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阿们!阿们!(尼希米记7-8章)

《尼希米记》第7-8章主要记载在城墙建造完毕之后,尼希米和以斯拉为整个耶路撒冷城的重建所做的进一步工作,简单来说,这两章的内容分为两部分:增加人口,重塑人心。


首先是增加人口。人口往往是决定一座城,一个省,乃至一个国家实力的重要因素。这并不是说人数多就一定强壮,但人数多能够为通往强盛的道路奠定坚实的基础。当耶路撒冷城墙重建完后,尼希米记载到:城是广大,其中的民却稀少。这句话点出了当时耶路撒冷最主要的问题,就是没人。人数的缺乏可能导致城防力量不足,为整座城的安全带来潜在威胁。所以尼希米此刻立即调转工作焦点,从城墙的建造转为鼓励邀请更多居民迁移进城。《尼希米记》7章6节开始到本章结束,实际上是将《以斯拉记》2章中首批被掳归回祖国的人名重新抄写一遍,记录他们的祖籍。


市民的名字应该被记录在册,因为他们是组成一座城市的本质存在。教会也是如此,每一位成员都是一间地方教会的一分子,他们也都理当被记录在册。每一个被记录的成员都是上帝对一座城,或是一间教会的恩典的记号,因为每一个属上帝的人都是亲自蒙祂所救并归回应许之地的人。《尼希米记》第7章是一份历史的证据,也是一份恩典的证据。


接下来,经文来到了第8章。第8章记载了以斯拉如何向民众宣读律法书,通过教导百姓上帝的真道来带领百姓归向耶和华上帝。我们在这里看见了一个清晰的顺序,这顺序乃是上帝祝福尼希米和以斯拉,带领他们所看见的,就是从百姓归回,到重建圣殿,到重建城墙,到邀请更多百姓来填满城市,再到如今教导百姓上帝的话语以建造他们的灵命,整个过程就是复兴上帝子民敬拜的过程。一个曾经充满了敬拜上帝之声的地方,如果恢复往日的荣光,尼希米和以斯拉以及其他以色列首领找到了方法,并且如今正在一步一步重现那一画面。


当以斯拉召集以色列人聚集的时候,我们再次看见那个关键的短语,“如同一人”。复兴的基础是合一,在古代以色列社会,还是在今天的教会中,都是这一道理。我们可以进一步说,在今日教会中,复兴的基础是合一,而合一的基础是福音。


当以色列人聚集到水门前的宽阔处以后,文士以斯拉将摩西律法书带来。这律法书对于当时的以色列人来说就是《圣经》正典。因为这是耶和华借着摩西传给以色列人的。《圣经》从旧约中就一直带给我们一个清晰的概念,即《圣经》的权威性并不是建立在人类作者的威望上,而是建立在耶和华上帝的默示,这一本质上。以色列人尊重这律法书,并不是因为它的人类作者是摩西,而是因为它终极的作者是耶和华上帝。七月是犹太历中的一年之首,尼希米一刻也不敢耽误:城墙才修好没几天,他们为大会所预备的大讲台就已经搭好了。


在新年的第一天重新聚集在一起,这对于以色列人而言意义重大。在指明百姓的“合一”,与律法书是“耶和华”的书之后,经文开始向我们强调第三个关键词,明白。以斯拉把律法书带到那些听了能明白的男女会众面前,这意味接下来,当上帝的律法被传讲出来时,责任就落到了这些会众身上。上帝赐给人有领受知识的能力,有理解和思考的能力,不仅如此,上帝也赐给我们良心,使我们所有人在拒绝真理的时候,在面对罪恶的时候,都要接受良心的审问和考核。“明白”这个词不仅出现在第2节,在第3节中又重新出现了一次,表明作者要向我们强调,这群会众最重要的特征是,听了能明白。接下来,在第7节和第8节,作者又两次提到明白,表明这一点何等重要。在第7节中,当以斯拉读完律法书以后,有一群助手来帮助以斯拉向百姓解释这律法书的意思,第8节,作者说他们清清楚楚地念,然后讲明意思,为要使百姓明白。正如我们前面所说的,“明白”意味着人开始背负上选择对这真理接受或是拒绝伦理责任。“明白”也意味着人在上帝面前无话可说,他既不能说我没有听见,也不能说我听了却不明白。这样一来,这一群助手是否将上帝话语的意思讲明,就变得至关重要。而这也是今日牧者,和教会中一切做教导事工之人的职责所在。


复兴的基础在于合一,合一的基础在于认识上帝的话语,而认识上帝话语的关键在于“听了能明白”。最后,我们要聚焦于会众听见以斯拉宣读律法书以后的反应。他们都举手应声说:阿们,阿们。不仅如此,第9节还说,他们听见律法书上的话都哭了。经文再次使我们看见,一个活人应该对上帝的话语有所反应,“接受”和“拒绝”都是反应中的一种,因此一个真正活着的人不可能选择装作听不见。感谢上帝,在这章经文中,我们看见百姓们合一的回应,我相信那声“阿们”是震耳欲聋的。这之后,他们又按照律法书的吩咐,开始遵守七月的第一个节期,住棚节。


诗歌《赞美上主》第四段的最后两句正是以《尼希米记》第8章的“阿们”为素材而展开的,在那里,诗人说:“响应的人,重新一致说阿们!欢然恭敬敬拜上主。” 愿那时那日,以色列百姓同心合意的“阿们”,也能否存在于我们今日的教会中。求主赐给我们智慧,使我们听了上帝的律法就能够明白,明白了之后就能够合一的回应。


反思与祷告


1. 教会应该如何合一呢?今天的经文从哪些方面启示我们教会不合一的潜在原因?

2. 你对于上帝的话语有反应吗?主日教会的讲道是否帮助真正明白上帝的话语?如果不是,你对于主日讲道如何帮助你更加明白并理解上帝的话语,有什么建议?你觉得自己生命中是否有一些拦阻你明白上帝话语的因素?这些因素又是什么?


亲爱的天父,求你将那建立在福音上的宝贵的合一,赐给我们教会,使我们的弟兄姐妹不是在属世的性格、脾气、和爱好中来相交,而是在你的福音里相交。主啊,使我们教会拥有以福音为中心的文化,使我们一切的谈论和思考,一切待人接物都以基督的福音为我们的驱动力。主啊,求你赐给我们的弟兄姐妹,有听了能明白的耳朵和心,使我们听见你的话语就能明白,明白了就愿意回应。求你软化我们的心,谦卑我们的心,使我们降服,而不在你的真理面前刚硬,拒绝。求你使那合一的“阿们”声能够也成为我们教会的标志,使我们在世人面前荣耀你的名。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。



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