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守望者(以西结书1-3章)

在旧约圣经中,《以西结书》只比《诗篇》、《耶利米书》和《创世记》短,整卷书可以简单按照时间顺序划分为三个部分:1-24章是第一部分,内容主要是关于审判耶路撒冷和犹大;25-32章是第二部分,内容主要是关于审判列邦;33-38章是第三部分,这一部分主要聚焦对耶路撒冷陷落之后的记录,特别是40-48章给读者带来了复兴的异象和应许。从历史进程上看,本书以主前586年耶路撒冷陷落作为分水岭,1-25章为耶路撒冷陷落之前,33-48章为陷落之后。和《耶利米书》相比,本书所叙述的时间与其非常相似,甚至大部分重叠。不过《以西结书》是从约雅斤王开始记载,耶利米则经历了最后五位犹大君王,包括约西亚,约哈斯,约雅敬,约雅斤和西底家。另外,和耶利米不同的是,以西结作为被掳的百姓之一,被带到了巴比伦寄居,而耶利米则是留在犹大地,直到最终被绑架带往埃及。


以西结这个名字的意思是“愿上帝加添力量”,这名字与以西结的一生相呼应,因为他是蒙召去宣告一个不同妥协的审判信息,并且此后还要宣告一个复兴的信息。《以西结书》的读者,是一群被迫离开家园的百姓,一个背弃上帝的民族。作为上帝的代言人,以西结发出神谕,维护圣洁上帝的荣耀。这种完全以上帝位中心的观点,在36章22-23节中得到强调:以色列家啊,我行这事不是为你们,乃是为我的圣名。我要使我的大名显为圣,你们就知道我是耶和华。所以《以西结书》的信息是要在百姓面前恢复上帝的荣耀。作为祭司,以西结非常关注圣洁的问题,也特别留意犹大百姓的罪恶,因为一切的罪都冒犯了圣洁的上帝。因此,我们几乎可以在每一章中都读到关于圣洁的问题。


现在让我们进入《以西结书》第1-3章来一起思考书中的内容。1-3章是以西结蒙召的异象。在异象中,以西结看到上帝荣耀的临近,令人畏惧。这三章对于异象的描述呈现出一个相对清晰的平行对称结构,其中最外层是异象的“框架”,分别是1章1-3节,和3章14-15节;第二层是基路伯宝座的临近与离开,分别是1章4-28节和3章12-13节;中间2章1节至3章11节则是核心部分,记载了先知如何同上帝领受话语,其中2章8-10节与3章1-3节对称,强调限制需要先“吃下”上帝交给他的书卷,代表他从上帝那里领受信息,然后再去对以色列家讲说。


《以西结书》1章,以西结对于他所看见的异象进行了生动描写,这个形象中包含四个活物的形象,分别像人,狮子,牛和鹰。对于这些活物的象征意义有多重解释,作为读经灵修,我们无法一一剖析解读。但我们可以认识到,这个异象与《启示录》4章7节中所描述上帝宝座前的四个不同活物很相似。这个异象的出现表明了上帝的降临与同在,1章22-28节是对于这种临在最高潮的描写。


在从上帝领受完话语之后,3章16节,过了七日,上帝再次呼召以西结,这一次上帝赐给他一个全新的身份。3章17-19节说:我立你作以色列家守望的人,所以你要听我口中的话,替我警戒他们。…你若不警戒他,也不劝他,使他离开恶行,拯救他的性命,这恶人必死在罪孽之中,我却要向你讨他丧命的罪;倘若你警戒恶人,他仍不转离罪恶,也不离开恶行,他必死在罪孽之中,你却救自己脱离了罪。在这段经文中,我们认识到上帝对于守望者的定义。这可能与我们一直以来顾名思义的“守望者”有所不同。在这段对于守望者的定义中,上帝设立以西结为犹大国守望,乃是使他成为整个国家的预警系统。守望者的职责不仅仅只是默默为一个人或一群人祷告,而是勇敢且忠心地传讲从上帝而来的话语。在上帝的命令中,以西结接收了一个重要使命,就是忠心传讲。这和他之前所看到的异象彼此呼应。在前面的异象中,上帝要求他吞下写有上帝话语的书卷,意思也是要求他忠心传讲真理。


我们可以想见的是,无论是在以西结的年代,还是在今天这个时代,一个人要想忠心传讲天国的信息,不带有一丝偏颇,也不畏惧于任何人情与压力,这并不容易。我们畏惧人的心往往大过畏惧上帝的心,这将使得我们在面对他人的压力时退缩,甚至对罪恶闭口不言。我们惧怕世人和世人的威胁越多,其实我们敬畏上帝的心就会越少。求主帮助我们,在祂的话语上有忠心。弟兄姐妹,不要把上帝缩小了,不要把世人在你心中的影响过度放大了。我们活着,本是为主而活;惟有祂的话语,是我们生命的粮,是我们脚前的灯,路上的光。

反思与祷告


1. 你是否曾经因为惧怕人的眼光或压力,而在本该传讲真理或真相的时候闭口不言?你觉得在揭露罪恶的事情上,我们所面对最大的挑战是什么?有什么方式可以帮助我们胜过这些挑战?

2. 你是否曾经因为勇敢传讲真理而遭人逼迫?亦或是在传讲上帝的话语之后,因为没有看见他人的改变,而因此气馁?在今天经文中,上帝吩咐以西结的话,如何成为你的安慰?


亲爱的天父,求你将属天的勇气和信心加添给我,使我们无论在何时,都能够在你的依靠你的恩典而成为一位时代的守望者。求你加添给我传讲真理的心智,也赐我智慧的灵,使我首先能够明白你的话语,然后才能将你的真理传扬。主啊,求你坚固我,使我无论得时不得时,都要成为你话语的出口,也都要在生活中活出你的话语。主啊,我知道,靠着我自己无法做到,惟有靠着那在十字架上为我死,又为我复活的主耶稣基督。如此仰望祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。



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