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牧者的作用(尼希米记11-13章)

《尼希米记》11-12章是一份民族志记载,主要记载了所有愿意住在耶路撒冷城中的首领的名单(11章),而后记录了在耶路撒冷城中供职的祭司和利未人的名单(12章)。通过记录城中的祭司和利未人,第12章的经文开始使我们看见这座属于上帝的大城往日的景象。祭司和利未人的迁入和稳定居住,意味着整座城市的敬拜开始恢复。到了《尼希米记》12章24节,利未人的族长们按照大卫的命令,排下了班次,一班一班的赞美称谢。


到了13章,在开头的前4节中,犹大人仍然谨守遵行律法书中的诫命,与外邦人隔绝,保守自己的圣洁,然而从第4节开始,局面再次出现变化。《尼希米记》13章4节以后的内容需要和第10章比对来看,通过比较我们可以看见以色列人的软弱,以及他们堕落的速度何等快。在第10章里,以色列人和上帝重新立约的内容包括了婚姻上不与当地居民通婚、遵守安息日、安息年的规定、放债不追讨,以及保证圣殿敬拜所需要的各样财务等。第10章的最后,百姓们说:我们必不离弃我们上帝的殿。然而到了13章,尼希米对以色列百姓罪行的指控却是:你们为何离弃上帝的殿呢?(13:11)通过尼希米接下来对于自己在引导百姓归正上所做一切努力的记录,我们可以认识到犹大百姓究竟是在哪些事情上违背了与上帝所立的圣约,同时也能看见一位合神心意的领袖如何按照上帝的心意来牧养群羊。


首先,他勇敢对抗罪恶。尼希米从亚达薛西王那里请假返回耶路撒冷,他首先处理了多比雅的问题。多比雅是尼希米的老仇人,是外邦来的亚扪人,但是在犹大最高阶层中却一直不缺乏仰慕者而誓死效忠他的人。不仅如此,多比雅在耶路撒冷中拥有大量资产。一般人若能在圣殿中拥有脚拇指一般大的地盘就算了不起了,但多比雅却得到了一个像小型仓库那么大的房间,还命人将他打扫干净。(13:7)这样的行为完全是在将本应献给圣洁上帝的圣殿为自己所用,当做自己的财产。面对这样一位权势熏天的恶人,尼希米没有胆怯,相反,他通过处理多比雅的问题来洁净圣殿。


接着,他重申圣约,教导百姓一切与敬拜有关的事。尼希米做的第二件事与整个敬拜有关。首先,他斥责百姓没有按照律法的要求供养利未人,以至于利未人和诗班成员都不得不回到自己的田地里去。其次,他指责百姓们没有守安息日的约,在安息日醡酒,劳动,贸易。他命令那些在安息日来耶路撒冷做生意的商人们回去,同时教导百姓们安息日的重要性。这一切的行为和主耶稣基督在圣殿中推倒兑换银钱之人的桌子洁净圣殿是一致的,其本质都在于教导上帝的百姓应当竭尽全力遵守律法的要求,用心灵和诚实来敬拜上帝。一位真正合神心意的牧者正应当如此,用心教导上帝的子民如何按照上帝的心意来敬拜祂。因此,牧者应该成为主日敬拜的指导者和带领者,而非仅仅只是一位负责讲道的人。


第三,他维护上帝百姓的圣洁。尼希米做的第三件事就是当他看见在这短短几年时间里,立刻有犹大人开始与外邦通婚,导致亚实突人,亚扪人,摩押人再一次进入到犹大民族中,他就斥责他们,咒诅他们,命令他们悔改。在10章30节,他们才和上帝立约不久,承诺说:我们不会将我们的女儿嫁给这地的居民,也不为我们的儿子娶他们的女儿。在13章的1节,他们也才在不久之前读到摩西的律法书,明白亚扪人和摩押人永不可入上帝的会。但如今,通过婚姻的方式,他们又将这些民族带到这个分别为圣的群体里。因此,尼希米返回耶路撒冷以后,也对这个方面做出了巨大改革。


最后尼希米说,这样,我洁净了他们。在这里我们看见,一位合神心意的领袖,是一位时刻为百姓的灵命着想的牧者。他需要不断的维护百姓的纯洁,也需要不断的引导他们远离罪恶。他需要勇敢的对抗罪恶,也需要指导上帝的百姓如何敬拜祂。所有这些工作,最终都指向了我们那位终极的大牧者,大领袖,主耶稣基督。世上的牧者无法真正彻底的洁净一个人,但主耶稣基督是上帝的独生子,惟有他可以洁净我们。


反思与祷告


1. 你认为一位合神心意的牧者应该是什么样的?你是否在祷告中为你的牧者祷告,使他成为忠心竭力的上帝仆人?

2. 你是否在小组中,团契中,家庭关系中,愿意成为那位主动自洁,主动悔改,主动亲近上帝的人?以至于你身边的人都可以从你的生命中认识到一位合神尽意的基督徒应该是什么样子的?


亲爱的天父,感谢你引导我认识你,也感谢你带领我进入到教会中,领受你借着牧者,和弟兄姐妹,对我的牧养。主啊,求你保守我们教会,保守我们教会的领袖们,使我们教会能走在合你心意的正路上,使我们的敬拜是按照心灵和诚实而发出的,使我们的个人生活有圣洁的样式,使我们对待罪的态度可以坚决,并且合一。求你帮助我,使我从自己做起,在教会中活出一个有榜样的生命来。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。

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