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至死忠心(西番雅书1-3章)

西番雅生活的年代是约西亚王当政时期,他的父母则生活在不敬虔的玛拿西王统治年间。“西番雅”这个名字的意思是“耶和华隐藏的”或“耶和华保护的”,由此可以了解到,他的父母在玛拿西统治年间,仍然坚持做敬虔的人,信靠上帝。和《约珥书》相似,《西番雅书》也聚焦于“耶和华的日子”,在本书中,这个日子既是指向上帝审判罪人的日子,同时也是上帝赐福给那些跟随祂之人的日子。上帝在惩罚和奖赏两方面都显出祂的公正。从整体上来看,《西番雅书》似乎是一部微缩的大先知书:它有关于审判的预言,也有上帝惩罚外邦列国的预言,最终还包含了关于救恩的预言。这是我们在一系列大先知书中常看见的结构。


进入《西番雅书》第1章,本章谈及犹大百姓在耶和华的日子将遭受的审判。上帝指示西番雅,审判要临到犹大,他们将被掳到巴比伦。因此即使西番雅所生活的年代是一个相对和平的年代,但他仍然需要忠心地将这预言传讲给犹大百姓听。这就好像挪亚在他的日子里传讲大洪水的预言一般。事实上,《西番雅书》2-3节也是一幅大洪水的画面,上帝要将一切尽行毁灭,不仅要毁坏祂的受造物,也要毁坏人所敬拜的偶像,就是那些绊脚石。在这场毁灭全地的大灾难之后,第二幅图景则是一场盛大的献祭。1章7-13节,这里描绘了一场由上帝主持的献祭。特别从第10节开始到第16节,经文提到了耶路撒冷将要遭受的审判,这场审判通过战争的方式临到,最终连犹大最坚固的堡垒也无法在上帝的审判中稳固存留。


经文进入到1章17节,从这里开始,西番雅将目光从犹大百姓转向全人类。世人都犯了罪,因此上帝的审判要在祂所定的日子中临到全人类。我们看见正如《彼得前书》4章17节所说,审判要从神的家起首,西番雅在这里指出,上帝的审判首先要临到犹大,然后从犹大往外扩展,直到外邦。因为犹大国是一个极其特别的国家,他们领受了上帝的律法,却没有好好遵行,所以他们需要在良心上付比外邦人更加沉重的责任。弟兄姐妹们,这种良心上额外的责任也是我们今天所应当背负的。求主怜悯我们,使我们认识到我们比那些从未听见也从未领受基督福音的外邦人更应该遵行上帝的旨意。《西番雅书》第2章完全聚焦于外邦人,西番雅在这里点明指出的这几个国家可以代表所有外邦国家,因为他们的方位正是地图上的四个方向:亚述在北方;古实在南方;摩押和亚扪在东方;非利士在西方。


在结束了对于外邦列国的预言之后,《西番雅书》最后一章以盼望的信息结束。大部分先知书都选择以这种光明的盼望作为结尾,这是因为上帝终极的盼望并不是毁灭,而是拯救;不是审判,而是赐福。上帝对整个受造界的终局有一个荣美的心意,这一心意对于那些终于上帝的余民而言是一种鼓励。在这个世界上做一个忠心的人并非易事,哪怕是在一个宣称敬畏上帝的国度里也是如此。当我们被罪人所环绕,甚至即使在教会中也被各样的隐藏的罪所搅扰时,你是否失去了人生的焦点?是否忘记了自己的使命?如果我们不能够带着以终为始的人生观来过每一天,如果上帝对历史终局的宣告不能成为我们的盼望所在,我们就会在一切细枝末节的罪中被淹没乃至迷失。


《西番雅书》第3章向我们描绘出上帝国度的荣耀,这份荣耀只属于那些在各个时代中至死忠心地余剩之民。至死忠心,是“信徒永蒙保守”的具体体现。一个人依靠自己的力量似乎好像能够坚守一生,但是到了老年时期才在人生的最后时刻显出一个从未重生得救的生命,这世上再没有什么比这令人唏嘘惋惜的了。我们应当认识到,我们从来不可能依靠自己,我们这一生都需要靠主蒙保守,才能真正至死忠心。我们更需要认识到,其实人间的“忠心”都是被罪玷污,惟有基督才是那真正忠心的榜样。我们如果不是在基督里,我们就不可能真正被算为忠心。


在理解末世相关的教义上,《西番雅书》是很好的帮助。我们看见在末世,上帝将作出那终极的区分,恶人将被定罪受永远的刑罚,义人将接受赏赐得永远的福乐。这样的审判是出于上帝的主权,并且基于上帝的公义,并且这一审判所带来的后果,是存到永远的。


反思与祷告


1. 我们可以依靠自己的力量“至死忠心”吗?为什么可以?或者为什么不可以?

2.《西番雅书》第3章是充满欢呼的一章,为什么在今日信徒的生活中,这种欢呼却非常稀有?我们应该如何生活,才能够在每一天中真正充满欢呼?


亲爱的天父,惟有你是全能的主,是大能的保护者。感谢你在永恒中拣选了我,感谢你的圣灵进入我的心中开启我心里的眼睛,使我认识你;感谢你将重生的生命赐给我,使我悔改信靠耶稣基督。天父,求你继续保守我的生命,直到我离世的日子;求你在永恒中保守我,使我一切的坚忍都不是依靠自己完成的,乃是依靠你。主啊,求你使我在这一生的道路上能够忠心到底,无论面对什么样信心的挑战和试炼,我相信你的恩典都够我用。愿一切的荣耀都归于你,如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。

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