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你为什么敬拜上帝?(约伯记1-2章)

《诗篇智慧书》是旧约圣经中的一个特别分类,在这一分类中共有五卷书,其中《约伯记》《传道书》和《雅歌》遵循一定的叙事或说理结构,而《诗篇》和《箴言》则是以文集的方式呈现。其中《诗篇》篇幅较长,《诗篇》前后联系较弱,因此每日读经将不会专门花一段时间进行《诗篇》和《箴言》的每日灵修,在《约伯记》结束之后,每日读经系列将直接进入《传道书》的灵修,而后是《雅歌》。


《约伯记》是圣经中最难懂的书卷之一,这卷书所涉及的内容在催促我们去思考一个重要问题,就是这个世界为什么会有苦难?如果上帝是公义的,如果上帝是全能的,如果上帝是慈爱的,怜悯人的,充满恩典的,为什么上帝会允许这么多悲剧的发生呢?《约伯记》的作者未知,我们只能从书中了解到一些故事的背景和可能的写作时间。首先,本书的作者是希伯来人,并且非常熟悉《希伯来圣经》,因为他并常常在写作中直接引用其他经文。其次,这卷书的故事发生在乌斯地,这个地点位于以色列境外,可能在以东地区。第三,约伯这个人在《以西结书》14章中也有提及,在那里,以西结提到三位义人的典范,分别是:挪亚,但以理和约伯。因此这卷书应该属于犹大百姓被掳之前的作品。


在思考苦难的问题之前,我们需要先讨论一个长期存在于我们思想中的重要前设,就是因果律。简而言之,坏人应该受到惩罚和苦难,好人不应该受到惩罚和苦难。在这种逻辑中,我们假定一个人受苦乃是因为他作恶。因此在日常的疑问中,人们很少为询问,为什么苦难要临到一个恶人身上?人们会说,这是他应得的,是他自作自受。所以,这个世界为什么会有苦难?这个问题更进一步,应该缩小到,这个世界上的好人为什么会经历苦难?因为坏人经历苦难似乎是可以理解的。这样,我们的思考就落到了谁是好人?谁是坏人?这个焦点上,更深入一层,应该是询问谁有权柄来判断谁是好人,谁是坏人。而《约伯记》就是在这个问题上给我们做出了回答。《约伯记》所关注的是上帝的主权与人的信心之间的关系。简而言之,在思考一切问题之前,我们首先应该认识到上帝至高的主权,这意味着上帝有终极的权柄宣判谁是好人,谁是坏人,祂也有终极的权柄选择降福,或降祸,给一个人,无论这个人是善是恶。《约伯记》最终没有为神义论给出一个清晰完整的答案,但是却通过描写约伯悔改之后的回应,来使我们看见,在这个深奥甚至理性永远无法明白的难题面前,人类首先要做的是什么?是悔改,谦卑,用信心回应上帝的主权。


接下来,我们进入到《约伯记》第1章中来默想。首先作者描述,在乌斯地有一位完全正直的人,他敬畏上帝,远离恶事。不仅如此,约伯还是一位大富豪,他拥有数不尽财产,仆人,还有七个儿子,三个女儿。并且他在当地的名声显赫,受人尊敬。现在出现了一个问题,就是约伯对上帝的敬畏,和约伯拥有上帝如此的恩典,这二者之间的关系是什么的?究竟约伯是先蒙福,才敬畏上帝呢?还是他单单敬畏上帝,然后上帝才赐福给他?这两种关系是截然不同的,所带来的结果也彻底不同。而这也是撒旦要来试探约伯的原因。


撒旦对耶和华说,约伯敬畏你,那是因为他得了从你而来的好处。只要所有的好处都撤走,约伯自然也就不敬拜你了。接下来,整卷《约伯记》就围绕这个话题而展开。在第1章结尾,撒旦第一次试探约伯,降灾祸在他身上,使他先后失去了田里的牲畜、羊群、骆驼,最后则是他的儿女们。在古代社会,儿女也是一个人的产业之一,是蒙天上之神赐福的标记。在这场灾难中,约伯的回应非常完美,他说:我赤身出于母胎,也必赤身归回。赏赐的是耶和华,收取的也是耶和华,耶和华的名是应当称颂的。当撒旦看见所有这些外在的逼迫都不能使得约伯放弃对上帝的敬拜时,第2章,撒旦要求向约伯发起第2轮逼迫,这一次所降下的灾祸直接攻击约伯的肉体,以至于约伯除了性命,其他一无所有,但即便是在这样的境况中,约伯也仍然没有犯罪。


