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把恩典当做理所当然(以西结书15-16章)

《以西结书》15-16章是两章沉重的经文。在这两章中,上帝使用了两个比喻描述祂眼中的犹大百姓。从整本圣经一贯的叙述来看,这两个比喻都不是什么新奇的比喻,第一个比喻将以色列比喻成葡萄树,第二个则将他们比喻为上帝的新娘。然而,如果我们仔细读完这两章圣经,心中仍然会为之震颤。


第15章的篇幅不长,一共只有8节。葡萄树在圣经中是常见的形象。在旧约中,最著名的葡萄园比喻记载在《以赛亚书》5章,在那里,上帝斥责以色列家因着罪与败坏,而成为了野葡萄园,园中的葡萄树没有结出好果子,反而结出野葡萄。这使得园主上帝十分失望,因此祂在那一章圣经中宣布,祂将摧毁这座辛苦建造起来,被称为“以色列”的葡萄园。这个比喻在犹大历史中具有极其重要的地位。以至于当几百年后,耶稣基督降世以后,在新约中将祂自己比作是葡萄树,此言一出,令当时跟随的人群十分震惊。基督在《约翰福音》15章中教导我们,祂是葡萄树,我们是枝子。枝子离了葡萄树,就不能做什么。这丰富了整个葡萄树在圣经中的比喻,使我们认识到,上帝的葡萄园中唯一一棵合乎上帝心意的好葡萄树就是耶稣基督,世上万民如果不连于这棵葡萄树,就不能结出好葡萄来。


带着对《以赛亚书》5章和《约翰福音》15章的理解,《以西结书》15章丰富了这一贯穿圣经的比喻。在本章里,以西结进一步指出,如果一棵葡萄树不能结出好葡萄,它就没有任何价值。无论是结出野葡萄,还是不结葡萄,其结果都是一样的。和其他果树相比,葡萄树的枝干弯曲,彼此缠绕,不能作为木材,甚至连一个钩子做不成,唯一的用处只能当作柴烧。这一个比喻带给我们极大的提醒,不结葡萄或者结出野葡萄,都意味着:我们没有活出合乎上帝心意的生命,甚至是相反,活出了各式各样的罪,比如骄傲,贪心,嫉妒,抱怨,懒散。我们以为,或多或少,我们还会有所用处。上帝或许还会看得起我们,或是舍不得我们,因为我们或多或少可以杵在那里,为上帝的国度“撑场面”,或是“攒人数”。但是在今天的经文中,上帝非常清楚的指出,祂完全不需要一棵不结葡萄,或是结出不能吃的野葡萄的葡萄树。这样的葡萄树只有一个结局,就是砍下来当作柴烧掉。15章的这个比喻非常令人颤兢,因为它扑灭了人心底里最后一丝自我夸耀的理解和希望。简单来说,无论是以色列民,还是我们,任何罪人在上帝面前都没有可夸耀的地方。如果不是连于基督那棵好葡萄树,如果不是依靠基督,那么《以西结书》15章中犹大国所遭受的惩罚,也将是我们应该遭受的。


接下来第16章,上帝把以色列比作祂的妻子。但这并不是一个荣美的妻子的形象,而是一篇指控淫妇的文章。16章可以被看做一首长诗,它的开头凄美,浪漫,令人动容。甚至我可以说,即使是世界上最美的爱情,也不能超过《以西结书》16章1-14节。以色列作为一个被丢弃的,有残缺的,肮脏发臭的女子,被拣选,被洗净,被涂上膏油,被穿上华美的衣裳,带上各样镯子,项链,皇冠,坐在万民面前的高位上。亲爱的弟兄姐妹,这难道不就是我们在上帝面前所领受的一切吗?这难道不就是我们得救的经历吗?上帝难道不是如此待我们的吗?


然而,这一切从第15节开始急转直下。在蒙受了这一切极其丰富的恩典之后,以色列这个女子开始将一切恩典视为自己可以夸耀的资本,自以为是,一方面享受着上帝的恩典,一方面狂妄地挥霍这些恩典。用一个俗话中的词来描述《以西结书》16章15-43节的内容,就是以色列“飘了”,飘得很高很高。他们自我感觉良好,他们已经忘记了这一切其实是上帝外添给他们的,他们把这一切视为是自己应得的。


这真是令人悲叹。同时这也突显了本章最后5节经文,上帝对于永约的确认是何等震撼人心。原来真正带着圣爱的婚约是如此的不离不弃。原来婚约中的忠心与信实,是不因对方如何不忠,都不发生改变的。亲爱的弟兄姐妹,盼望今天的经文可以深深打动我们的心,并且帮助我们思考:上帝是如何恩待我们,并且施恩给我们的?我们又应该如何回应上帝的恩典?


反思与祷告


1. 在你所委身的教会中,人们对于上帝的恩典持什么样的态度?他们为此而感恩吗?还是已经将这一切的恩典视为理所当然?

2. 我们应该如何在自己的生活中,在自己的家中,以及在教会中,建造一个总是谦卑,并且将一切感恩,颂赞和荣耀都归于上帝的文化?


亲爱的天父,我们要在你面前向你悔改,因为很多时候,我们把你的恩典当做理所当然。你赐给我们血肉之躯,但我们常常不好好爱惜保养;你赐给我们灵魂,但我们常常任凭我们的灵魂被肉体的情欲所摆布,堕落在我们自己的血气和各样污秽的罪中;最重要的,你赐下主耶稣基督为我们成就伟大的救恩,但我们却常常不珍惜这宝贵的福音,既不活出福音的样式,也不与人分享传扬。天父,求你怜悯我们,帮助我们在这一切的事上悔改,重新讨你喜悦。如此祷告是奉主耶稣基督的名求,阿们。



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