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俄备得生耶西,耶西生大卫(路得记第4章)

《路得记》第4章进入到整个故事的最后一个转折,波阿斯在本章里显示出他的主动。在上一章,经过路得主动但委婉的请求之后,波阿斯承诺要为路得尽本分。他是这么说的,也是这么做的,这体现出他是一位信守承诺的人。


在古代以色列,城门是处理民事诉讼的正式场所。人们在那里当著长老的面进行合法交易,在《申命记》21章18-21节,《撒母耳记下》15章2节和《约伯记》29章7节都有相关记载。波阿斯主动来到城门前,坐在那里等候遇见那位至近的亲属。恰好他从哪里经过,于是波阿斯立刻积极地邀请他坐下,并且去邀请十位长老来作为赎买交易的见证人。我们可以看见,波阿斯主动张罗了这一切,乃是为了实现他对路得的承诺。他没有暗中与人做勾兑,而是将这一切都光明正大的摆在日光下进行。事实上,他一开始并没有想过要娶路得,因为他知道有一位更近的亲属比他更有资格。当路得向波阿斯发出赎买的请求时,波阿斯也仍然觉得这件事最终不一定是由他来成就。我认为在整个故事中,波阿斯的正直和对于弱者的爱护是他如此主动推进路得赎买事件的主要原因。作为弱者,路得呼求帮助;作为有能力者,波阿斯毫不拖延和懈怠,立刻动身尽本分来帮助路得。这就是波阿斯的正直之处。


对于不少现代的读者来说,人们或许常常会不自觉的将阅读的焦点放在波阿斯和路得之间的浪漫爱情上,但这并不是《路得记》故事的主线。我们不能凭著私意猜测波阿斯是依靠情慾而做成这一切事,也不能推测路得是出于情慾而黏著波阿斯不放。经文并没有给我们显示出任何这种可能性,作为一个安分的妇人,路得并不会指望自己“高攀”波阿斯,她需要的是生存和归属。作为一个正直人,波阿斯对于路得的了解仅限于她的好名声,但他清楚知道有一个人排在他之前,更有资格赎买路得。因此,那些关于波阿斯与路得之间一见钟情,浪漫之爱的遐想,事实上只是读者的一厢情愿和私意猜测。事实上那些甚至算不上爱的本质,而是情慾,占有,和自私。相反,波阿斯的行为才真正体现出了何为爱,这种爱并不是罗曼蒂克的爱,不是感觉上的爱,不是慾望中的爱。这种爱是一种承诺,一种热心(zeal),一种hesed,就是那种神圣的慈爱,良善,悲悯,信实的结合体。更进一步,当那位至近的亲属不愿意娶路得的时候,波阿斯向路得活出一种委身,而那才是真正爱的本质。无论是朋友之爱,是夫妻之爱,其实本质都是如此。波阿斯与路得的故事中,是弱者需要帮助,强者愿意付出代价,甚至是一生的代价,来帮助弱者的故事;是一个关于承诺,关于良善,关于正直,关于委身的故事,而这一切才是真正爱的本质。


当波阿斯询问那位至近的亲属是否愿意赎地的时候,那位亲属说愿意,但是当波阿斯说你买地的时候也需要娶死人的妻摩押女子路得,使死人在产业上存留他的名,那人就说,这样我就不能赎了,恐怕于我的产业有碍。那个人的考量说明了当时的具体情形,如果路得嫁给他,之后所生的孩子不仅仍旧归属路得原来的丈夫,并且这个孩子还要分走他的一部分家产。所以那个人不愿意做这事。那么难道波阿斯就不需要面对这种牺牲,他娶了路得之后,自己的家产不会受到威胁吗?不是的。波阿斯知道这一行为的代价,这也正是那个人不愿意付的代价。波阿斯说,我会娶路得为妻,好在死人的产业上存留他的名,免得他的名在本族本乡灭没。波阿斯的话显明他是真正从路得的福祉出发来为她考虑问题。真正的爱是舍己的,是以别人的需要为中心的。作为《路得记》中路得的救赎者,波阿斯的行动指向了基督终极的救赎。人类需要一位救主,那位救主就是用宝血将我们从罪中买赎出来的主耶稣基督。


最后,《路得记》记载了一小段家谱,这段家谱十分有趣地追溯到他玛所生的法勒斯,在法勒斯到大卫之间架设了一条桥樑。再加上波阿斯是喇合的后裔,这样,基督家谱中几位特殊的女性在《路得记》的结尾奇妙地交集在一起,这是上帝的作为,使我们看见祂是眷顾困苦贫穷之人的神,只要我们忠心地跟随祂。路得应该从没有想到过自己会成为以色列历史上最伟大君王的曾祖母。作为一个外邦的寡妇,她的得救与蒙福,表明上帝的救恩不仅临到以色列,也临到普天下的人。在万国万邦之中,只要有人愿意信靠上帝,遵从祂的命令法度,就必得救。


反思与祷告


1. 什么是爱?你爱你的另一半吗?你对你另一半的爱是什么样的?你是否完全并且一生委身于你的配偶?你忠于他/她吗?

2. 你爱你所委身的教会吗?爱教会,就是爱基督的身体,爱你的弟兄姊妹。你愿意如何以实际行动来爱他们呢?


亲爱的天父,感谢你牺牲你的独生爱子,为的是将像我一样的罪人从罪中拯救出来。主啊,我感谢你亲自向我启示你的救恩,开我的眼睛使我看见自己生命的绝望与无助,看见这个世界丰富的物质其实并不能够填补我灵魂中的空虚。主啊,惟有你知道我的受造的目的和意义,惟有你能够将我带入那荣耀的应许之地,惟有你是我的归属。感谢你,用你的衣襟遮盖了我,除去罪对我生命所带来的羞耻,使我在你神圣的慈爱中得享安息。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。

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