首先,我要简单从经文中整理出一些与我们有益的功课与应用。1. 约伯的回应是伟大的,也是令我们羞愧的。今日的我们常因为一点点苦难就埋怨上帝,甚至离弃他,这实在是我们自我中心的宗教观所导致的。约伯在这里的回应应该成为我们在面对一切得失时的准则,包括我们对上帝的感恩奉献。2. 人一切所拥有的都在上帝手中,包括人的性命。我们今生的年日在祂手中。3. 福祸的降临,有时候与善恶无关,与上帝的主权有关。换句话说,上帝的主权高过一切因果律和其他定律。


其次,我也要简单回应一些经文中的难题:1. 上帝与撒旦的关系是什么样的?我们有可能将上帝与撒旦在这里的关系误解为盟友,但实际并非如此。撒旦完全出于上帝的权柄之下。具体来说,如果不是上帝的许可,撒旦没有办法攻击约伯;正如第2章中,上帝禁止撒旦杀死约伯,撒旦就无能为力一样。因此,上帝对撒旦拥有绝对的主权,即使撒旦是悖逆上帝的灵,但实际上他仍然不能与上帝平等。上帝许可的事才会发生,上帝禁止的事就永远不会发生,因为上帝的大能确保了一切都在祂的旨意中。其次,上帝是赐福于人的,而撒旦是降灾祸于人的。上帝是祝福人的,而撒旦是试探人的。因此这二者是完全对立,毫不相干的。约伯的故事是一个特例,不意味着上帝会允许每一个人都经历约伯这样的苦难,但或许会有稍微小一点的苦难临到我们,而这一切也都是上帝所许可的。我们需要在上帝的主权下降卑顺服。2. 约伯经历这样的苦难,公平吗?真正的公平出自上帝。耶稣基督降世舍己是最大的不公平,却也是最大的公平。约伯即使死了也是公平,因为他也是生在罪中的罪人之一,只不过比其他罪人行为更好罢了;但基督的死却是不公平,因为他完全没有罪。上帝可以通过拿走一个人所拥有的来测试他对上帝的敬畏,例如要求亚伯拉罕献上以撒,因为正如约伯所言,一切都是上帝所赏赐的。所以上帝若收走,这并非不公平。3. 上帝不担心约伯最终彻底放弃信仰吗?不会。因为上帝不会将担不起的重担加添在祂所拣选,所拯救的人身上。虽然约伯后来又软弱,但是上帝亲自介入,并且挽回他。这使我们看见,上帝所爱的,必为他负责任到底。


反思与祷告


1. 什么样的灾祸会使你埋怨上帝?很小的事?还是很大的事?你对你所拥有的一切持什么样的态度?理所当然并且一毛不拔吗?还是将一切都视为恩典,全然摆上?

2. 当苦难或意外来临时,你通常会如何应对?你是否相信上帝会使你的日子如何,力量也如何?


亲爱的天父,感谢你通过约伯来提醒我,我赤身出于母胎,也必赤身归回。赏赐的是耶和华,收取的也是耶和华,耶和华你的名是应当称颂的。主啊,求你使我在这一生中都带着这样的认知,来过我的一生,求你使我完全降服在你至高的主权下,求你击碎我的骄傲,我的自义,我的刚硬,使我认识到,你才是那公平和公义的标准,你才是至高掌权的主,如果不是你的许可,我一根头发也不会落在地上。主啊,求你加添给我力量,担这一生所需要担当的重担,求你使我在基督里得享安息,因为基督已经为了担当了那最重的,我无力承担的重担。如此祷告是奉我主耶稣基督的名求,阿们。



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