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南国的灭亡(列王纪下24-25章)

《列王纪下》24-25章描述了整个犹大国最后的日子。在这两章圣经里,犹大国被以巴比伦王尼布甲尼撒为首的巴比伦联军攻破,这些联军包括了迦勒底军、亚兰军、摩押军和亚扪人的军队。作者再次强调,这祸患临到犹大人,是因玛拿西所犯的一切罪(24:3)。


根据《历代志下》3章15-16节,约西亚有四个儿子:约哈难、以利亚敬(后改名为约雅敬)、玛探雅(后改名为西底家)和沙龙(后改名为约哈斯)。约西亚首先立约哈斯为王位继任者,在顺序上超越了他的两位哥哥。约哈斯仅仅统治了三个月,当埃及王的军队返回埃及时,就废了约哈斯,立以利亚敬为王,改名约雅敬,这有可能因为约雅敬亲埃及,而约哈斯亲巴比伦。约哈斯最后被囚禁在埃及,并且死在了埃及。先知耶利米曾对此做出预言,并且最终应验。这在之后的先知书读经中我们还会提及。


亲埃及的约雅敬被法老扶植起来,因此当巴比伦王来到犹大的时候,约雅敬极有可能是为了讨好法老的缘故,先假意服侍巴比伦王,然后背叛他。这一背叛为犹大国招来了灭顶之灾。接下来,在约雅斤的年代中,巴比伦人洗劫了整个犹大国。我们可以看见,当一个上帝所拣选的国家,本来可以以上帝为王,但是却寻求人间的依靠时,她最终将会成为列国纷争的牺牲品。巴比伦联军攻入耶路撒冷这件事,耶利米曾经清楚的预言(耶22:24-30)。巴比伦人最终把王的财宝以及上帝圣殿中的财宝都强夺走了,不仅如此,他们还带走了一万多名重要人物,包括王室成员,政府官员以及有价值的技工。在这次被掳中,约雅斤被掳到巴比伦去了,先知以西结也被掳到了巴比伦。然而,这一切都只是悲剧的起点,之后更大的灾难降临在耶路撒冷。


巴比伦王废掉了约雅斤的王位,立玛探雅为王,也就是约西亚的三儿子,并给他改名为西底家,这有可能是因为西底家在外表上看起来比约雅斤更听从巴比伦王的话。然而,人心善变,西底家最终也选择背叛巴比伦王,这样一来,犹大国与巴比伦之间的关系变得更加紧张,耶路撒冷也面临更大的危险。在西底家作王第九年,巴比伦王彻底攻破了耶路撒冷,并且捉拿了西底家,杀了他的众子,并且剜出了他的眼睛。接下来,整个耶路撒冷被火焚烧,从所罗门时代存留下来的各样器物全部被砸碎打烂,城墙被拆毁,整个犹大国几乎被夷为平地,从世界上抹除了。巴比伦人俘虏了城中的宗教领袖以及王的官员们,而正是这些人反对耶利米,并给王错误的建议。这些人最终也被尼布甲尼撒杀死。犹大国的领袖拒绝听从先知的话语,最终等来了上帝审判的那一天。


《列王纪下》25章的最后两段话,犹大从一个独立的国家降级成巴比伦的一个省。巴比伦王立了基大利作省长,他是敬虔的沙番的孙子,沙番曾在约西亚手下供职。基大利的父亲亚希甘则全力支持耶利米(王下22:1-14,耶26:24),基大利对留在本地的犹太人保证,只要他们合作,巴比伦人就会好好对待它们。这也是耶利米写给犹大人的信中所讲的(耶29:1-9)。上帝并没有灭绝犹大人的指望,甚至亲自赐给他们一个末后的指望(耶29:11),但犹大人需要用信心来接受这一来自上帝的应许和指望。


《列王纪》的最后以约雅斤结束。约雅斤被掳到巴比伦37年时间一直都是犯人身份。后来他被尼布甲尼撒的儿子以未·米罗达释放。但最终约雅斤并没有被允许回到犹大,而仅仅只是得到了礼遇,成为巴比伦王的战利品,坐在高位上供巴比伦王炫耀。


《列王纪》的作者花了整整3章来描绘犹大国的被掳和灭亡,这远比北国要仔细清晰得多。在这三章圣经中,犹大国失去了自己独立国家的身份,被完全侵略,沦为巴比伦帝国的一个省。除此之外,他们也失去了地土,财富以及所有的权柄。不仅如此,他们还失去了圣城和圣殿。最后,他们在被掳中失去了盼望。约西亚是一位好王,但是他的所有儿子轮流做王,最终却都行耶和华眼中看为恶的事。他们的恶行最终使犹大国每况愈下,直到灭亡。《列王纪》就好像简笔画一样为我们勾勒出了整个南北国王朝更替的轮廓。对于我们接下来的先知书读经而言,《列王纪》和《历代志》是我们最重要的两份材料,能够帮助我们认识各卷先知书的背景,并更加深入的认识这些先知书的内容。由于《历代志》和《列王纪》在内容上有相当程度的平行和重复,因此每日读经将暂时跳过《历代志》,进入《以斯拉记》。在读完《以斯拉记》《尼希米记》和《以斯帖记》,并预备进入先知书之前,我们再来阅读《历代志》,以作为先知书的预备。


反思与祷告


1. 你认为从约西亚开始,约哈斯,约雅敬,约雅斤,西底家等国王所犯下的共同错误都有哪些?你认为这些国王在政治上所作出的选择,体现出他们和上帝之间什么样的关系?他们为什么不依靠上帝呢?

2. 你觉得一个基督徒在困境中不选择依靠上帝,最大的原因往往是什么?是忘记吗?还是被那些外在属世的力量和利益所吸引?这种忘记是一种习惯吗?还是一种罪性的体现?


亲爱的天父,感谢你保守我的生命,存留我的气息直到如今,没有使我像北国和南国那样灭亡。然而主啊,我要承认的是,其实我和那些犹大国王一样,都是在这个世界上极其容易被各样利益和力量所迷惑的人,也极其容易在本应该寻求仰望你的时候,却选择仰望依靠世上的各种势力和才能。主啊,求你重新夺取我的心,使我们完全降服于你,使我单单尊你为王,而不是在各样属世的势力面前摇摆不定,最终迷失了自我。如此祷告是奉我主耶稣基督得胜的名求,阿们。



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