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超级大国的消亡(耶利米书50-52章)

《耶利米书》50-52章是围绕巴比伦受到上帝终极的审判以至于彻底毁灭而展开。上帝对于巴比伦的审判不像之前对于埃及,摩押,亚扪等国的审判。虽然之前,上帝曾经预言列国都要亡于巴比伦的侵略,但是与此同时,上帝也都赐下一个复兴的应许。简而言之,从46-49章,我们所看见的是万国被审判的画面,但是在这幅画面的最后则是万国万民被归回,属上帝的百姓同来敬拜。


上帝曾经使用亚述和巴比伦作为祂手中的杖来击打列国,北国以色利在上帝的许可下,被亚述所灭;而南国犹大则在上帝的许可下,被巴比伦所灭。不仅如此,上帝还允许巴比伦赢得了一系列的胜利。从《以赛亚书》中的亚述,一直到《耶利米书》中的巴比伦,上帝一次又一次使用一个非正义的国家作为祂的工具来审判一系列非正义的国家。从客观的角度看,或许我们一开始会觉得有些不可思议,会感到不公平。我们会好奇,凭什么巴比伦在侵略战争中获胜,难道巴比伦更为有义,更合神心意吗?凭什么巴比伦可以被上帝使用,上帝难道不是只使用义人,只赐福给义人吗?


这一系列问题背后的本质,是我们按照个人自我中心的道德标准来看待问题。我们带着一种狭隘并且非黑即白的观点来判断对错,更糟糕的是,我们心中所谓的“黑白标准”也是不正确的。所以我们应该如何理解巴比伦蒙上帝使用这件事呢?首先,上帝是按照祂至高的主权来使用巴比伦。上帝的主权决定了祂可以任意使用一切祂所创造的受造物和人。其次,巴比伦和列国在上帝眼中都是不公义。我们习惯于将受害者或弱小者视为更有义的一方,但事实上并非如此。战争的双方在上帝的公义面前都是有罪的,都应该被刑罚。所以,即使从世俗角度来看,受害者理应得到保护,但是从至高公义的角度而言,任何一方都不值得被支持和同情。这一点对于我们认识今天的世界也非常重要,因为我们今天也常常陷在个人世俗的道德判断中。更进一步,带着对第二点的思考,我们还需要明白,第三,所有地上的胜利和失败都是暂时的。即使犹大国大败,亡国,被掳,圣殿被毁;即使巴比伦大胜,席卷整个古近东,版图扩张,财富爆棚,但所有的胜利和失败在上帝眼中都是暂时的。只要上帝愿意,祂可以随时让局势逆转。当我们从永恒角度来看地上战争的胜利与失败,我们常常因自己的狭隘感到羞愧,为自己曾经在那一时的胜负中竭力争执,而感到愚蠢。然而这就是人类,有限的人,困在时间和空间中,惟有仰望上帝,并且顺服祂的带领。当我们自以为聪明时,我们往往是愚拙的。当我们认识到自己的愚拙,并因此而仰望那真正智慧的源头时,我们才能寻找到真正的智慧。


今天的经文同时带给我们另一角度的思考:就是在这个过程中,想象一下如果你是巴比伦的君王或国民,你会有什么感受?当你的国家成为世界上最强大的国家,百战百胜,无坚不摧,一统天下的时候,你会有什么感受?我想这是无数帝王的梦想,也是无数民族主义者的梦想。不管你属于哪个民族,人的贪婪和骄傲决定了这一点。站在山顶“一览众山小”的感觉真美妙,成为世界霸主的感觉真美好!然而,即使成为了这个世界上最强大的霸主,一个国家或一群人民如果不能够认识到人类的渺小和软弱,不能认识到自己在上帝面前的狭隘,那么终有一天,他们将失去霸主地位。上帝只是暂时使用了“巴比伦”作为工具,这是上帝神圣主权的作为。上帝的行为符合祂公义与良善的标准,人不能从自己的角度来论断此事。巴比伦王和人民也不应该为此而沾沾自喜,甚至狂妄自大,以为上帝祝福了巴比伦,把胜利赐给巴比伦;亦或是以为自己非常了不起,能够征服全世界。


今天有多少时候,我们会为我们的成功而感到沾沾自喜?特别是在那些以牺牲别人的利益来成就自我福祉的事情上,我们觉得自己是特别蒙上帝眷顾的那一位?又或者是在这种成功中悠然自得,以为是自我能力和水平理当配得的?殊不知,一切在上帝手中,是他许可将这一切赐给我们的,只要上帝愿意,祂同样可以将这一切都收回。


反思与祷告


1. 你是否曾经在骄傲中自大,为着一切已经得到的福分与成功而自夸?甚至轻视上帝在其中的主权呢?

2. 教会的一切是来自于人,还是来自于上帝?作为教会的一员,你计划如何忠心地回应上帝所赐的一切恩典,并与你的弟兄姐妹彼此勉励?又应该如何看待教会牧者在其中的服侍呢?


亲爱的上帝,我们要向你承认,我们常常骄傲自大,每个人都带着个人的野心生活在这个世上。主啊,求你赦免我们,可怜我们,使我们认识到我们的野心在你面前不过是尘埃,也使我们明白,如果我们的野心不是为了你国度的荣耀,就全然没有意义。主啊,愿你的国度降临,愿你的旨意成就,愿你按照你的心意成就一切的事情,愿我们的生命为你所用,成为你国度的一部分。愿我们一切的畅想和计划都为你所用,单单使你的名得荣耀。如此仰望祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。



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