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约瑟哥哥们的成长(创世记43-44章)

今日读经是创世记43-44章,在今天的经文中,约瑟的哥哥们第二次返回埃及地籴粮,这一趟的旅途更加复杂且具有挑战性。


首先,约瑟的哥哥们必须努力说服以色列同意让他们带著便亚悯去埃及。此时的以色列已经失去了约瑟,也失去了西缅,他不愿意在面对失去便亚悯的危险,因为便亚悯是他所爱的拉结生的,也是他和拉结直接唯一的连接点。甚至在约瑟离开以后,便亚悯可能在以色列的心中已经取代了约瑟的位置,成为以色列最疼爱的儿子。这一次,约瑟的哥哥们没有向十几年前那样纨绔和不羁,显然他们比十多年前的自己成熟了不少。他们知道以色列深爱便亚悯,他们也目睹了自己的父亲在失去约瑟之后的悲痛,或许他们也都心中有愧。因此他们这一次十分顾及父亲的感受,存很大的耐心和父亲好说歹说,最终犹大站出来为便亚悯作保,使以色列同意便亚悯和哥哥们一起去埃及。我们看见在43-44章中,改变最大的是犹大。长子流便都没有犹大来得成熟和有担当。此时的犹大开始懂得无私,懂得照顾别人,懂得舍己来顾全大局。我们同时也看见以色列对于上帝的顺服。尽管他十分不希望便亚悯也下埃及,但我们如今看见了他的顺服,他说:“愿全能的上帝是你们在那人面前蒙怜悯,释放你们的那弟兄和便亚悯回来。我若丧了儿子,就丧了吧!”(创43章14节)总结起来,便亚悯能够去埃及,是众人都做出退让的结果,也是众人的生命越来越成熟的表现。


当约瑟的哥哥们带著便亚悯再一次来到埃及地的时候,这一次约瑟需要面对更大的压力和挑战。因为他的哥哥们已经把便亚悯带来了,约瑟不能使用相同的理由把他的哥哥们打发回去。约瑟渴望和哥哥们相认,更渴望见到他的小弟弟便亚悯,而最最渴望的是再次见到那位宠爱自己的父亲。但是此时的约瑟必须先确定一件事情,就是他的哥哥们是否仍旧和十多年前一样的残暴,邪恶,自私。约瑟并不恨自己的哥哥们,他给自己的孩子起名叫玛拿西(意思是:使之忘了),表明他已经在心里将这些心灵的创伤都放下了。他愿意依靠神来开启新的人生,但是现在他必须确定一件事,就是他的哥哥们是否成长和改变?所以约瑟设下了这样一个局,希望通过将便亚悯置于危险的境地,来考验哥哥们是否会“大难临头各自飞”,是否会不顾一切地抛弃便亚悯而离开。这就是约瑟布下这个场景的重要原因。接著我们看见犹大再次站了出来。他已经不再是之前的那个犹大了,不再为了自己的利益而选择出卖兄弟。44章18-45节是创世记中最长的讲话。犹大先是说,这位埃及官员,你看我们并没有骗你,我们把我们的兄弟带来了,所以我们不是骗子。不仅如此,我们的这位小兄弟是我们父亲的心头肉,如果失去了他,我们的父亲会痛不欲生的。接著犹大把以色列的话完整重复了一遍给约瑟听。最后他告诉约瑟,他自己已经为这孩子作保,一定要把他安全地带回家去。如果不行的话,那么可否由我代替这个孩子来做你的奴仆。


犹大为便亚悯情愿这件事完全显现出他的成长,成熟,和担当。他在以色列家中已经取代了流便的长子地位,他如今甚至愿意为自己的兄弟而蒙冤成为奴隶,这样的兄弟之情在之前的经文中是不存在的。约瑟的哥哥们成长了,他们也通过了约瑟的考验。在接下来的45章里,约瑟终于在犹大的“晓之以理,动之以情”的劝说下慢慢放下戒备,情绪也逐渐崩溃,最终和哥哥们相认。我们在明天的灵修中再一起来看这段故事。


反思与祷告


1. 犯罪和跌倒是罪人的常态。其实约瑟的哥哥们年轻时的样子就是一般罪人放纵时的样子。然而,上帝有他的计划和时间,人会改变。回想曾经年轻的时光,你是否曾因为年少无知,在罪中伤害过别人?你现在是否为此懊悔并愿意改正?回想一下,上帝如何怜悯你,使你在年岁不断增长的过程中慢慢成长和成熟?

2. 约瑟虽然没有办法改变埃及地的文化,但是他教导自己的家庭,使自己的家,包括家宰在内的所有人,都认识那位全能的上帝。这一点我们可以从家宰和约瑟哥哥们的对话中看出。作为家中的男主人或女主人,你是否竭力教导自己的家人认识上帝,并敬畏上帝?特别是弟兄,你们是否担当起家中属灵领袖的职分。


亲爱的天父,我感谢你在我生命成长过程中的护理。主啊,你不离不弃的爱,是我生命成长的惟一原因。即使我曾经是何等悖逆,顽固,放纵私慾,但你在你的怜悯中忍耐,在你的慈爱中引导。我今天成了何等人,全是仰赖你的恩典才成的。神啊,求耶稣基督十字架的福音能够每一天软化我的罪心,导正我的罪行,更新我罪人的生命,使我每天都在你里面得归正,得引导。主啊,求你帮助我,使我学习爱别人超过爱自己。使我不要成为一个冷情的人,使我的心常常火热,去爱我身边的每一个人。因为所有这些人,都是你所赐给我,放在我生命周边的。这样祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。



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