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九标志关于浸礼和主餐的问答


我应该为会众中的青少年施洗吗?

作为主任牧师,我曾在原则上表达了对青少年(比如 16 岁及以下)受洗的担忧。但与此同时,却有三个不同年龄的青少年同时要来受洗。我有两个担心:1)一般来说,为青少年施洗不是好的做法;2)这几位青少年的信仰宣认即使从最乐观的角度来评估也存在严重问题。


如果三位长老中只有我这样看待这种情况,而其他长老都敦促施洗,我该怎么办?这是一个值得誓死守卫的立场吗?


谢谢。


——匿名


亲爱的匿名者:


我认为这可能是一个值得誓死守卫的立场,不过“死”的样式可能取决于具体情况。


让我们来看看你的两个担忧。首先,你认为为儿童和青少年施洗不是明智的做法。我碰巧同意这一点。然而,你的长老们并不同意,而且我从你的问题中推测,你们教会并没有关于这个问题的明确规定。因此在这一点上,年龄问题属于一个值得讨论的问题——不仅从圣经和神学角度,从制度上来说也如此。


在有争议和需要谨慎对待的问题上,长老最好能为教会提供带领。他们应该进行辩论并做出决定。如果你的长老们决定施洗,你应该服从他们的决定。多位长老治理是神对地方教会领导权的设计。顺服你不同意的决定,就是谦卑的表现,也是对圣经权柄结构的肯定。顺服其他长老的决定会建立人们对你的信任,增强他们对圣经权柄的信心。此外,在投票中失利对我们的灵魂也有好处!有时候,与其誓死守卫立场,不如舍己。

不过,如果虽然你服从了长老们的决定,但你仍然因为候选人的年龄而在施洗的决定上有原则性的挣扎,那么你可以询问是否可以由另一位长老来支持洗礼。这样既尊重了长老们的决定,又不会违背自己的良心。这可能是“誓死守卫的立场”的一种方式。


在我看来,你的第二个问题要严重得多。我们不应该为任何缺乏可信的信仰宣认之人施洗,无论其年龄大小。在洗礼中,教会公开表示:“我们相信这个人重生了,是耶稣的跟随者。”如果一个人并非如此,教会就不应该说他是。


当然,我们无法百分之百地确定谁属于耶稣,谁不属于耶稣。但我们确实需要寻找归信的可靠证据:相信整全的福音、对三一上帝的爱、对弟兄姐妹的爱,以及效法基督在品格上成长。耶稣说,你们要凭着他们的果子认出他们来。


如果这些青少年的信仰宣认即使从最乐观的角度来看也是存在严重问题的,那么就要向长老们敲响警钟。给未得救的人施洗会产生名义上的基督徒,并在地方教会的麦苗中播种杂草。这对受洗者不利并且对教会也不利。这就是为什么这是一个誓死守卫的立场。

那么,“死”的方式是怎样呢?它应该包括与父母对话,解释你的顾虑,敦促他们不要催促孩子接受洗礼。这可能会让你付出一些代价,因为有时父母不能用很好的方式回应别人说他们的孩子可能不是真正的基督徒。同样,“死”可能是拒绝亲自主持洗礼。


最后,如果你所在的教会是一个由会众治理的教会,由会众投票决定是否接受加入教会和举行洗礼,那么很明显,你会考虑凭良心通过投票来决定他们是否可以加入教会,甚至可能公开表达你的担忧。这可能是一种艰难的“死”法。


但这是值得的。因为这关系到清晰的福音和归信。耶稣教会的纯洁性岌岌可危。这些孩子永恒的生命也岌岌可危。如果你对此存在严重的怀疑,却告诉他们他们是基督徒,这对他们来说是非常没有爱心的。

愿上帝赐予你智慧和勇气。


——杰拉米·莱尼(Jeramie Rinne)

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