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不要做奇怪的事

“哦……你为“九标志”工作,是吗?他们的教会观是不是有点激进?”


我之前也曾有过这样的处境,但还是不知道该如何应付这种尴尬的谈话。解释我为什么认为新约中的教会体制是规范性的?不,这样太容易把人说晕。向他们表明改教家们如何提倡这些相同的教义?不,太容易让人厌烦。我选择了更简单的方式。


“我们并不激进”,我说,“我们所做的不过是鼓励教会:‘嘿,不要做奇怪的事。’


我们所做的奇怪事情


许多教会做了很多奇怪的事情,有一些奇怪得有点古怪。几年前,肯塔基州东部的一位牧师认为传统的“洗礼水”有点太平淡乏味了,不合他的口味,所以他开始把新信徒浸在啤酒池里。因着神的护理,在我写这一段话的时候,一位朋友发给我一段油管(YouTube)视频,里面一位传道人教导他的会众脱下袜子,在头上挥舞,同时他即兴创作了一首歌,述说耶稣如何把他们“转……转”(变)的。


当然,大多数牧师和教会都足够理智,会避免这种夸张的怪异表现。但我们也遇到过很多善意的、值得尊敬的奇怪做法。许多教会放弃了会众合唱,改成了舞台表演。我们自称是十字架的百姓,但我们的礼拜却围绕着得胜、成功和不间断的欢乐而设计。我们渴望的“敬拜”满足的是情感,而不是我们悔改和相信福音的需要。


美国大多数福音派教会仍然以早期教会为模范,把他们那些深刻而简单的敬拜要素放在核心地位:“都恒心遵守使徒的教训,彼此交接,擘饼,祈祷。”(徒 2:42)然而,在许多教会中,这些简单的敬拜行为已经被多年积累的传统所覆盖,掩盖了常规蒙恩之道的优美简洁。


我们为什么做奇怪的事?


为什么教会偏离了使徒行传 2:42 所代表的常规蒙恩之道和使徒时期敬拜的简单性?这里有几个原因。


第一,我们对神的威严失去了兴趣。


大卫·威尔斯(David Wells)在他《孤独的神》(God in the Wasteland,中译本由天道书楼出版)一书中指出(英文版第 30 页直译):


今日福音派世界的根本问题不是技巧不够、组织不足或音乐过时;那些想要浪费教会资源来包扎这些擦痕的人将无助于止住从真正的伤口中流出的血。今日福音派世界的根本问题是神在教会中太过于微不足道了。祂的真理太遥远了,祂的恩典太普通了,祂的审判太温和了,祂的福音太廉价了,祂的基督太平常了。

常规蒙恩之道挑战我们的自我迷恋和对积极情感满足的不懈追求。它们将我们的注意力像激光一样集中在神的威严上——这种威严既令人喜悦又令人恐惧。它迫使我们的敬拜采取“虔诚、敬畏的”态度,“因为我们的神乃是烈火”(来 12:28-29)。


第二,我们对教会论失去了兴趣。


教会经常偏离常规的蒙恩之道,只是因为他们从未考虑过,事工,甚至细致如我们周日早上所做之事,都由教会论来塑造。神没有授权给我们按自己的喜好来设计集体敬拜或事工。相反,祂说我们在敬拜中所做的事情应该体现我们作为一个教会的所是。


第三,我们培养了对娱乐和“积极情感”的兴趣。


常规蒙恩之道的命名很是恰当——它们是常规的。它们没有任何华丽或诱人的地方。在充斥着漫威式奇观场面的世界里,人们很容易产生不安全感,认为常规、普通的手段根本无法解决问题。此外,常规的蒙恩之道会阻碍我们从会众中制造某些情感反应的企图。毕竟,抛开常规的蒙恩之道,设计一场能引发会众特殊情感反应的礼拜是相当容易的事情。


但常规的蒙恩之道让我们降服于神对会众的旨意——这些旨意有时包括为罪哀伤,为所失去的悲痛,或是严肃对待作门徒的代价。


如何停止奇怪的做法


这些诊断的核心是这样一个事实:教会中的许多人已经接受了世界对十字架的看法——我们以它为愚拙。但常规的蒙恩之道却拥抱了十字架的愚拙;将其置于我们一切所做之事的首要和中心地位。


接受常规的蒙恩之道、以它为一种充分而全面的事工方法,这不仅是为了得出正确的神学结论,也关系到内心。我们真的相信神会通过他所命定的简单方式来工作,还是说我们相信,常规途径有某些缺乏,需要我们的聪明才智来补充?


在圣经中,“给神帮忙”通常只会帮倒忙。只要问问亚伯拉罕和撒拉,他们通过夏甲得后裔的计划最后结果如何。他们经历了惨痛的教训才明白,“从肉身生的,就是肉身;从灵生的,就是灵”(约 3:6)。很多时候,我们认为我们可以在普通的恩典途径之外结出属灵的果子。但我们只能制造以实玛利;唯有神创造以撒。


多年来,九标志都与历史中的新教站在一起,提倡常规的蒙恩之道。这个倡议并没有任何激进之处。事实上,它正好符合新教的核心信念,即我们因信且唯独因信与神建立关系。当我们专心致力于使徒时期敬拜的简单性和普通的恩典途径时,我们就是凭信而活,相信神会成就他应许要成就的事——而且他会以一种确保是他得着荣耀、而不是我们得荣耀的方式来成就。所以,不要做奇怪的事。神借着普通的事施行作为。



本文转载自中文九标志网站。链接:https://cn.9marks.org/article/dont-do-weird-stuff


译:无声弘扬;校:JFX。原文刊载于九标志英文网站:Don't Do Weird Stuff.

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