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信靠神?还是求告人?(以斯帖记3-4章)

《以斯帖记》1章的内容主要为整卷书的叙事奠定了基础。作者从亚哈随鲁王的奢华开始记载,随后记载了他开办宴会,并与王后瓦实提之间所爆发的冲突。这一冲突导致瓦实提的王后身份被废除,在第2章中,以斯帖被送入宫中,并在随后的年日里得蒙大臣希该的喜爱和赏识,并最终在王面前蒙恩,成为新的波斯皇后。在这个过程中,以斯帖和埃及的约瑟,以及巴比伦王宫中的但以理一样,都得蒙王的喜爱,以至于她所经历的一切尽都顺利。而通过其他圣经章节的教导,我们可以清楚看见这背后乃是上帝祝福以斯帖的结果。第2章结尾记载了一件小事,是以斯帖的监护人,她的堂兄末底改破坏了一起谋杀国王的阴谋,这一切都为之后的逆转埋下了伏笔。很多时候,在历史发生的当下,我们并不知道所发生的一切意味着什么,甚至也不知道我们所做的一切决定会带来什么样的后果,我们惟有将一切结果都交托给上帝,并顺服祂的引导和带领。


从第3章开始,哈曼的出场,将这卷书的叙事带入新的篇章中。首先,哈曼是亚玛力人,他是亚甲族哈米大他的儿子。亚甲族的身份背景使人联想起在《撒母耳记上》15章,扫罗在与亚玛力人的交战之后放过了亚甲,被上帝责罚。除此以外,亚玛力人是以色列人的世仇,在《出埃及记》17章,《申命记》25章,以及《历代志上》4章都有记载亚玛力人攻打以色列人。因此,哈曼的出场对于犹大人而言,并不是一件好事。在另一方,末底改出自于扫罗的家族,因此当末底改面对哈曼的时候,从某种意义上来说,是扫罗面对亚甲的翻版。但我们无法确定末底改是否是因为扫罗的原因而拒绝跪拜哈曼,比较有可能的原因是出于一种犹大人对亚玛力人普遍性的仇视,而拒绝跪拜。值得一提的是,在犹大文化中,向在位的人下拜,并不触犯第二条诫命。因为这种下拜只是一种对于掌权者常规的尊敬,当亚伯拉罕为撒拉买墓穴时,向赫人下拜;又如,约瑟的兄弟们把他当作埃及官员时也向他下拜;大卫也曾向扫罗下拜。因此,在朝门前向一位已经被国王授予极高权柄的人致敬,是一件平常的事。因此,比较有可能的原因,是末底改出于哈曼是亚玛力人的原因,而拒绝向以色列人的仇人下拜,或致敬。因此,这种矛盾从一开始就不是个人恩怨,而是两个民族之间的较量,并且末底改清楚选择站在上帝百姓的一边。


接下来,哈曼怒气填胸,决定灭绝犹大人。然而在选日子的事情上,迷信的哈曼选择掣签来定。在巴比伦文字中,签的发音是puru,之后的普珥节正是由此而得名。签,或者说普珥,也成为了《以斯帖记》中的关键词。一方面,哈曼因为自己的傲慢和狂妄而自高自大,并且因为自己的自尊受到侵犯而怒气填胸,但另一方面,他的行为却在体现出他的懦弱。他不敢自己惩治末底改,只好用诡诈的话拉拢亚哈随鲁王。明明是末底改一人抵挡哈曼,哈曼却将这个事实扭曲为是犹大人整个民族对抗亚哈随鲁王。哈曼不仅在世上的王权面前表现出温顺,他同时也沉迷于东方的占卜和迷信中。通过掣签,他迷信十二月十三日是吉日,并且要以这个吉日为界限,来定耶和华上帝所拣选的子民的生命。掣签这个仪式的背后,实质上是一种求问假神的行为。这样一来,从末底改和哈曼之间的冲突开始,这个矛盾不断升级,逐步演变为是亚玛力人和犹大人之间的矛盾,进而上升到全波斯王国众民族和犹大人之间的矛盾,到了掣签占卜,这个矛盾升级到了顶峰,就是波斯人和亚扪人神明通过他们的子民选定了一个“吉日”要消灭耶和华上帝所拣选的子民。而这也是《以斯帖记》中这场战争背后的本质。


作为局内人,末底改不一定有认识到整件事情的严重性,但是末底改的行动仍然体现出了他坚定的信心。或许你会问,经文本身似乎体现出来的是末底改有求于以斯帖,这是否说明末底改在遇见苦难的时候,求告于人,却没有求告于上帝呢?如果是这样,末底改的行为似乎并没有什么值得赞扬和效法的。但如果当我们仔细看经文,就会发现不是如此。首先,是以斯帖首先主动找到末底改,来向他询问所发生的事情。其次,当末底改要求以斯帖去见国王时,并不是以一种孤注一掷,命悬一线的方式来“乞求”以斯帖的,相反,他几乎是用命令的方式来与以斯帖交流。试想一下,如果他把全部希望押在以斯帖身上,他会怎么做呢?他会卑躬屈膝地求以斯帖,会告诉以斯帖,现在只有你可以救我们了,没有任何人可以帮助我们了。但显然这不是末底改所说的话。末底改说的是,此时你若闭口不言,犹大人必从别处得解脱,蒙拯救。换言之,末底改对于犹大人必得救的信心远大过他心中对于以斯帖的寄望。


末底改的行为给我们很大帮助。我们常常在“信靠神”和“求告人”之间徘徊,挣扎,充满矛盾。但围绕末底改的反思使我们认识到,这二者并不对立。问题并不在于能不能请求他人的帮助,问题在于我们带着什么样的信心来请求别人帮助。末底改的行为告诉我们,并不是将希望全部寄托在人身上,但同时,上帝也或许可以通过某个人的工作来施行神迹,帮助我们。


反思与祷告


1. 你是否曾经在“信靠神”和“仰望人”之间充满挣扎?是否有人因此给你的良心施加了额外的负担与压力,使你不知道如何做决定?

2. 通过今天的读经,你觉得当我们在困境中求告上帝的时候,最关键的因素是什么?你觉得我们如何以正确的心态来面对从人而来的帮助呢?你觉得当我们拒绝他人的帮助,或是完全不依靠他人的帮助而达成某一件事时,这有可能对我们的品格带来什么样的坏处?(比如,骄傲,自大等等。)


亲爱的天父,感谢你在我过去的人生中,通过不同的方式一直在带领我,引导我,使我总是在你大能的护理中。主啊,求你坚固我的信心,使我无论在顺境或是逆境中,在一切苦难或困境中,都能够对你有坚定的信心,因为我是你所拣选,所拯救的。天父,求你使我们在信心中顺服你一切的带领;天父,愿你的旨意成就在我们身上,使我们一生单单靠你而活。我们如此祷告,是奉我主耶稣基督的名求,阿们。



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