶。作为历史的读者,我们不禁感叹道,要何等刚硬的内心才会使得犹大百姓做出这样的事情来?上帝也十分不喜悦犹大百姓的做法。他说,你们这样得反悔乃是“亵渎我的名”。上帝把犹大人的这一行为与自己的荣耀联系起来,指出了罪的严重程度。然后上帝说,你们既然没有按照我的命令向你们的弟兄和邻舍宣告自由;如今,我要向你们宣告一项自由,就是使你们自由于刀剑、饥荒、瘟疫之下,并且使你们在天下万国中抛来抛去。


在人类历史上,自由一直以来是一个积极的词汇。然而如果仔细思考,变会发现,“自由”的正面含义通常只适用于人和人之间的这个维度。一旦到了“人与上帝”之间,“自由”这个词所代表的含义往往就不那么美好了。亚当和夏娃在伊甸园中所追求的正是某一种自由,他们希望挣脱上帝的“束缚”,他们希望“像上帝一样”,他们希望以他们自己为上帝。对这种“自由”的追求,在本质上就是对上帝的背叛。在伊甸园里,是亚当和夏娃主动追求这种脱离上帝的自由;而在《耶利米书》里,如今换成是上帝主动放弃祂的百姓,使他们活在一种完全不蒙上帝保守与护理的“自由”中。更确切一点来说,这里的“自由”就是一种“任凭”,而这种“任凭”是非常可怕的。


人类往往自以为是,以为活在上帝的主权下就是一种不自由,一种束缚。孰不知上帝无时不刻护理着人类,祂赐下普遍的恩典给所有人,祂设立日头为要照好人也照歹人,降雨给义人也给不义的人。我们每一天都生活在恩典下,却常常仍旧感到不满足,并且向上帝抱怨。我们所不知道的是,如果有一天上帝收回了祂的护理,放任我们在宇宙中自生自灭,放任我们在罪中彼此谋杀,放任我们在罪中享受情欲,那才是人生真正的悲剧。其实若没了上帝,我们连活着都成了无意义,变成了真正的尘埃,就如这里的犹大百姓一样,自由地漂浮,被抛来抛去,然后最终消失殆尽。


这样的自由你要吗?求主怜悯我们,不要将这种“任凭下的自由”赐给我们。求主谦卑我们的心,使我们在我们创造主的护理下学习忠心与顺服,以至于享受真正的喜乐与自由。


反思与祷告


1. 34章里,上帝向犹大百姓所宣告的自由为什么是一种“可怕的自由”?这种“可怕的自由”与亚当夏娃在伊甸园里执意叛变所要求的“自由”有什么相似之处?

2. 犹大百姓在稍微获得喘息机会的时候就立刻反悔,强迫他们本来已经释放的奴隶重新回到他们手下为奴?在这当中,你看见罪人对恩典持有什么样的认识?我们在平时生活中是否也曾做出与犹大百姓类似的事情?例如在急难中呼求上帝,但是却在情势稍微好转之时就又立刻丢弃上帝?


亲爱的天父,求你帮助我们,使我们能够认识到,从罪而来的自由并不是真正的自由,这种虚假的自由最终只会引诱我们死在情欲和过犯之中。主啊,求你使我们渴慕那真正的自由,就是在基督福音里的自由。求你不要任凭我们,求你的恩手管教我们,保守我们,引导我们,使我们顺服在你大能的护理中。如此仰望祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。

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