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新约(耶利米书31章)

《耶利米书》31章是整本圣经中非常重要的一章。随着上帝在之前的经文中一步一步启示祂在未来将向犹大家施行奇妙的救恩,不仅将在七十年后将他们从被掳的巴比伦国中征集出来,而且将审判巴比伦国,并且最终将犹大百姓从各处召聚回来。经文进入到31章,上帝在这个关于未来救恩的预言中更近一步,祂应许将赐给他们一个新约,这个新约和之前的旧约不一样,是刻在心里的。


接下来,我们从31章的开头看起。在结束了30章关于“耶和华所定的日子”的预言,31章1-14节,上帝展开一幅极美的画卷,使以色列民充满盼望。31章1节,上帝说:那时我必作以色列各家的上帝,他们必作我的子民。这应许乃是指向了《撒母耳记下》7章的大卫之约;更进一步,是与《出埃及记》19章的西乃之约联系在一起;最终,这个关于未来的预言呼应了亚伯拉罕之约的内容。借着这一应许,我们认识到上帝是信实的,他一直纪念着他与亚伯拉罕子孙所立的约,并且一直在历史中应验这约。在这一系列连续且渐进展开的圣约中,上帝表露出祂对自己选民永恒且神圣的爱。第3节再次关联到上帝在古时向旷野中以色列民所彰显的慈爱,在《申命记》7章7-8节,摩西这样教导百姓:耶和华专爱你们,拣选你们,并非因你们人数多于别民,原来你们的人数在万民中是最少的。只因耶和华爱你们,又因要守他向你们列祖所起的誓。


随后,上帝将祂施行救恩的范围逐步扩大。第4节说,我将重新建立以色列民;第5-6节说,不仅仅只是南国的以色列民,我还要复兴撒玛利亚和以法莲山上的人,使他们也可以上锡安去敬拜上帝;接着第7节开始,上帝说祂将从北方,从地极把祂的百姓领回来;到了第10节说,列国啊,你们要将雅各的后裔召集起来,使他们来到锡安歌唱。


然而上帝的预言还没有结束,从第15节开始,上帝在时间轴上,将祂的救恩的应许从近处拉到了远处。简单来说,这一救恩的应许在历史当中有多重应验。首先是在七十年之后,以色列民被掳归回,重建圣殿的时候应验了。其次是在主耶稣基督降生,为所有因着基督而成为亚伯拉罕属灵子孙的人群中应验。最终,这一拯救还将在末日终极的审判中再次应验。第15节经文就是其中一例,这节经文不仅描述了以色列民被掳时的痛苦,而且预言了耶稣时代,希律王屠杀婴孩所导致的悲剧。


经文进入到最后一部分,耶和华说,当那些日子,人们不再说,父亲吃了酸葡萄,儿子的牙酸倒了。但各人必因自己的罪死亡,凡吃酸葡萄的,自己的牙必酸倒。表明上帝在末世将改变追溯罪恶的方式,各人要为自己的罪负责。正如《罗马书》2章6节所说,上帝必照着各人所行的报应各人;以及《哥林多前书》5章10节所说,我们众人必要在基督台前显露出来,叫各人按著本身所行的,或善或恶受报。


然而,上帝要如何使各人按照自己的行为领受审判呢?方式在于,祂要将祂的律法写进每一个人的心里。31章31节开始,上帝预言了这一新约。一方面,这个新约是旧约的延续,在这个新约中,我们仍然看见旧约的画面,包括用丈夫与妻子形容上帝与以色列百姓的画面,同时也提及了出埃及时的西奈之约。不仅如此,上帝说,这个新约乃是要将我的律法放在他们里面,写在他们心上。上帝并没有否定律法的功用,也没有表明律法将在新约中被废弃或取代;基督来了也向我们宣告,他来不是要废除律法,而是要成全。最后,“我要做他们的上帝,他们要作我的子民”也是对于西乃之约的重新确认。所有这一切都向我们显明了从旧约到新约的连续性与一致性。但是另外一方面,这个新约与旧约之间同时存在明显的不同,也就是两约之间的不连续性。在29-30节,上帝用人们“不再”说一句谚语来形容这种旧约和新约之间的不同,在34节,上帝再一次用“不再”这个词来表述相同的意思。各人不再告诉别人:你该认识耶和华。因为所有立约的人心中都被写上了律法,所有立约的人都必认识耶和华。表明原来那个“割礼之约”混合的群体,如今成为了“新约”之下纯净的群体。原本“割礼之约”下,有人认识耶和华,有人不认识,但是他们都被称为圣约的子民。而如今不一样了,所有立约的人,他们乃是从心里立约,是在心里受割礼,他们的心中被写上了上帝的律法,以至于他们都认识耶和华上帝。这表明新约的子民不再是一个混合的群体,而是一个纯净圣洁的群体。


这一应许极其重要,因为我们今天正是在那已然未然的张力当中,借着地方教会的建造和治理,在一步一步见证这一应许的实现。我们在教会中所见证的,是一个荣耀的过程,直到将来基督第二次再临,这一切将按照上帝的应许而成就。


反思与祷告


1. 你如今所委身的教会,与31章31-34节新约的应许之间有什么关联?你可以简单分享一下教会在这整个展开的,渐进式的圣约中,占据什么样的地位吗?

2. 上帝的律法如今是否写在你的心中?这个问题非常重要,因为按照今天的经文,这意为着你是否已经是基督用宝血所立新约中的子民。如果上帝的律法已经写在你的心中,你对此非常确定的话,这一个事实应该对你的生命产生什么样的影响和改变呢?


亲爱的天父,感谢你凭着你的恩典,因着你的大爱,借着你的独生爱子耶稣基督,如今将这刻在心里的新约赐给我们。借着基督,你差遣你的圣灵进入我们的心,使我们进入与你的同在,这是何等奇妙的奥秘。主啊,由此我们更加认识到,你是信实的上帝!而这真理带给我们何等大的盼望,使我们今生在世,不再是在忧虑和愁烦中度过,而是在你属天的盼望与平安中度过。感谢对于你。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。



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